À quoi ressemble l'autisme dans le cerveau?

By | 20 Novembre, 2018

Les personnes atteintes d'autisme n'aiment souvent pas être exposées à des stimuli inattendus, mais pourquoi? Une nouvelle recherche analyse ce qui se passe dans le cerveau et son lien avec la capacité d'une personne à tolérer une exposition à divers stimuli.

Que se passe-t-il dans le cerveau des autistes?

Que se passe-t-il dans le cerveau des autistes?

«Aux personnes avec autisme ils n'aiment pas les stimuli inattendus, et c'est peut-être parce que les cerveaux ne sont pas très efficaces pour passer rapidement d'une idée à l'autre », explique le Dr Jeff Anderson, professeur de radiologie à la Utah University of Health à Salt Lake City.

Récemment, le Dr Anderson et ses collègues ont décidé d'essayer de mieux comprendre pourquoi les personnes atteintes d'autisme pouvaient ressentir certains de leurs symptômes.

Pour ce faire, ils se sont tournés vers les circuits complexes du cerveau humain. "Nous nous demandons si nous pourrions voir comment les circuits locaux réagissent dans le cerveau des patients atteints d'autisme", explique le chercheur.

L'équipe de recherche rend compte des résultats de leur étude dans le magazine JAMA Network Open.

Connexions cérébrales trop persistantes

Premièrement, les chercheurs ont effectué des examens IRM fonctionnels (IRM) chez des participants 90 de sexe masculin, parmi lesquels 52 avait reçu un diagnostic d'autisme et 38 non. Les participants atteints d'autisme avaient entre les années 19 et 34, tandis que les autres volontaires, qui agissaient comme groupe témoin, avaient entre les années 20 et 34.

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Ensuite, pour confirmer les premiers résultats, les spécialistes ont comparé leurs données à celles recueillies auprès d’autres personnes 1.402 ayant participé à l’étude ABIDE (Autism Brain Imaging Data Exchange). Parmi ceux-ci, les participants à 579 (femmes 80 et hommes 499) étaient autistes. Les participants 823 restants (femmes 211 et hommes 612) ne présentaient aucun autisme et agissaient en tant que groupe témoin.

Le Dr Anderson et son équipe ont utilisé une nouvelle méthode d’IRM pour explorer l’activité cérébrale des participants à l’étude actuelle. Plus spécifiquement, ils ont observé la durée des connexions établies dans les régions du cerveau.

«Nous n'avons pas de bonnes méthodes pour observer le cerveau à ces échelles de temps. Cela a été un angle mort parce qu’il fait partie des études typiques en IRM et en électroencéphalogramme », explique le Dr Anderson.

Grâce à l'IRM, les chercheurs ont pu confirmer que, dans le cerveau des personnes atteintes d'autisme, les connexions persistaient plus longtemps que dans le cerveau d'individus neurotypiques. En d'autres termes, dans l'autisme, il est plus difficile pour le cerveau de basculer entre les processus.

Chez les personnes atteintes d'autisme, les connexions cérébrales sont restées synchronisées pendant quelques secondes 20, alors qu'elles ont disparu plus rapidement chez les personnes non atteintes. De plus, chez les personnes autistes, la gravité des symptômes semblait augmenter avec la durée de la connectivité.

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Une nouvelle perspective

L'équipe de recherche estime que ces résultats, qui concordaient avec ceux de l'étude ABIDE, pourraient expliquer pourquoi les personnes avec autisme peuvent être en détresse lorsqu'elles sont exposées simultanément à de nombreux stimuli.

"Les personnes avec autisme qui souffrent d'un plus grand dysfonctionnement social ont une activité synchronisée accrue dans leurs explorations", a déclaré Jace King, chercheur postdoctoral, premier auteur de l'article.

«Maintenant que nous recherchons des échelles de temps plus fines, nous avons trouvé une histoire cohérente. Il nous fournit de nouveaux outils pour découvrir les mécanismes pouvant être à l'origine de l'autisme », ajoute King.

Les chercheurs soulignent toutefois que leur étude se heurtait à une limite fondamentale, à savoir qu'elle ne fonctionnait qu'avec des participants de sexe masculin, ce qui peut ne pas donner une image complète de ce qui caractérise l'autisme dans le cerveau. Même dans ce cas, ils ne s’arrêteront pas dans cette étude et espèrent développer cette recherche.

«Nous voulons comparer les résultats de cette analyse avec des méthodes plus traditionnelles. Il s'agit d'une perspective complètement nouvelle sur le fonctionnement de l'autisme dans le cerveau. Elle peut nous aider à élaborer des stratégies de traitement et à trouver des médicaments plus efficaces pour soulager les symptômes de la maladie. "

Dr. Jeff Anderson


[expand title = »références«]

  1. Évaluation des différences de synchronie temporelle entre les régions du cerveau chez les personnes atteintes d'autisme et de développement typique https://jamanetwork.com/journals/jamanetworkopen/fullarticle/2714506
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