Psychose: l'extrait de cannabis normalise les fonctions cérébrales

By | Octobre 8, 2018

Une nouvelle étude, publiée dans la revue JAMA Psychiatry, montre qu’une dose d’extrait de cannabis améliore le fonctionnement du cerveau chez les personnes atteintes de psychose.

Un extrait de cannabis appelé cannabidiol pourrait être le traitement idéal pour la psychose

Un extrait de cannabis appelé cannabidiol pourrait être le traitement idéal pour la psychose

La nouvelle étude a été menée par des scientifiques du King's College London (KCL) au Royaume-Uni.

Il était dirigé par Sagnik Bhattacharyya, Ph.D., de l'Institut de psychiatrie, de psychologie et de neuroscience du KCL.

Bhattacharyya explique la motivation de la récente étude: "Les piliers des traitements actuels pour les personnes atteintes de psychose sont des médicaments qui ont été découverts pour la première fois au cours de la décennie 1950 et qui, malheureusement, ne fonctionnent pas pour tout le monde".

Il a déjà été démontré que le cannabidiol avait des effets antipsychotiques. Par exemple, un essai clinique de 6 semaines a montré qu'il soulage les symptômes psychotiques lorsqu'il est pris en association avec un antipsychotique. De même, un test des semaines 4 a révélé que le composé était aussi efficace que les antipsychotiques traditionnels.

Cependant, les mécanismes neurologiques responsables de cet effet étaient inconnus jusqu'à présent. La nouvelle recherche apporte des éclaircissements sur un traitement possible de la psychose à base de cannabidiol.

Selon des estimations récentes, 3.5 pour cent de la population a présenté des symptômes de psychose, tels que des hallucinations visuelles ou auditives.

Étudier les effets du cannabidiol sur le cerveau

Bhattacharyya et ses collègues ont examiné les effets du cannabidiol sur les participants à 33 dans le cadre de l'étude "à haut risque clinique" de la psychose, qui, bien qu'ils n'aient pas encore été diagnostiqués, avaient connu des épisodes psychotiques.

Parmi ceux-ci, les participants à 16 ont pris une seule dose orale de 600 milligrammes de cannabidiol, tandis que les participants à 17 ont pris un placebo.

Les chercheurs ont comparé les résultats de ces groupes avec ceux d'un groupe témoin de personnes 19 n'ayant pas présenté de psychose.

À l'aide d'une imagerie par résonance magnétique fonctionnelle, les chercheurs ont analysé le cerveau des participants tout en effectuant un test de mémoire. On sait que les tâches de mémoire activent trois zones du cerveau généralement hyperactives dans la psychose: le striatum, le cortex temporal médial et le mésencéphale.

Le cannabidiol normalise l'activité cérébrale

Dans le groupe psychose, l'activité cérébrale des personnes prenant du cannabidiol était moins intense que celle des patients recevant un placebo. Le composé réduit l'activité dans ces zones du cerveau à des niveaux presque normaux.

Plus précisément, dans chacune des trois régions du cerveau, "le niveau d'activation après l'administration de cannabidiol [...] était intermédiaire entre la réponse chez les individus en bonne santé qui ne recevaient aucun médicament et chez les patients à risque clinique élevé recevant un placebo".

"Ces résultats", concluent les auteurs, "suggèrent que le cannabidiol peut normaliser les dysfonctionnements dans ces régions du cerveau, qui jouent un rôle critique dans la psychose, ce qui pourrait constituer la base de ses effets thérapeutiques sur la psychose".

D'après les connaissances des auteurs, il s'agit de la première étude montrant l'effet du cannabidiol sur le cerveau et sur mécanismes neurologiques pour lequel il pourrait aider à soulager les symptômes psychotiques.

Le cannabidiol peut être le "traitement idéal"

Bhattacharyya commente ces découvertes en ces termes: "Nos résultats ont commencé à dévoiler les mécanismes cérébraux d'un nouveau médicament qui fonctionne d'une manière complètement différente de celle des antipsychotiques traditionnels."

Il envisage prochainement de lancer, avec son équipe, un vaste essai clinique multicentrique sur le cannabidiol, destiné au traitement de la psychose chez les jeunes à risque.

"Il existe un besoin urgent de traitements sûrs pour les jeunes à risque de psychose", explique Bhattacharyya.

»L'un des principaux avantages du cannabidiol est qu'il est sans danger et qu'il semble être très bien toléré, ce qui constitue en quelque sorte un traitement idéal. En cas de succès, cet essai fournira des preuves définitives du rôle du cannabidiol en tant que traitement antipsychotique et ouvrira la voie. utiliser dans la clinique «.

Sagnik Bhattacharyya