Nouveau coronavirus: nous répondons à vos questions

By | 17 Febrero, 2020

L'épidémie actuelle d'infections par un nouveau type de coronavirus a provoqué une anxiété mondiale et la crainte que le virus ne se propage trop et trop rapidement et provoque des dégâts dramatiques avant que les autorités sanitaires trouvent un moyen de l'arrêter. Mais quelles sont les réalités de la nouvelle épidémie de coronavirus? Nous enquêtons

Quelles sont les réalités de la nouvelle épidémie de coronavirus?

Nouveau coronavirus: nous répondons à vos questions

Nouveau coronavirus: nous répondons à vos questions

En décembre de l'année dernière, des rapports ont commencé à émerger qu'un coronavirus que les spécialistes n'avaient jamais vu auparavant chez l'homme avait commencé à se propager parmi la population de Wuhan, une grande ville de la province chinoise du Hubei.

Depuis lors, le virus s'est propagé à d'autres pays, à l'intérieur comme à l'extérieur de l'Asie, ce qui a amené les autorités à décrire cela comme une épidémie. À la fin du mois dernier, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que la situation était une urgence de santé publique.

À ce jour, le nouveau coronavirus, actuellement appelé 2019-nCoV en abrégé, a été responsable de 68.500 450 infections en Chine et 24 dans 1.660 autres pays du monde. En Chine, le virus a jusqu'à présent causé XNUMX XNUMX décès. Cinq de ces infections ont entraîné la mort: en France, au Japon, à Hong Kong, à Taiwan et aux Philippines.

Mais que savons-nous vraiment de ce virus? Et comment est-il susceptible d'affecter la population mondiale?

Le blog sur la santé a contacté l'OMS, a utilisé les informations que les organisations de santé publique ont proposées et analysé les études les plus récentes publiées dans des revues à comité de lecture pour répondre à ces questions et à d'autres de nos lecteurs.

1. Qu'est-ce que le nouveau virus?

2019-nCoV est un coronavirus. Les coronavirus sont une famille de virus qui attaquent et affectent les systèmes respiratoires des mammifères. Selon leurs caractéristiques spécifiques, il existe quatre "gammes" principales (genres) de coronavirus, appelées alpha, bêta, delta et gamma.

La plupart d'entre eux n'affectent que les animaux, mais certains peuvent également arriver aux humains. Ceux qui sont transmissibles aux humains n'appartiennent qu'à deux de ces genres: alpha et bêta.

Seuls deux coronavirus ont déjà provoqué des épidémies mondiales. Le premier d'entre eux était le coronavirus du SRAS, responsable du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), qui a commencé à se propager en 2002, également en Chine. L'épidémie du virus du SRAS a touché principalement les populations de la Chine continentale et de Hong Kong et s'est éteinte en 2003.

L'autre était le coronavirus MERS, ou coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient, qui est apparu en Arabie saoudite en 2012. Ce virus a touché au moins 2.494 XNUMX personnes depuis lors.

2. D'où le virus est-il originaire?

Lorsque les humains sont infectés par un coronavirus, cela se produit généralement par contact avec un animal infecté.

Certains des porteurs les plus courants sont les chauves-souris, bien qu'ils ne transmettent généralement pas directement les coronavirus à l'homme. Au lieu de cela, la transmission pourrait se produire par l'intermédiaire d'un animal «intermédiaire», qui sera généralement, mais pas toujours, domestique.

Le coronavirus du SRAS s'est propagé à l'homme par les chats civettes, tandis que le virus MERS s'est propagé par les dromadaires. Cependant, il peut être difficile de déterminer l'animal à partir duquel une infection à coronavirus commence à se propager.

Dans le cas du nouveau coronavirus, les premiers rapports de la Chine ont lié l'épidémie à un marché de fruits de mer dans le centre de Wuhan. En conséquence, les autorités locales ont fermé le marché le 1er janvier.

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Cependant, des évaluations ultérieures ont suggéré que ce marché est peu susceptible d'être la seule source de l'épidémie de coronavirus, car certaines des personnes infectées par le virus n'avaient pas fréquenté le marché.

