Palpitations cardiaques et anxiété

By | Juillet 16, 2018

Les palpitations cardiaques représentent une expérience subjective d'un rythme cardiaque irrégulier, également appelé arythmie. Il existe plusieurs types d’arythmie, en fonction de la région du muscle cardiaque qui produit des impulsions irrégulières.

Palpitations cardiaques et anxiété

Palpitations cardiaques et anxiété

Les problèmes d'anxiété, en particulier les crises de panique, ont longtemps été considérés comme liés au développement d'arythmies cardiaques. Cependant, les scientifiques continuent de débattre de la relation de cause à effet entre ces deux problèmes. Nous discutons ici certaines des caractéristiques les plus importantes de cette relation compliquée.

Qu'est-ce que l'anxiété?

Premièrement, le terme anxiété est très souvent utilisé pour décrire un sentiment d'inconfort ou de malaise dans des situations spécifiques. Cependant, il s’agit dans la plupart des cas d’un terme exagéré. En d'autres termes, tous les patients nerveux n'ont pas forcément des problèmes d'anxiété. Seules les personnes empêchées d'effectuer leurs activités quotidiennes en raison de leur anxiété peuvent être incluses dans cette catégorie.

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L’anxiété est un groupe important de troubles névrotiques allant de l’anxiété sociale et des attaques de panique à phobies graves. Pour chaque type d'anxiété, il existe des critères de diagnostic établis et seul un psychiatre qualifié peut établir un tel diagnostic.

Comment l'anxiété affecte la fonction cardiaque

Dans certaines formes d'anxiété, telles que les attaques de panique, les personnes présentent également des symptômes somatiques, en plus de problèmes psychologiques purs. L'une des plaintes les plus courantes est une fréquence cardiaque élevée. Le mécanisme par lequel de telles attaques affectent la fonction cardiaque est le même que celui présent dans la peur, la colère ou une activité physique intense. Dans ces situations, le système nerveux sympathique est activé, ce qui produit la réponse dite "combat ou fuite". Les manifestations comprennent des pupilles dilatées, une respiration profonde, une augmentation du flux sanguin dans les muscles et une accélération du rythme cardiaque. Normalement, lorsqu'il y a une véritable raison d'une telle réaction, ces manifestations ne durent que jusqu'à l'élimination du danger. Par ailleurs, chez les personnes anxieuses, les symptômes peuvent persister plus longtemps, ce qui peut provoquer un rythme cardiaque irrégulier.

Les attaques de panique et les palpitations cardiaques forment à peu près un cercle vicieux, car la personne touchée devient hypersensible et craintive de manière persistante en attendant la nouvelle palpitation.

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Relation causale entre anxiété et palpitations cardiaques

Les scientifiques débattent toujours de ce qui se passe en premier: problèmes d'anxiété ou palpitations cardiaques. Il existe de bonnes bases pour les deux scénarios. L'anxiété peut inciter une personne à se concentrer trop sur les problèmes corporels, en particulier ceux qui ne peuvent pas être contrôlés consciemment, tels que la fréquence cardiaque. D'autre part, des palpitations fréquentes peuvent causer des problèmes psychologiques menant à la dépression ou à l'anxiété. Des études plus randomisées sont certainement nécessaires pour développer la bonne conclusion.

Options de traitement possibles

Un enregistrement ECG est nécessaire chez toutes les personnes se plaignant de palpitations cardiaques. Dans certains cas, votre médecin peut vous recommander un enregistrement Holter-ECG des heures 24 pour suivre votre fréquence cardiaque pendant des heures 24. Il existe différents types de médicaments antiarythmiques disponibles pour différents types d’arythmie. Si les troubles du rythme cardiaque sont liés à des situations stressantes, un examen psychiatrique est également requis.

Les problèmes d'anxiété sont le plus souvent traités avec une combinaison d'antidépresseurs benzodiazépines et d'anxiolytiques (toujours après prescription médicale). Parfois, une thérapie cognitivo-comportementale est également nécessaire.

Auteur: C. Michaud

C. Michaud, Inf., Ph.D., est résident en psychiatrie et doctorant en sciences biomédicales à l'Université de Montréal. Le phénomène de la violence chez les personnes souffrant de troubles mentaux est l’un de ses principaux domaines d’étude. Professeur associé à l'École des sciences infirmières de l'Université de Sherbrooke. Elle est chercheuse régulière du Groupe de recherche interuniversitaire en sciences infirmières du Québec (GRIISIQ).

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