Certaines personnes infectées par le VIH sont résistantes au virus. Maintenant, les scientifiques pensent qu'ils pourraient savoir pourquoi

By | Septembre 16, 2017

Le VIH est une infection virulente, difficile à traiter également. Un rétrovirus, le VIH résiste à presque une poignée de médicaments. Cependant, certaines personnes ne sont tout simplement pas touchées par le VIH. Cela pourrait ouvrir la porte à un vaccin - peut-être même à un traitement curatif.

Certaines personnes infectées par le VIH sont résistantes au virus. Maintenant, les scientifiques pensent qu'ils pourraient savoir pourquoi

Certaines personnes infectées par le VIH sont résistantes au virus. Maintenant, les scientifiques pensent qu'ils pourraient savoir pourquoi

Pour la plupart des gens, le VIH est simple, oui ou non, pour le transmettre: si vous êtes séropositif, la seule question est de savoir quand le sida va se développer pleinement et le seul moyen de le stopper consiste à utiliser des antirétroviraux. Ils sont très coûteux et entraînent de nombreux effets secondaires indésirables. Cependant, pour 1% des personnes infectées par le VIH, il existe un autre problème. Comment l'ont-ils fait?

Pour ces personnes, appelées "contrôleurs d'élite", le VIH n'est pas l'infection mettant la vie en danger, mais celle des autres. Ils ne chassent pas complètement le virus de leur corps, mais ils entrent en rémission, sans traitement médicamenteux et parfois pendant des décennies.

Pour les contrôleurs d'élite, le VIH ressemble davantage à l'herpès simplex, un problème fondamental.

De toute évidence, si le VIH pouvait constituer un problème fondamental pour toutes les personnes infectées, ce serait un grand pas en avant, en particulier dans les régions du monde où l'accès aux soins médicaux est rare et où le sida fait terriblement des victimes. dans les familles Les scientifiques ont donc étudié avec soin les "contrôleurs d'élite", dès leur découverte, à la recherche d'un moyen de rendre leur incroyable capacité transférable.

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Les contrôleurs d'élite se rencontrent généralement à l'âge adulte, mais il y a un cas désormais célèbre d'adolescente française inconnue qui aurait apparemment été un contrôleur d'élite depuis sa naissance. Son identité n'a pas été révélée, mais son médecin, le Dr Azier Saez-Cirion de l'Institut Pasteur à Paris, affirme qu'il n'a eu une épidémie majeure que lorsque des cellules du virus VIH sont devenues détectables dans le sang grâce à des tests standard. Sinon, les médecins présument qu'il a été infecté s'ils ne le savaient pas et utilisent des tests spéciaux de sensibilité élevée pour détecter le faible nombre de cellules VIH dans son corps.

Cela soulève la question de savoir combien de contrôleurs d'élite sont considérés comme non infectés, car des tests standard répétés ne révèlent pas leur faible numération sanguine du VIH.

Immunité contre le VIH: l'histoire à ce jour

Les tentatives précédentes visant à transférer la contrôlabilité d'un sujet à un autre se sont soldées par un échec, de même que d'autres tentatives visant à conférer une immunité. Après une brève période d'excitation quand une fille participant à un petit essai expérimental semblait avoir été guérie du VIH, un événement qui aurait été le premier du genre, les espoirs ont disparu quand elle s'est avérée toujours infectée par le virus. La fillette, originaire du Mississippi, est née infectée et a reçu très tôt de fortes doses de puissants antitretrovials. Elle a semblé être exempte de VIH jusqu'à l'âge de quatre ans, quand on a découvert qu'elle était toujours infectée.

Plus tard, six personnes ont reçu des greffes de pilotes d’élite, dans le but de reproduire les résultats d’un homme dont greffe de moelle osseuse Il a guéri sa lukémie - et son VIH.

Connu sous le nom de «patient de Berlin», Timothy Ray Brown, originaire des États-Unis, a reçu une greffe de moelle osseuse à 2007 d'un donneur qui était un contrôleur d'élite. Après la greffe, le VIH de Brown est entré en rémission et semble toujours complètement guéri du VIH. Cependant, ce n'est pas une méthode de traitement du VIH qui peut être efficace dans le monde entier en raison de la difficulté à trouver des donneurs et des coûts énormes de l'opération. Les résultats semblent également ne pas être reproductibles: six autres patients ayant subi une greffe similaire, conseillés mais non exécutés par le chirurgien qui a pratiqué la procédure de Brown, sont tous décédés du sida.