Les spécialistes n'ont pas encore pu déterminer la véritable source du virus ni même confirmer s'il y avait un seul réservoir d'origine.

Lorsque The Health Blog a contacté l'OMS pour obtenir des commentaires, ses porte-parole ont souligné:

"Nous ne savons toujours pas [quelle était la source spécifique de 2019-nCoV]. Des chercheurs chinois étudient cette question, mais n'ont pas encore identifié de source. »

3. Comment le virus se transmet-il?

Bien qu'il soit probablement originaire d'animaux, la transmission du nouveau coronavirus d'une personne à l'autre peut se produire, bien que de nombreuses questions sur sa transmission restent sans réponse.

Selon les porte-parole de l'OMS qui ont répondu aux consultations de notre équipe de rédaction, "[r] les chercheurs étudient toujours les paramètres exacts de la transmission de personne à personne".

«À Wuhan, au début de l'épidémie, certaines personnes sont tombées malades à la suite d'une exposition à une source, très probablement un animal, porteur de la maladie. Cela a été suivi par la transmission entre les gens », ont-ils expliqué, et ajouté:

«Comme pour les autres coronavirus, la transmission se fait par les voies respiratoires, ce qui signifie que le virus est concentré dans les voies respiratoires (nez et poumons) et peut passer à une autre personne par des gouttelettes nasales ou la bouche, par exemple. Nous avons encore besoin d'une analyse plus approfondie des données épidémiologiques pour comprendre toute l'étendue de cette transmission et comment les personnes sont infectées. »

Lors d'une conférence de presse le 6 février, la consultante de l'OMS, le Dr Maria Van Kerkhove, a déclaré que, pour l'instant, «[nous savons] que les personnes douces transmettent le virus, nous savons que les personnes sérieuses transmettent le virus. […] Nous savons que plus vous avez de symptômes, plus vous avez de chances de les transmettre ».

Cependant, a-t-il dit, il n'est pas clair à quel point il est probable que les personnes présentant des symptômes légers transmettent l'infection par rapport à celles présentant des symptômes graves.

Dans une interview accordée au JAMA Network, également diffusée le 6 février, le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré que, selon les données reçues de spécialistes chinois, la "période d'incubation du nouveau le coronavirus est probablement entre 5 et 6, peut-être plus près de 5 jours. »

Autrement dit, le virus mettra probablement 5 à 6 jours pour produire des symptômes une fois qu'il a infecté une personne.

Le Dr Fauci a également déclaré qu'il existe des preuves anecdotiques que les personnes porteuses du virus mais ne présentant pas encore de symptômes visibles peuvent toujours le transmettre à d'autres.

Cependant, la probabilité d'une infection asymptomatique et son effet possible sur l'épidémie restent incertains.

4. Comment se compare-t-il aux autres virus?

Les chercheurs des institutions chinoises ont pu utiliser les derniers outils de séquençage génomique pour identifier la structure d'ADN du nouveau coronavirus.

Il est apparu que 2019-nCoV est plus similaire à deux coronavirus de chauve-souris appelés bat-SL-CoVZC45 et bat-SL-CoVZXC21: sa séquence génomique est à 88% la même que la sienne.

La même étude montre que l'ADN du nouveau virus est environ 79% égal à celui du coronavirus du SRAS et environ 50% similaire à celui du virus MERS.

5. Quels sont vos symptômes?

Comme les coronavirus précédents, le nouveau coronavirus provoque des maladies respiratoires et les symptômes affectent la santé respiratoire.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les principaux symptômes d'une infection 2019-nCoV sont la fièvre, la toux et l'essoufflement.

«Les informations actuelles suggèrent que le virus peut provoquer de légers symptômes pseudo-grippaux, ainsi que des maladies plus graves. La plupart des patients semblent souffrir d'une maladie bénigne, et environ 20% semblent évoluer vers une maladie plus grave, comme une pneumonie, une insuffisance respiratoire et, dans certains cas, la mort ", ont déclaré des porte-parole de l'OMS au Health Blog. .

Lors d'une séance officielle de questions et réponses de l'OMS, le Dr Van Kerkhove a expliqué que, puisque les symptômes d'une infection au 2019-nCoV peuvent être très génériques, il peut être difficile de les distinguer des symptômes d'autres infections respiratoires.

