Une nouvelle façon de manipuler les cellules immunitaires peut traiter le cancer et les maladies auto-immunes

By | 13 Novembre, 2018

Les scientifiques ont découvert un nouveau moyen de réduire l'auto-immunité et de stimuler le corps à lutter contre le cancer. Le procédé utilise une voie médicamenteuse pharmaceutique inconnue pour manipuler les cellules immunitaires.

Une nouvelle recherche donne un coup de pouce aux cellules T dans la lutte contre le cancer

Une nouvelle recherche donne un coup de pouce aux cellules T dans la lutte contre le cancer

La découverte fait référence à une molécule appelée tétrahydrobioptérine (BH4) déjà connue de ceux qui étudient la biologie du cerveau et du système nerveux.

Cependant, de nouvelles recherches révèlent que BH4 a un rôle jusqu'alors inconnu: il aide à contrôler la croissance des cellules T dans le système immunitaire.

Les cellules T sont des globules blancs qui recherchent et attaquent des agents pathogènes potentiellement nocifs, tels que les virus, les bactéries et les cellules malveillantes, y compris ceux pouvant déclencher un cancer.

Les responsables de l'étude sont des chercheurs de l'Institut de biotechnologie moléculaire de l'Académie autrichienne des sciences (IMBA) à Vienne et d'autres chercheurs du Boston Children's Hospital au Massachusetts. Le magazine Nature a récemment publié les résultats.

"Une caractéristique fascinante de notre découverte est qu'un système connu depuis des décennies en neurobiologie peut jouer un rôle clé dans la biologie des lymphocytes T", déclare le co-auteur principal, Josef M. Penninger, directeur scientifique et fondateur de IMBA.

Il explique que la découverte "unit deux systèmes complètement différents dans notre corps" et qu'il était "vraiment surprenant de trouver un nouvel acteur aussi critique en biologie des lymphocytes T".

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Ce qui est particulièrement intéressant, ajoute-t-il, est que la découverte concerne le contrôle de la croissance des cellules T, par opposition à l'activation des cellules.

Cancer et auto-immunité

Cette découverte devrait déboucher sur une grande variété d'utilisations médicales, allant du "contrôle des maladies auto-immunes, de l'asthme et des allergies au nouveau moyen de déclencher l'immunité contre le cancer", conclut Penninger.

Tirer parti des mécanismes de guérison du corps pour lutter contre la maladie est un domaine en pleine croissance dans la recherche médicale.

Deux scientifiques ont reçu le prix Nobel de physiologie ou médecine 2018 après avoir développé une approche de traitement du cancer qui stimule la capacité inhérente du système immunitaire à détruire les cellules tumorales.

Ces découvertes sont en train de révolutionner la façon dont nous traitons le cancer, une maladie qui touche des millions de personnes dans le monde et a un impact considérable sur la société.

Les maladies peuvent également résulter d'un système immunitaire hyperactif ou mal ciblé. Il existe plus de types de maladies auto-immunes de type 80, et celles-ci résultent du fait que le système immunitaire attaque les tissus sains, les confondant avec une menace.

Les maladies auto-immunes courantes comprennent les maladies inflammatoires de l’intestin, le diabète de type 1, lupus érythémateux disséminé et la polyarthrite rhumatoïde.

Bloqueurs BH4

Le corps utilise BH4 pour produire de la sérotonine et de la dopamine, deux hormones qui envoient des signaux entre les cellules du cerveau et le système nerveux.

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Les auteurs de la nouvelle étude ont montré que la molécule était également cruciale pour la biologie des lymphocytes T. Ils ont démontré que la réduction de la production de cellules BH4 limitait "sévèrement" la "prolifération des lymphocytes T adultes et souris mûrs".

Il semble que les cellules T ont besoin de BH4 pour les aider à réguler le fer et à produire de l'énergie. Cela concorde avec les conclusions de recherches beaucoup plus anciennes, qui établissent un lien entre une carence en fer et des problèmes du système immunitaire.

Dans les modèles de cancer de la souris, l'équipe a constaté que l'augmentation de BH4 provoquait la croissance d'un plus grand nombre de lymphocytes T et la contraction des tumeurs. Il semble que BH4 y parvienne en surmontant une molécule appelée kynurénine qui inhibe normalement la croissance des cellules T dans les tumeurs.

Clifford J. Woolf, co-auteur principal, directeur du centre de neurobiologie Kirby FM de l'hôpital pour enfants de Boston, s'émerveille de constater qu '"une molécule reconnue comme essentielle pour de nombreuses fonctions de la neurobiologie est désormais considérée comme une clé pour des thérapies totalement nouvelles".

En décrivant les effets de la modification de la quantité de BH4, Woolf explique: «Lorsque nous la réduisons, nous bloquons la prolifération des cellules T dans les maladies auto-immunes ou l’asthme. Lorsque nous le faisons, nous pouvons faire croître les cellules T et attaquer les cellules tumorales, même dans des conditions défavorables.

Les chercheurs ont testé des bloqueurs BH4 dans des modèles d'allergies et de maladies auto-immunes chez la souris. Les médicaments ont "calmé" les cellules T auto-agressives, mis fin à l'inflammation allergique et empêché les cellules T de provoquer des attaques auto-immunes dans l'intestin et le cerveau.

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Ils espèrent bientôt essayer un médicament basé sur une approche humaine.

"La beauté de cette approche réside dans le fait qu'au lieu de cibler une seule cytokine ou classe de lymphocytes T, nous arrêtons la prolifération de tous les lymphocytes T liés à la maladie, ce qui pourrait se traduire par une activité dans de multiples conditions cliniques."

Clifford J. Woolf


[expand title = »références«]

  1. Le métabolite BH4 contrôle la prolifération des cellules T dans l'auto-immunité et le cancer. https://www.nature.com/articles/s41586-018-0701-2

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Auteur: Tamara Villos Lada

Tamara Villos Lada, a étudié et travaillé comme codeuse médicale dans un grand hôpital en Angleterre pendant plusieurs années 12. Elle a étudié par l’intermédiaire de l’Australian Health Information Management Association et a obtenu une certification internationale. Sa passion a quelque chose à voir avec la médecine et la chirurgie, y compris les maladies rares et les troubles génétiques. Elle est également mère célibataire d'un enfant autiste et souffrant de troubles de l'humeur.

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