Ce circuit cérébral est la clé de la dépression et de la dépendance.

By | 30 Novembre, 2018

Une nouvelle recherche chez la souris identifie une voie neurale cruciale pour la dépression et la dépendance. Pouvons-nous régler ces problèmes simplement en manipulant ce chemin?

Pouvons-nous influencer les circuits cérébraux pour traiter la dépression et la dépendance?

Pouvons-nous influencer les circuits cérébraux pour traiter la dépression et la dépendance?

Le système de plaisir et de récompense est l’un des systèmes les plus importants régis par le cerveau.

Cela nous encourage à apprécier les activités qui ont contribué à notre survie en tant qu'espèce, telles que manger, boire et avoir des relations sexuelles, de sorte que nous nous sentions motivés pour les suivre.

Cependant, l’activité du système de récompenses est également un facteur clé dans divers types de comportement addictif.

À présent, une équipe de chercheurs de l’École de médecine de l’Université du Maryland à Baltimore, dirigée par le professeur Scott Thompson, Ph.D. - a découvert que les régions cérébrales impliquées dans la toxicomanie peuvent également jouer un rôle dans la dépression, bien que dans un sens opposé.

Les chercheurs, qui ont récemment publié leurs résultats dans la revue Nature, ont identifié une augmentation de la force des signaux envoyés entre l'hippocampe et le noyau accumbens, deux régions du cerveau faisant partie du système de récompense, comme un signe de dépendance.

"On sait que ces deux parties du cerveau sont importantes pour le traitement d'expériences enrichissantes", explique le professeur Thompson. "La dépendance entre ces régions est plus forte, bien que les mécanismes sous-jacents soient inconnus", ajoute-t-il.

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Dans la présente étude, l’équipe a également testé une nouvelle idée, à savoir si les mêmes signaux s’affaiblissaient chez les personnes souffrant de dépression.

«Nous pensons également qu'il y aurait des changements opposés dans la force de cette communication dans la dépression. Un affaiblissement de ses connexions pourrait expliquer le défaut de traitement de la récompense provoquée par le symptôme de l'anhédonie [une perte de plaisir dans des activités généralement agréables] chez des patients déprimés. »

Prof. Scott Thompson

Influence sur le système de récompense

Les chercheurs ont travaillé avec des souris, en se concentrant sur les circuits cérébraux qui jouent un rôle crucial dans le comportement orienté vers un objectif et en essayant de voir s’ils pourraient changer d’activité.

Pour ce faire, l'équipe a introduit des protéines sensibles à la lumière dans les neurones faisant partie de ce circuit. Avec cette méthode, les chercheurs espéraient bloquer ou augmenter les signaux entre l'hippocampe et le noyau.

Chez les souris ayant reçu la protéine photosensible, les chercheurs ont d'abord créé un faux souvenir de récompense en les exposant à la lumière pendant quelques secondes 4. Cela signifiait que les souris associaient désormais le plaisir avec le lieu d'exposition à la lumière.

Essentiellement, la technique activait le chemin entre les deux régions et augmentait les signaux transmis entre elles.

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Après la journée 1, les chercheurs ont ramené les souris aux endroits où elles avaient reçu le faux souvenir de récompense, puis les ont à nouveau exposées à la lumière. Cette fois, toutefois, l’objectif était de fermer la signalisation entre l’hippocampe et le noyau accumbens.

Après cette expérience, les chercheurs ont confirmé que cette voie était cruciale dans l’association de récompense. Une fois que le chemin a été réduit au silence, les souris ont cessé de favoriser l'emplacement où elles avaient reçu le souvenir de récompense.

Après avoir établi qu'ils pouvaient modifier la signalisation de la voie de la récompense, les chercheurs ont modifié leur approche des modèles de dépression chez la souris.

Ils ont essayé la même technique, dans l'espoir d'augmenter l'activité cérébrale pertinente chez des souris déprimées, mais cette fois, l'expérience n'a pas abouti.

Les chercheurs n’ont pu augmenter l’activité des circuits du système de récompense qu’après la première administration d’antidépresseurs aux rongeurs. Cette étape a également permis aux chercheurs d '"imprimer" des souvenirs artificiels de récompense dans le cerveau de ce groupe de souris.

"Ces résultats passionnants nous permettent de mieux comprendre ce qui ne va pas dans le cerveau de patients cliniquement déprimés", déclare le Doyen de la Faculté de médecine de l'Université du Maryland, le Dr E. Albert Reece, qui n'a pas participé au recherche

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[expand title = »références«]

  1. Le comportement de la récompense est régulé par la force des synapses de l'hippocampe-noyau accumbens https://www.nature.com/articles/s41586-018-0740-8

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