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Pour comprendre exactement à quoi une personne est confrontée, a-t-il déclaré, les spécialistes analysent les échantillons viraux et vérifient si la structure de l'ADN du virus correspond à celle du 2019-nCoV ou non.

«Lorsqu'une personne entre avec une maladie respiratoire, il est très difficile, voire impossible, de déterminer initialement de quoi elle est infectée. Donc, pour cette raison, nous nous appuyons sur des diagnostics [tests moléculaires] », a déclaré le Dr Van Kerkhove.

6. Quel est son impact?

Beaucoup de gens s'inquiètent si la flambée actuelle deviendra une pandémie. Il existe également de nombreuses questions sur la façon dont il se compare à d'autres virus en termes de taux d'infection et de mortalité.

En réponse à des questions à ce sujet, les porte-parole de l'OMS ont déclaré à The Health Blog que «les autorités chinoises signalent qu'environ 2 à 4% des personnes infectées par le virus sont décédées, bien que la proportion exacte de létalité demeure difficile à évaluer ».

«Il s'agit d'une nouvelle maladie et notre compréhension évolue rapidement. Nous continuerons d'analyser les informations sur les cas actuels et nouveaux », ont-ils ajouté.

«Nous ne connaissons toujours pas beaucoup de détails sur le taux de mortalité 2019-nCoV, et des études sont en cours actuellement. Avec le MERS, nous savons qu'environ 35% des patients déclarés atteints d'une infection au [coronavirus MERS] sont décédés. Pour le SRAS, l'OMS a estimé que le taux de létalité des cas de SRAS varie de 0% à 50% selon le groupe d'âge touché, avec une estimation générale de la létalité de 14% à 15%. «

- Porte-parole de l'OMS

Jusqu'à présent, le nombre d'infections et de décès causés par le nCoV 2019 est également inférieur au nombre de flambées récentes de virus grippaux particulièrement dangereux, tels que la grippe porcine (H1N1).

«Dans le H1N1, du 12 avril 2009 au 10 avril 2010, le CDC a estimé qu'il y avait 60.8 millions de cas, 274,304 12,469 hospitalisations et 1 1 décès aux Etats-Unis dus au virus (H09N151,700) pdm575,400. En outre, le CDC a estimé que 09 1 à 1 XNUMX XNUMX personnes dans le monde sont mortes d'une infection par le virus pdmXNUMX (HXNUMXNXNUMX) au cours de la première année de diffusion du virus », ont déclaré des porte-parole de l'OMS au MNT.

Selon les évaluations actuelles, le 2019-nCoV semble être plus infectieux que d'autres coronavirus, tels que ceux qui causent le SRAS et le MERS, mais est moins susceptible de conduire à la mort.

Certaines estimations suggèrent que le taux de mortalité du nouveau coronavirus est de l'ordre de 2 à 3%, mais il n'y a pas de chiffres officiels à cet égard, car il est difficile de dire comment l'épidémie se développera.

Lors de la conférence de presse de l'OMS le 6 février, les responsables de l'OMS ont réaffirmé que les personnes les plus exposées au risque de maladie grave en raison d'une infection au nCoV en 2019 sont les personnes âgées et les personnes souffrant d'autres problèmes de santé. qui compromettent votre système immunitaire.

"Le fait d'avoir plus de 80 ans est le facteur de risque le plus élevé" pour les décès liés à la nCoV 2019, ont également déclaré des responsables de l'OMS lors de la conférence de presse.

D'autres rapports indiquent que très peu d'enfants ont été infectés par le nouveau coronavirus et que les hommes peuvent être plus à risque que les femmes.

7. Comment prévenir l'infection?

Les directives officielles de l'OMS en matière de prévention suggèrent que pour éviter une infection par le coronavirus, les gens devraient appliquer les mêmes pratiques d'hygiène personnelle que pour tenir à distance tout autre virus.

