Comment fonctionne l'immunothérapie contre le cancer?

By | Septembre 16, 2017

Les personnes atteintes du cancer ont recours à toutes sortes de traitements. Parfois, l'immunothérapie contre le cancer est la solution. Voici une brève introduction sur ce type de traitement du cancer et son fonctionnement.

Comment fonctionne l'immunothérapie contre le cancer?

Comment fonctionne l'immunothérapie contre le cancer?

En août de 2015, l'ancien président américain. Jimmy Carter des années 91 a commencé à montrer des symptômes de cancer du cerveau. Des tests ont rapidement révélé que le mélanome qu'il avait traité plusieurs années auparavant s'était propagé à son foie et à son cerveau. L'ancien président était persuadé qu'il ne lui restait que quelques mois à vivre, mais ses médecins ont été en mesure de lui recommander un traitement relativement nouveau, l'immunothérapie. À la grande surprise de l'ancien président, le traitement a fonctionné et, en décembre de la même année, il a pu annoncer que son cancer avait disparu. Au cours de l'année qui a suivi, il est resté actif et vigoureux, même en continuant de recevoir son traitement.

L'immunothérapie contre le cancer pour le mélanome et d'autres formes de cancer est une thérapie qui n'est pas seulement disponible pour les anciens présidents. Des dizaines de milliers de personnes sont entrées en rémission de cancers pour lesquels 10 aurait été considéré comme une condamnation à mort. L'immunothérapie contre le cancer ne réussit pas toujours. Pour le mélanome, par exemple, seul le 30 pour cent des patients entrent en rémission, tout comme le président Carter. Les autres pourcentages de 30 à 40 ont une rémission partielle. Les taux de réussite pour les autres types de cancer sont inférieurs, peut-être de 20 à 40 pour cent. Il n'y a aucune attente raisonnable que toute personne recevant la thérapie vivra pour toujours. Mais cette nouvelle méthode de traitement du cancer donne de l'espoir à des millions de personnes qui résistent à la pénible expérience du cancer et de son traitement.

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L’immunothérapie contre le cancer est la plus grande avancée de la lutte contre le cancer au XXIe siècle. Les progrès de l'immunothérapie ont attiré des investissements de plusieurs dizaines de milliards de dollars. Ils ont stimulé des centaines d'essais cliniques. Si vous avez un cancer, il est possible qu'une immunothérapie soit disponible. Voici les réponses aux questions de base sur l’immunothérapie du cancer.

Qu'est-ce que l'immunothérapie du cancer?

L'immunothérapie est une technique de traitement reposant sur la stimulation du système immunitaire pour lutter contre la maladie. Il aide le corps à travailler plus fort et plus intelligemment contre les cellules cancéreuses. Une des raisons pour lesquelles le système immunitaire a des problèmes pour vaincre le cancer est que les tumeurs sont constituées de nos propres cellules. Le système immunitaire ne peut pas les reconnaître comme étrangers au corps, de la même manière qu'il peut reconnaître une bactérie, un parasite ou un virus. Contrairement à chimiothérapie ou les radiations, conçues pour tuer les cellules cancéreuses, l’immunothérapie anticancéreuse améliore les capacités naturelles du corps à combattre les maladies.

Existe-t-il différents types d'immunothérapie du cancer?

Une forme d'immunothérapie du cancer maintient le cancer en séquestrant des parties du système immunitaire. Lorsque le système immunitaire combat l'infection, certaines protéines l'empêchent de détruire les cellules saines, ainsi que les germes et les tissus infectés. Le cancer peut également produire ces protéines afin que le système immunitaire ne l'attaque pas. Ces protéines agissent comme si on frappait les freins d'une voiture pour maintenir le système immunitaire. Ces nouveaux médicaments, appelés inhibiteurs des points de contrôle (appelés ainsi parce qu’ils permettent au système immunitaire de dépasser certains «points de contrôle» pour attaquer l’infection), «relâchent les freins» afin que le système immunitaire puisse attaquer le cancer de la peau. De la même manière, il attaque les germes. C'est le type d'immunothérapie qui a été donné au président Carter.

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Des informations plus essentielles sur la chimiothérapie anticancéreuse

Il existe actuellement quatre inhibiteurs de points de contrôle dont l'utilisation est approuvée dans le traitement du cancer dans de nombreux pays. Les médicaments en question sont Keytruda (pembrolizumab) de Merck, Yervoy (ipilimumab) et Opdivo (nivolumab), fabriqués par Bristol-Myers Squibb et Tecentriq (atezolizumab) de Genentech. Aux États-Unis, tous les types d'immunothérapie ne sont pas couverts par une assurance, mais ces quatre médicaments le sont. Opdivo est même très annoncé à la télévision. Les inhibiteurs de points de contrôle sont approuvés pour le traitement du mélanome, du lymphome de Hodgkin et des cancers de la vessie, des poumons, des reins, de la tête et du cou. Ils sont testés pour de nombreuses autres formes de cancer.

