Comment les chiens traitent-ils les mots?

By | Octobre 19, 2018

Pour la première fois, des scientifiques ont entraîné des chiens à rester immobiles dans un scanner cérébral afin de pouvoir déterminer comment le cerveau canin distingue les mots anciens des mots nouveaux.

Que se passe-t-il dans le cerveau des chiens lorsqu'ils entendent de nouveaux mots?

Que se passe-t-il dans le cerveau des chiens lorsqu'ils entendent de nouveaux mots?

Lorsque la science entreprendra d'explorer le lien que les humains ont avec leurs chiens, les résultats seront fascinants.

Par exemple, une étude publiée l'année dernière dans les consultations Salus a révélé que les chiens préféraient ignorer les dangers et regarder le visage souriant de leurs propriétaires. La ocytocine, "l'hormone de l'amour" qui augmente l'attachement entre les humains et entre les humains et leurs animaux de compagnie médie cet effet.

Dans le même ordre d'idées, une autre étude a révélé que parler avec votre chien de la même façon que vous le feriez avec votre bébé augmente l'attachement et la création de liens.

Mais que se passe-t-il dans le cerveau de votre chien lorsque vous "parlez à un bébé"? Les chiens peuvent-ils différencier la signification de différents mots et pourraient-ils faire la différence s'ils disaient: «Qui est une bonne banane? Un gâteau? «Au lieu de», qui est un bon garçon?

Dans le but d'élucider certains de ces mystères, des scientifiques dirigés par le neuroscientifique Gregory S. Berns du département de psychologie de l'Université Emory à Atlanta, en Géorgie, ont entrepris d'étudier le traitement de texte dans le cerveau canin.

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Ashley Prichard, candidate au doctorat au département de psychologie d'Emory, est le premier auteur de l'article, qui a été publié dans Frontiers in Neuroscience. 1.

Étudier les chiens dans un scanner cérébral

Prichard explique la motivation de l'étude et déclare: "De nombreux propriétaires de chiens pensent que leurs chiens savent ce que certains mots veulent dire, mais il n'y a pas beaucoup de preuves scientifiques pour le confirmer."

"Nous voulions obtenir des données des chiens eux-mêmes, pas seulement des rapports des propriétaires", ajoute le premier auteur.

L'auteur principal, Berns, poursuit: "Nous savons que les chiens ont la capacité de traiter au moins certains aspects du langage humain, car ils peuvent apprendre à suivre des ordres verbaux."

"Des recherches antérieures, cependant, suggèrent que les chiens peuvent compter sur de nombreux autres signaux pour suivre une commande verbale, tels que l'apparence, les gestes et même les expressions émotionnelles de leurs propriétaires", explique le chercheur.

Dans le cadre du projet Dog, une initiative neuroscientifique fondée par Berns, les chercheurs ont formé les chiens, pour la première fois, à entrer et à rester dans un scanner d'imagerie par résonance magnétique (IRM) fonctionnelle, sans restriction ni sédation.

Pour cette étude, les chercheurs ont enseigné à des chiens 12 de différentes races 2 deux mots différents et les ont entraînés à distinguer entre les jouets correspondants que les mots ont dénotés.

À la fin de la période d’entraînement, qui a duré des mois, les chiens ont démontré qu’ils pouvaient distinguer entre les deux objets en choisissant et en obtenant le droit lorsque le propriétaire l’indiquait.

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Ensuite, à l’intérieur du scanner IRMf, les chiens ont tellement écouté les mots qu’ils avaient été entraînés à reconnaître comme les nouveaux pseudo-mots. Par exemple, le propriétaire dira les mots "piggy" ou "singe" plusieurs fois, puis montrera les jouets correspondants.

Ensuite, le propriétaire utiliserait des pseudo mots de contrôle tels que "bobbu" et "bodmick" et afficherait des objets nouveaux et aléatoires, tels qu'un chapeau ou une poupée.

Comment les chiens traitent les nouveaux mots.