Selon les porte-parole de l'OMS qui ont répondu à nos questions:

«Les recommandations standard pour prévenir la propagation de l'infection comprennent le lavage régulier des mains, la couverture [de] la bouche et du nez lors de la toux et des éternuements, [et] la bonne cuisson de la viande et des œufs. Évitez tout contact étroit avec toute personne présentant des symptômes de maladies respiratoires, telles que la toux et les éternuements. »

En ce qui concerne le port de masques de protection, les lignes directrices de l'OMS stipulent que les gens ne doivent le faire que s'ils prennent soin d'une personne atteinte d'une infection au 2019-nCoV.

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Les masques doivent couvrir le nez et la bouche et être bien ajustés. Les gens doivent se laver soigneusement les mains avant de mettre un nouveau masque, s'assurer qu'ils se débarrassent correctement des masques utilisés et se laver les mains après les avoir retirés.

8. Comment le virus est-il traité?

Il n'existe actuellement aucun traitement spécialisé et ciblé pour les infections résultant du nouveau coronavirus. Lorsque les médecins détectent une infection au 2019-nCoV, leur objectif est de traiter les symptômes dès leur apparition.

Dans les questions et réponses de l'OMS, le Dr Van Kerkhove a expliqué que «[b] parce qu'il s'agit d'un nouveau virus, nous n'avons aucun traitement spécifique pour ce virus. Mais parce que ce virus provoque des maladies respiratoires, ces symptômes sont traités. »

"Les antibiotiques ne fonctionneront pas contre un virus", a-t-il également souligné.

9. Quelles mesures les chercheurs prennent-ils?

Dans les mêmes questions et réponses, le Dr Van Kerkhove a noté qu '"il existe des traitements en cours de développement" pour le nouveau coronavirus. Au fil des ans, a-t-il dit, "de nombreux traitements [ont été analysés] pour traiter d'autres coronavirus, comme le coronavirus MERS".

"Et j'espère que ces traitements pourraient [également] être utiles pour le nouveau coronavirus", a-t-il poursuivi.

Des essais cliniques sont actuellement en cours pour trouver un traitement et un vaccin contre le coronavirus MERS, qui, en cas de succès, pourraient jeter les bases d'un traitement et d'un vaccin 2019-nCoV.

Certains scientifiques expérimentent également l'utilisation de la thérapie antirétrovirale, qui est un traitement contre le VIH, contre le nouveau virus. Mais pourquoi ces types de traitements peuvent-ils être prometteurs pour lutter contre ce coronavirus?

Selon certaines études, la combinaison de médicaments antirétroviraux que les scientifiques expérimentent (lopinavir et ritonavir) peut attaquer une molécule spécialisée que le VIH et les coronavirus utilisent pour se répliquer.

Une autre voie supposée prometteuse est l'utilisation du baricitinib, un médicament que les médecins utilisent pour traiter l'arthrite, contre le nouveau coronavirus. Les chercheurs qui ont eu cette idée expliquent qu'il est probable que le 2019-nCoV puisse infecter les poumons en interagissant avec des récepteurs spécifiques présents à la surface de certaines cellules pulmonaires.

Mais ces récepteurs sont également présents dans certaines cellules des reins, des vaisseaux sanguins et du cœur. Les chercheurs affirment que le baricitinib pourrait perturber l'interaction entre le virus et ces récepteurs clés. Cependant, il reste à voir s'il sera réellement efficace ou non.

Lors d'une conférence de presse le 5 février, des responsables de l'OMS ont expliqué la préférence des chercheurs pour l'expérimentation de médicaments existants pour lutter contre le nouveau coronavirus.

Ces médicaments, ont-ils déclaré, ont déjà obtenu l'approbation officielle pour une utilisation par rapport à d'autres spécifications, ce qui signifie qu'ils sont en grande partie sans danger. Par conséquent, ils n'ont pas besoin de passer par la longue série d'essais précliniques et d'essais cliniques qui nécessitent de nouveaux médicaments, ce qui peut prendre beaucoup de temps.

10. Où puis-je trouver plus?

Pour plus d'informations sur la nouvelle épidémie de coronavirus et pour des directives détaillées sur les meilleures pratiques de lutte contre le virus, voici quelques ressources internationales auxquelles vous pouvez accéder:

Centre d'information de l'OMS
CDC Information Center
Centre d'information du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC)
Ressources du ministère australien de la Santé

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