¿Funciona la psicoterapia basada en Internet?

La psicoterapia basada en Internet es el último tratamiento para una amplia gama de condiciones. Pero, ¿funciona? ¿Y qué hay de las preocupaciones de que no puede ser tan seguro o eficaz como se dice que es?

¿Funciona la psicoterapia basada en Internet?

¿Funciona la psicoterapia basada en Internet?

La psicoterapia basada en la informática está en aumento y muchos la ven como una forma de que los pacientes accedan a la terapia que necesitan de una manera rápida y rentable. Un número cada vez mayor de profesionales están ofreciendo terapia cognitiva conductual basada en computadoras para una variedad de condiciones, incluyendo depresión, trastornos de ansiedad y trastorno de estrés postraumático.

Un estudio reciente encontró que había 97 sistemas de psicoterapia computarizados en 9 países diferentes en todo el mundo.

¿Basado en computadoras?

En la psicoterapia computarizada, los pacientes hablan con un terapeuta a través de Internet, que luego asigna actividades individuales o ejercicios. Dependiendo de la naturaleza de la terapia, estos ejercicios pueden variar.

También hay programas informáticos interactivos diseñados para ayudar a los que sufren de ansiedad, trastorno obsesivo-compulsivo, fobias y trastorno de pánico.

Pero, ¿no es la psicoterapia casi la misma?

No. Hay varios tipos diferentes y pueden adaptarse a diferentes condiciones. Tipos comunes incluyen:

Terapia cognitivo-conductual basada en la computadora

La TCC basada en la computadora funciona de la misma manera que la TCC cara a cara, para cambiar la manera en que piensas acerca de las cosas y para alterar los comportamientos desadaptativos en los más saludables. En la TCC basada en computadoras, se le puede pedir que escriba registros de sus emociones negativas y sus desencadenantes entre las sesiones.

TCC se utiliza para una amplia gama de condiciones, de la ansiedad a los desórdenes alimenticios.

Entrenamiento de atención plena

En el entrenamiento de atención plena, a los participantes se les enseña cómo estar tranquilos y conscientes. Pueden ser conducidos a través de una serie de módulos de entrenamiento y se les pide realizar ejercicios de atención plena varias veces a la semana entre las sesiones.

El entrenamiento de atención plena se puede utilizar para los trastornos de ansiedad si la TCC se encuentra ineficaz.

Pero, ¿funciona esto?

En los últimos años, ha habido una serie de estudios comparativos, que han comparado las intervenciones basadas en computadoras con la terapia cara a cara.

TCC y depresión basada en computadora

En 2014, Wagner y colegas probaron 62 adultos con depresión. 32 tenían TCC computarizada y 30 tenían psicoterapia cara a cara. Cuando el tratamiento terminó, ambos grupos mostraron mejoría significativa en los síntomas.

Sin embargo, vale la pena señalar que mientras que el grupo basado en la computadora todavía estaba viendo el beneficio tres meses más tarde, el grupo cara a cara ya había empezado a sufrir síntomas empeoramiento de la depresión en ese momento.

TCC y TEPT basados ​​en computadoras

Un experimento realizado en 2003 por Lange y colegas encontró que 69 pacientes con trastorno de estrés postraumático se beneficiaron significativamente de la TCC basada en computadora, en lugar de esperar una cita cara a cara.

Además, más del 50% de los participantes mostraron cambios a largo plazo y mejoras significativas.

TCC y trastorno de pánico por computadora

Un estudio realizado en 2010 por Bergström y sus colegas colocó a 113 pacientes con trastorno de pánico en dos grupos. 53 tenían TCC computarizado, mientras que 60 tenían TPC basado en grupo tradicional. 9 pacientes abandonaron inmediatamente (3 del grupo basado en computadoras y seis del grupo basado en el grupo).

Después de concluir la investigación, las tasas a las que se alivió el trastorno de pánico fueron aproximadamente iguales (60% para el grupo informático y 63% para el grupo basado en grupo). Sin embargo, en el seguimiento de seis meses más tarde, el porcentaje de participantes ahora libre de trastorno de pánico fue sustancialmente diferente (70% para el grupo de base informática, el 59% para el grupo basado en grupo).

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TCC basada en computadora y trastorno de ansiedad generalizada

En un estudio de 2011, Paxling y sus colegas asignaron al azar a los participantes en dos grupos. Uno (el grupo experimental de 44) tenía TCC computarizada. El otro (el grupo de control de 45) esperó una cita cara a cara. De los participantes que completaron el TCC computarizado (13,6% no lo hicieron), casi todos los aspectos de la vida de los participantes mejoraron considerablemente (excepto la calidad de vida).