En comparant la réponse neurale avec des mots connus et la réaction avec de nouveaux mots, les résultats ont montré une activation bilatérale plus importante dans le cortex pariétotemporal du cerveau en réponse à des pseudo-mots.

Prichard et ses collègues pensent que le cortex pariétotemporal pourrait être l'équivalent canin de la rotation angulaire chez l'homme, une zone du cerveau qui traite les différences lexicales.

Cependant, les chercheurs ont également identifié "un sous-ensemble" de chiens pour lesquels les nouveaux pseudo mots activaient d'autres régions du cerveau, telles que le cortex temporal gauche et l'amygdale, le noyau caudé gauche et le thalamus.

Les scientifiques expliquent la signification des résultats. Prichard explique: "Nous nous attendions à ce que les chiens fassent une distinction neurologique entre les mots qu’ils connaissent et ceux qui ne le sont pas."

"Ce qui est surprenant, c'est que le résultat est l'opposé de la recherche sur l'homme: les gens ont tendance à montrer une plus grande activation neuronale pour les mots connus que pour les nouveaux."

Premier auteur, Ashley Prichard

Les chercheurs soulignent que les chiens de races différentes peuvent avoir des capacités cognitives différentes, ce qui pourrait constituer une limitation de l'étude. De plus, l'ajout aux auteurs de la cartographie des circuits neuronaux chez le chien est en général un défi en raison de la taille variable du cerveau et des niveaux d'intelligence potentiellement différents.

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"Les chiens peuvent avoir différentes capacités et motivations pour apprendre et comprendre les mots humains", dit Berns, "mais ils semblent avoir une représentation neuronale du sens des mots qui leur sont enseignés, au-delà d'une réponse pavlovienne de bas niveau".

Devez-vous utiliser des mots pour former un chien?

Cependant, les chercheurs soulignent que les résultats n'impliquent pas nécessairement que les mots parlés constituent le meilleur moyen de communiquer avec un chien.

En fait, une autre étude 3 menée par Prichard et Berns plus tôt cette année suggère que les circuits cérébraux canins responsables du traitement de la récompense et de la facilitation de l’apprentissage sont liés et dépendent davantage d’informations visuelles et olfactives que de signaux verbaux.

Par conséquent, "les ordres verbaux sont peut-être le moyen le moins efficace de former des chiens", a conclu l'étude précédente.

"Quand les gens veulent enseigner un tour à leur chien, ils utilisent souvent une commande verbale parce que c'est ce que les humains préfèrent", explique Prichard.

"Du point de vue du chien, cependant, une commande visuelle pourrait être plus efficace, aidant le chien à apprendre le tour plus rapidement."


références:

  1. Frontiers - Le réveil du RMRI révèle des régions du cerveau pour la détection de nouveaux mots chez le chien https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fnins.2018.00737/full?&utm_source=Email_to_authors_&utm_medium=Email&utm_content=T1_11.5e1_author&utm_campaign=Email_publication&field=&journalName=Frontiers_in_Neuroscience&id=392490
  2. CS Animals - Animaux de compagnie https://www.elblogdelasalud.info/animales/razas
  3. Nature - Apprentissage neuronal rapide chez le chien: étude sensorielle multimodale avec imagerie par résonance magnétique fonctionnelle https://www.nature.com/articles/s41598-018-32990-2
Auteur: Amelie Dunne

Amélie Dunne vit dans le nord de l'Angleterre, elle aime les jours de pluie. Diplômée en psychologie et spécialisée en psychologie animale, elle a travaillé dans une grande variété de contextes, allant de la formation au service à la clientèle, en passant même par la psychologie animale. Elle a une longue histoire d'écriture médicale, ayant écrit pour de nombreuses publications. Dans ses temps libres, elle se consacre à l'étude et à la rédaction de livres sur la santé, la santé alternative, les troubles de l'alimentation, la santé mentale, la psychiatrie, la piscologie animale ...