De nouveaux ovules de cellules souches peuvent-ils se développer?

By | Septembre 16, 2017

Cultiver de nouveaux œufs de cellules souches peut sembler être de la science-fiction, mais l’avenir se prépare beaucoup plus tôt que prévu.

De nouveaux ovules de cellules souches peuvent-ils se développer?

De nouveaux ovules de cellules souches peuvent-ils se développer?

Alors que les hommes peuvent continuer à produire des millions de nouveaux spermatozoïdes chaque jour jusqu'au jour de leur décès, les femmes naissent avec tous les œufs qu'elles n'auront jamais. Lorsque cette réserve ovarienne s'épuise et qu'une femme atteint la ménopause, elle n'a aucun moyen d'avoir un enfant biologique. Les femmes qui veulent se donner les meilleures chances possibles d'avoir un enfant biologique peuvent soit avoir des enfants plus jeunes, soit congeler leurs œufs pour une utilisation ultérieure, soit compter sur un donneur d'ovules pour tomber enceintes.

Jusqu'à tout récemment, cette déclaration était si évidente pour tous - formation scientifique ou non - que personne ne pouvait la contester. Bien que les progrès scientifiques en matière de fertilité, en particulier la FIV, aient créé toutes sortes d’antériorité futuriste ressemblant à des possibilités de la réalité, l’horloge biologique féminine n’a pas pu être frappée. Jusqu'à maintenant. Remarque: jusqu'à maintenant.

Au 2004, le biologiste John Tilly et son équipe ont découvert des cellules précurseurs de l'œuf, un type de cellule souche, dans le cortex externe des ovaires de souris. Son étude ultérieure, publiée dans la revue Nature, est parvenue à une conclusion surprenante. La conviction qui prévalait précédemment était fermement affirmée: "À la naissance, les filles ont un compte en banque qui leur permet de pondre leurs œufs et qu’elles dureront jusqu’à ce qu’elles soient retirées", a déclaré Tilly.ce n'est plus comme ça«.

Tilly et ses collègues ont découvert que, dans un laboratoire, les cellules précurseurs de l'œuf pouvaient être stimulées afin de produire des œufs matures qui, une fois fécondés, pourraient donner naissance à une progéniture de souris. La même chose pourrait-elle être vraie pour les êtres humains?

L'obtention de tissu ovarien sain pour l'expérimenter s'est avérée impossible aux États-Unis, mais Tilly a appris que des patientes japonaises ayant subi une opération de conversion sexuelle ont fait don de leurs ovaires à la science. Son équipe et lui étaient prêts pour la prochaine étape: la tentative révolutionnaire d’isoler les cellules souches d’œufs chez les femelles. L'équipe a bien localisé ces cellules, mais s'est avéré si rare qu'il n'était pas surprenant que personne ne l'ait jamais rencontré auparavant. L’expérimentation sur l’homme étant contraire à l’éthique et illégale, l’équipe scientifique a injecté des cellules souches d’œufs humaines dans de petits morceaux de tissu ovarien et les a greffées à des souris. Au bout de quinze jours, les cellules étaient devenues des ovules immatures qui ressemblaient à ceux déjà présents naturellement dans les tissus.

Tilly a dit: «Notre découverte de ces cellules chez les femmes indique ce dont nous aurions peut-être besoin pour repenser la façon dont les ovaires chez les femmes ne vieillissent pas. Elle représente donc pour ces cellules une variable importante.»
Cet incroyable ensemble de découvertes pourrait bientôt avoir des résultats tout aussi surprenants. OvaPrime, que la société OvaScience envisage de mettre à la disposition du monde au cours de la prochaine année, éliminera les précurseurs de l'œuf des femmes et les placera dans la partie centrale de l'ovaire, leur permettant ainsi de se développer dans des ovules immatures pouvant aider faire un bébé OvaPrime tente de remonter le temps et de rendre l’horloge biologique féminine obsolète. Créés à partir de cellules souches, ces œufs qui ne seraient pas soumis au processus de vieillissement normal, entraînant des anomalies chromosomiques et beaucoup moins inquiétantes.

OvaScience a déjà commencé à exécuter le traitement dit «Augmentation», dans lequel un tissu de cellules souches mitochondriales est ajouté aux œufs normaux récupérés pour les procédures de FIV. Les résultats ont été intéressants: 26 pour cent des femmes sous 40 ayant déjà subi des tentatives infructueuses de FIV sont devenues enceintes. Les résultats des femmes de plus de 41 n'étaient pas aussi bons à 5,3, mais les scientifiques affirment que cela peut s'expliquer par le fait que les ovules préexistants sont injectés avec du tissu mitochondrial, au lieu de créer de nouveaux ovules. , comme le fera OvaPrime.

Le traitement n'est pas encore disponible, mais méfiez-vous de cet espace. OvaPrime pourrait facilement constituer l’un des progrès scientifiques les plus importants que jamais, permettant aux femmes de contrôler plus que jamais leur vie reproductive.

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