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À la fin de l’année dernière, les médecins ont annoncé un certain succès en utilisant une technique appelée CRISPR, le coupage de gène. La technique supprime un gène dans les cellules humaines qui code pour une protéine en dehors des cellules sanguines appelée CCR5. C'est cette protéine que le VIH utilise pour accéder à la cellule; Sans lui, le VIH ne peut pas attaquer la cellule et y entrer pour se répliquer à l'intérieur. Dans des expériences de laboratoire qui ont coupé avec le gène ciseaux, environ la moitié des cellules testées sont devenues "immunisées" contre les attaques du VIH.

L'avenir: acquérir une immunité acquise ou une immunodéficience?

Cependant, ce qui a vraiment enthousiasmé les scientifiques, ce sont les travaux du Dr Xu Yu et de son équipe du Ragon Institute. Le Ragon Institute est une collaboration entre le Massachusetts General Hospital, le MIT et Harvard, créée spécialement pour étudier les contrôleurs d’élite. Ils ont bâti sur ce que nous savons déjà, à savoir que les contrôleurs d’élite possèdent des cellules CD8 T, des éléments du système immunitaire, qui montrent une réaction beaucoup plus forte que celle du virus VIH selon la norme. Ce qui n’était pas connu auparavant, c’était pourquoi, mais le Dr Yu pense que son équipe a peut-être découvert la réponse.

Ils ont découvert qu'en infectant les colonies de cellules dendritiques - département de l'intelligence du système immunitaire, responsables d'autres cellules immunitaires, "leur enseignement", quels virus et quelles bactéries sont dirigés et comment - avec le VIH. Certaines des colonies provenaient de patients atteints du VIH, certains patients infectés par le VIH sous antirétroviraux et certains contrôleurs d’élite.

Le paradoxe des contrôleurs d'élite

Ce qu’ils ont vu n’était pas une réponse différente, mais deux réponses différentes.

Dans les cellules des gens ordinaires, le virus a commencé à produire du matériel génétique et des cellules immunitaires ont été mises en action, attaquant le matériel génétique étranger. Mais ils n'ont pas réussi à maîtriser le virus.

Dans les cellules des contrôleurs d'élite, le virus VIH pouvait se propager s'il contrôlait, se déchaînait et produisait de grandes quantités de matériel génétique sans être dérangé. Mais ensuite, lorsque les cellules immunitaires ont agi, elles ont produit des quantités relativement gigantesques de composés antiviraux appelés interférons de type 1.

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Deux jours plus tard, les différences entre les deux résultats étaient encore plus surprenantes. Chez les gens ordinaires, la réponse immunitaire était que je mourais. Dans les contrôleurs d'élite, ce n'était que le début. Les ondes d'interféron de type 1 étaient toujours pompées et les cellules T CD8 devaient augmenter leur production pour attaquer le virus VIH.

La prochaine étape consiste à déterminer pourquoi cela se produit et ce que cela signifie. Virologue Sarah Roland-Jones à l'Université d'Oxford, «Cela nous dit quelle est la différence entre les cellules des pilotes d'élite, et ça sonne bien, mais cela ne nous dit pas pourquoi«. Elle pense que la raison en est peut-être que l'accumulation d'ADN viral dans les cellules de contrôleurs d'élite donne au système immunitaire plus d'informations et un objectif plus clair. Quelles que soient les raisons, le résultat est clair. Le système immunitaire des contrôleurs d'élite est capable de maintenir les populations de VIH si bas qu'elles ne sont pas seulement asymptomatiques et qu'elles sont souvent presque indétectables. Au contraire, le système immunitaire des gens ordinaires s’attaque au virus VIH de bonne heure, ils peuvent en tuer - et laisser un reste assez grand pour s’infecter normalement.

L'équipe du Dr Yu travaille sur des substances qui pourraient être ajoutées à des vaccins ou à des pharmacothérapies pour activer les cellules dendritiques des personnes ordinaires afin qu'elles agissent comme celles des contrôleurs d'élite. Si possible, nous pourrions vaincre le droit du virus du VIH dans lequel il inflige ses pires dommages: à notre propre système immunitaire.

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