Fumar y cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón se caracteriza por la presencia de células tumorales malignas que están destruyendo el tejido pulmonar sano. Hay varios tipos de cáncer de pulmón, pero el más común es el carcinoma broncogénico que representa aproximadamente el 90% de todos los cánceres de pulmón.

Fumar y cáncer de pulmón

Fumar y cáncer de pulmón

Una investigación reciente indicó que la inhalación de sustancias carcinógenas plantea el mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón y el medio más común de exposición a estas sustancias es el tabaquismo. El riesgo de desarrollar cáncer de pulmón aumenta bruscamente cuanto más fuma.

Incidencia

El cáncer de pulmón es uno de los más letales en todo el mundo, causando hasta 3 millones de muertes al año. Sólo uno de cada diez pacientes diagnosticados con esta enfermedad sobrevivirá los próximos cinco años. Aunque el cáncer de pulmón era antes una enfermedad que afectó sobre todo a hombres, la tarifa del cáncer de pulmón para las mujeres ha estado aumentando en las últimas décadas, se ha atribuido al creciente número de fumadoras. El cáncer de pulmón es la causa número uno de muertes por cáncer en hombres y mujeres. Sin embargo, más del 90% de los cánceres de pulmón son evitables.

Signos y síntomas del cáncer de pulmón

Los síntomas que sugieren cáncer de pulmón incluyen:

  • Disnea (dificultad para respirar)
  • Hemoptisis (tos con sangre)
  • Tos crónica o cambio en el patrón de tos habitual
  • Sibilancias
  • Dolor de pecho o dolor en el abdomen
  • Caquexia (pérdida de peso), fatiga y pérdida del apetito
  • Disfonía (voz ronca)
  • Dificultad para tragar

Posibles causas del cáncer de pulmón

Hay cuatro causas principales de cáncer de pulmón (y cáncer en general):

  • Carcinógenos como los del humo del cigarrillo
  • Exposicion a la radiación
  • Predisposicion genética
  • Infección viral

Fumar cigarrillos

El cáncer de pulmón está directamente relacionado con el tabaquismo.

Está probado que hay más de 40 carcinógenos en el humo del cigarrillo incluyendo radioisótopos de la secuencia de desintegración del radón, nitrosamina y benzopireno. Además, la nicotina parece deprimir la respuesta inmune a los crecimientos malignos en el tejido expuesto.

Desafortunadamente, el riesgo de contraer cáncer no se elimina inmediatamente después de dejar de fumar. De hecho, hasta el 40% del cáncer de pulmón recién diagnosticado se produce en ex fumadores. Se estima que el tabaquismo representa el 87% de los casos de cáncer de pulmón.

Exposición al amianto y a ciertos productos químicos

  • El amianto se ha sabido que aumenta el riesgo de contraer cáncer de pulmón.
  • El uranio, el cromo y el níquel pueden causar cáncer de pulmón también.

Exposición al gas radón

El gas radón es un gas radiactivo natural que puede escaparse del suelo en los edificios. Se cree que el gas radón en concentraciones muy altas puede causar cáncer de pulmón.

La contaminación del aire

La contaminación del aire puede causar cáncer de pulmón, aunque esto sólo se ha demostrado en personas expuestas a grandes cantidades de gases de escape diesel durante muchos años a través de su trabajo. Este tipo de exposición ocupacional a largo plazo puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón hasta en un 47%.

Predisposicion genética

Los expertos siguen investigando el impacto de la historia familiar en el cáncer de pulmón. Hay alguna evidencia de que hay al menos un gen del cáncer de pulmón, porque la historia familiar de cáncer de pulmón tiene un impacto en el riesgo. Las familias de fumadores estarán expuestas al humo del cigarrillo y por lo tanto tienen un mayor riesgo de cáncer de pulmón si portan el gen o no.

Fumador pasivo

El tabaquismo pasivo se refiere a la inhalación del humo procedente del cigarrillo de otra persona. Recientemente se ha identificado como una causa mucho más posible de cáncer de pulmón en los no fumadores que se creía anteriormente. Varias investigaciones se han realizado sobre este tema y todos llegaron a la misma conclusión: el tabaquismo pasivo causa cáncer de pulmón en los no fumadores.

El estudio encontró que había un riesgo estimado de 16% de cáncer de pulmón entre los cónyuges no fumadores de los fumadores. Se estima que la exposición en el lugar de trabajo aumenta el riesgo para el 17%.

Tipos histológicos de cáncer de pulmón

Hay dos tipos principales de cáncer de pulmón:

Cáncer de pulmón de células no pequeñas – Este tipo de cáncer es mucho más común. Por lo general se propaga a diferentes partes del cuerpo más lentamente que el cáncer de pulmón de células pequeñas.

  • Carcinoma de células escamosas
  • Adenocarcinoma

Carcinoma de células grandes – Este tipo de cáncer cáncer de pulmón de células pequeñas también llamado cáncer de células de avena, representa alrededor del 20% de todos los cánceres de pulmón.