Qu'est-ce qui se passe avec la thérapie cellulaire?

Les inhibiteurs de point de contrôle ont une action analogue pour lever les freins de votre voiture, tandis que la thérapie cellulaire agit un peu comme si vous appuyiez à fond sur l'accélérateur. En thérapie cellulaire, certains patients présentant des globules blancs sont éliminés puis modifiés génétiquement. Ils sont cultivés de manière à pouvoir restituer plus de globules blancs qu’ils n’ont été prélevés. Les patients reçoivent par voie intraveineuse leurs propres globules blancs génétiquement modifiés lors d'une transfusion. Chaque lot de cellules de chaque individu doit être modifié pour le patient spécifique.

La thérapie cellulaire est principalement utilisée pour les leucémies et les lymphomes, avec un pourcentage de 25 à 90 des taux de réponse. Certains patients resteront bien pendant des années, mais d'autres rechuteront en un an.

Anticorps bispécifiques

Les anticorps bispécifiques sont génétiquement modifiés pour "coller" en même temps aux cellules T (globules blancs) qui circulent dans le sang et à une cellule cancéreuse. L'anticorps "colle" un globule blanc au cancer pour le détruire. Aux États-Unis, il existe un médicament approuvé pour lutter contre une forme rare de leucémie, Blincyto.

Les vaccins font également partie de l'immunothérapie du cancer

Certains vaccins sont utilisés pour traiter des cancers spécifiques. Contrairement aux vaccins utilisés pour prévenir les infections, les vaccins anticancéreux sont administrés après le diagnostic du cancer pour stimuler le système immunitaire. Les vaccins anticancéreux ne sont pas largement acceptés. Le seul vaccin approuvé aux États-Unis pour traiter le cancer est Provenge, utilisé pour traiter cancer de la prostate. Il ne réussit que dans une minorité de cas et prolonge la vie de plusieurs mois, pas de plusieurs années. Dans d'autres pays, le vaccin BCG, principalement utilisé pour prévenir la tuberculose, est utilisé pour traiter le cancer de la vessie. Il stimule le système immunitaire de manière spécifique, ce qui lui permet d’attaquer ce cancer, mais pas les autres formes de cancer.

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Y a-t-il des effets secondaires de l'immunothérapie du cancer?

Les inhibiteurs de point de contrôle peuvent entraîner un bon fonctionnement du système immunitaire. Le système immunitaire fait son travail en produisant une inflammation. Ces médicaments peuvent causer des problèmes respiratoires et la diarrhée. Ils peuvent déclencher une inflammation qui provoque des douleurs articulaires et musculaires ou même la polyarthrite rhumatoïde. Prendre deux inhibiteurs de point de contrôle en même temps pour lutter contre le cancer peut parfois causer de graves lésions cardiaques ou endommager la glande thyroïde et / ou l'hypophyse. Ces effets peuvent être minimisés avec l’utilisation de stéroïdes, tels que la prednisone, mais les stéroïdes provoquent leurs propres effets secondaires.

La thérapie cellulaire peut entraîner une surstimulation potentiellement fatale du système immunitaire, qui doit être traité en USI.

Combien coûte l’immunothérapie contre le cancer?

Le coût des inhibiteurs de point de contrôle est généralement de l'ordre de 150.000 USD par an, bien que l'assurance le couvre généralement. La thérapie cellulaire, une fois approuvée, coûtera de 300.000 à 500.000 par an aux États-Unis, mais sera également couverte par une assurance. D'autres formes d'immunothérapie du cancer peuvent coûter des dollars 90.000 par an.

Tout oncologue sera en mesure d'expliquer et s'il est approprié de prescrire une immunothérapie du cancer. Les bureaux de l'oncologue travaillent généralement avec leurs patients pour s'assurer qu'ils restent dans les plans d'assurance adéquats pour que leur traitement soit couvert. Si vous ne pouvez vous le permettre, vous pourrez peut-être obtenir des médicaments gratuitement en participant à un essai clinique.

Auteur: Kathleen

Kathleen, de nationalité américaine, est un navire d’amour, un amoureux de la nature végétarienne craquante et une personne qui a la capacité de progresser dans la vie (hustler). Enthousiasmée à soigner les personnes âgées le jour, elle se transforme en potion décisionnelle et écrivain sur la vie naturelle nocturne.

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