Esta mejora se mantuvo (y en algunos casos, mejoró) en los seguimientos de un año y tres años.

Posibles beneficios y debilidades de la psicoterapia basada en computadoras

No hay duda de que la psicoterapia basada en computadoras tiene el potencial de beneficiarse de una amplia gama de condiciones. Sin embargo, la opinión se divide en los beneficios y limitaciones de la misma como terapia:

Beneficios de la psicoterapia basada en computadoras

La tecnología informática ha hecho que la administración de pruebas psicológicas sea rápida y eficiente. Las respuestas de los pacientes no pueden ser influenciadas de ninguna manera y el marcado es totalmente objetivo, haciendo los resultados más válidos.

La psicoterapia computarizada también es menos costosa, mejorando el acceso a la psicoterapia para los miembros más vulnerables de la sociedad.

La psicoterapia basada en la computadora podría ser utilizada en la oficina de un terapeuta para proporcionar un marco de trabajo para las condiciones especializadas y co-mórbidas (como un programa computarizado para la depresión para ser utilizado por un especialista en trastorno de la alimentación, ya que a menudo se encuentran juntos). Muchos clínicos sólo tienen formación especializada en algunas áreas, esto podría ayudar a ampliar el conocimiento del terapeuta y ayudar a resolver múltiples problemas.

La psicoterapia basada en la computadora podría utilizarse para vigilar a los pacientes que viven bastante lejos de la oficina del terapeuta o del hospital para supervisarlos en busca de signos de recaída o deterioro.

La gente podría estar más dispuesta a probar la psicoterapia basada en la computadora, debido al anonimato que ofrece. Además, en casos leves a moderados, la psicoterapia basada en la computadora podría ser un tratamiento eficaz, evitando que un trastorno se vuelva severo.

Limitaciones de la psicoterapia basada en computadoras

Aunque cada intento se hará para mantener los detalles seguros, ningún sistema es completamente seguro. Esto podría dejar a los pacientes (especialmente aquellos involucrados en comportamientos ilegales) vulnerables a las pandillas criminales.

Seguir con consejos puede llevar a riesgos (para contactar a un niño extraño o para cortar el contacto con amigos que están relacionados con el abuso de drogas). Otro riesgo es que a los pacientes se les puede aconsejar que abandonen las drogas demasiado rápido y que tengan síntomas de abstinencia peligrosos, incluyendo convulsiones, sin ningún contacto personal cercano. El asesoramiento peligroso es más probable que sea dado por la terapia apoyada por los pares.

La terapia basada en la computadora está relacionada con una mayor tasa de desgaste (el número de personas que no completan la terapia) que otros tipos de terapia (un promedio de aumento de la tasa de desgaste de 7 a 2). Se han reportado tasas de deserción de hasta 66% (para niños con trastorno de ansiedad), mientras que se han observado otras cifras de alrededor del 25% (para adultos con ansiedad o trastornos afectivos). Se cree que el anonimato es un factor que contribuye a la alta tasa de desgaste.

Si alguien no completa la terapia o no ayuda, existe el riesgo de que el paciente no busque otras formas de ayuda y apoyo que puedan ser más efectivas.

Existe el riesgo de que el hecho de basarse en los auto-informes no verificados de los pacientes (cuando los pacientes suelen complacer a su médico al mostrar mejoría) puede conducir a una visión inexacta de los progresos realizados, distorsionando los datos disponibles sobre psicoterapia computarizada. En la terapia cara a cara, el terapeuta es capaz de hacer sus propios juicios observando el afecto del paciente (su postura, su expresión, su tono de voz, si el paciente se encuentra con su ojo) mientras hace las mismas preguntas, formando una opinión equilibrada.

Además, en los programas informáticos automatizados, muchos pacientes encuentran difícil participar. Esto se debe a que, cuando están deprimidos o ansiosos, los pacientes tienen dificultades para iniciar sesión repetidamente. Un estudio en la Universidad de York encontró que una cuarta parte de los pacientes con depresión abandonó el estudio. Tampoco resultó beneficioso para los que completaron el tratamiento: el 44% de los que estaban en el grupo de terapia cara a cara todavía estaban deprimidos, en comparación con el 49% que usaba un programa en línea gratis y el 50% con un programa en línea pagado.

Entonces, ¿es bueno o no?

Hay algunos signos tempranos positivos de que la psicoterapia computarizada puede proporcionar beneficios duraderos a algunos pacientes. Sin embargo, la promesa temprana es templada por preocupaciones.

Si desea probarlo, asegúrese de que se refiere a un psicoterapeuta competente a través de su médico.
Y, si la psicoterapia computarizada no es adecuada para usted, no se desespere.

El tratamiento adecuado está ahí fuera.

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