Diagnóstico del cáncer de pulmón

Desafortunadamente, el cáncer de pulmón generalmente se diagnostica demasiado tarde para que el tratamiento sea posible. En más de la mitad de las personas con cáncer de pulmón la enfermedad ya se ha propagado en el momento del diagnóstico.

El diagnóstico precoz es difícil, porque muchos de los síntomas comunes del cáncer de pulmón son similares a los de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Examen de rayos X

La primera investigación del cáncer de pulmón debe ser una radiografía de tórax. Sin embargo, este método no puede detectar todos los tumores, porque tiene que tener un diámetro de al menos un centímetro para ser detectable por una radiografía ordinaria.

Análisis de sangre

Algunos análisis de sangre simples y exámenes adicionales también pueden llevarse a cabo.

Broncoscopia

Esta es una herramienta de diagnóstico muy buena y representa una inspección directa del interior de los tubos de respiración con un instrumento delgado llamado broncoscopio. Todo se hace con anestesia local y es el mejor método para el diagnóstico de tumores en los bronquios en el centro del tórax.

Biopsia

Dependiendo del sitio del cáncer, se obtendrá una biopsia mediante una broncoscopia o una biopsia con aguja.

Muestra de esputo

Una muestra de esputo, el material que escupió desde el tracto respiratorio, también se examinará para las células cancerosas.

Tomografía computarizada

Una tomografía computarizada proporciona más información acerca de cuánto se ha propagado el tumor.

Cáncer metastásico de pulmón

El pulmón es un lugar común para la metástasis de tumores en otras partes del cuerpo. Estos cánceres, sin embargo, se identifican por el sitio de origen, es decir una metástasis de cáncer de mama en el pulmón todavía se conoce como cáncer de mama. Las glándulas suprarrenales, el hígado, el cerebro y el hueso son los sitios más comunes de metástasis del cáncer de pulmón primario en sí.

Tratamiento del cáncer de pulmón

El tratamiento del cáncer de pulmón puede depender del tamaño, localización, extensión del tumor y de la salud general del paciente. Hay muchos tratamientos, que pueden usarse solos o en combinación. Éstas incluyen:

Cirugía

La cirugía puede curar el cáncer de pulmón, pero se utiliza en etapas limitadas de la enfermedad. El tipo de cirugía depende de dónde se localiza el tumor en el pulmón.

Terapia de radiación

La radioterapia es una forma de rayos X de alta energía que mata las células cancerosas. Esta usado:

  • En combinación con quimioterapia y a veces con cirugía.
  • Ofrecer alivio del dolor o bloqueo de las vías respiratorias.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de fármacos eficaces contra las células cancerosas. La quimioterapia puede ser inyectada directamente en una vena o administrada a través de un catéter, que es un tubo delgado que se coloca en una vena grande y se mantiene allí hasta que ya no es necesario.

Puede usarse quimioterapia:

  • En conjunción con la cirugía.
  • En las etapas más avanzadas de la enfermedad para aliviar los síntomas.
  • En todas las etapas del cáncer de células pequeñas.

¿Cómo es que algunos fumadores no desarrollan cáncer de pulmón?

El hecho es que no todos los fumadores desarrollan cáncer, pero aún no se sabe por qué. Diferentes personas reaccionan de manera diferente a las 4.000 sustancias químicas contenidas en el humo del cigarrillo, en función de su composición genética y biológica. Sin embargo, el hecho es que el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón aumenta bruscamente cuanto más fuma. Según algunas investigaciones, 1 de cada 11 hombres y 1 de cada 17 mujeres desarrollarán cáncer de pulmón durante su vida.

Tabaco y otros tipos de cáncer

Cáncer de boca y garganta

Varias investigaciones han intentado demostrar que fumar cigarrillos es un factor de riesgo para todos los cánceres asociados con la laringe, la cavidad oral y el esófago. Está comprobado que más del 90% de los pacientes con cáncer oral utilizan el tabaco fumando o masticando. El riesgo de estos cánceres aumenta con el número de cigarrillos fumados y los que no fuman cigarrillos experimentan un riesgo similar al de los fumadores.

Cáncer de vejiga

El tabaquismo es el principal factor de riesgo de cáncer de vejiga, tanto en hombres como en mujeres. Se estima que los fumadores actuales tienen de 2 a 5 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de vejiga que los no fumadores.

Cáncer de mama

Algunos estudios han demostrado que existe un vínculo entre el tabaquismo y el cáncer de mama. La mayoría de los estudios epidemiológicos no han encontrado asociación entre el tabaquismo activo y el cáncer de mama, pero un nuevo estudio encontró que entre las mujeres que han fumado durante 40 años o más,el riesgo de cáncer de mama es un 60% más alto que el de las mujeres que nunca han fumado.

Cáncer de cuello uterino

Se ha descubierto que el cáncer del cuello uterino está asociado con el tabaquismo en muchos estudios de casos y controles. Fumar es el segundo factor medioambiental más importante después del virus del papiloma humano.

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