Guía de supervivencia de la temporada de gripe: 10 sencillos pasos para evitar el resfriado y la gripe

By | septiembre 14, 2017

Los virus más extendidos que causan enfermedades humanas están en el grupo de los virus de la gripe A. La mayoría de los virus comunes de la gripe estacional, el virus H5N1 de la gripe aviar y el virus H1N1 de la gripe porcina que ha surgido a principios de este año pertenecen a este grupo.

Guía de supervivencia de la temporada de gripe: 10 sencillos pasos para evitar el resfriado y la gripe

Guía de supervivencia de la temporada de gripe: 10 sencillos pasos para evitar el resfriado y la gripe

¿Qué es la gripe?

Influenza que es más comúnmente llamada la gripe, es una infección viral. El virus de la gripe que causa la enfermedad pertenece a la familia de Orthomyxoviridae. A diferencia de las plantas y los animales que utilizan el ADN, estos virus utilizan el ARN como su material genético. El ARN es menos estable que el ADN, lo que permite que el virus mute y cambie su composición molecular muy rápidamente. Los virus de esta familia pueden infectar aves y mamíferos. Los virus más extendidos que causan enfermedades humanas están en el grupo de los virus de la gripe A. La mayoría de los virus comunes de la gripe estacional, el virus H5N1 de la gripe aviar y el virus H1N1 de la gripe porcina que ha surgido a principios de este año pertenecen a este grupo.

¿Cuáles son los síntomas de una infección con la gripe?

Los síntomas de una infección con un virus de la gripe por lo general comienzan dentro de uno o dos días de la infección, y la sensación de estar enfermo puede comenzar de forma abrupta. Los primeros signos suelen ser un escalofrío, y una fiebre de por lo menos 100 ° F. La fiebre puede llegar a ser bastante alta y es uno de los signos que diferencian una infección con el virus de la gripe del resfriado común. Otros síntomas son dolores de cabeza, dolores musculares, dolores en las articulaciones, sensación general de estar enfermo (malestar), rinorrea o congestión nasal, tos y dolor de garganta. Una infección con el virus de la gripe también puede causar náuseas y vómitos, pero eso es menos común. La enfermedad suele ser de leve a moderada, pero puede ser grave e incluso causar la muerte en algunas personas, especialmente en grupos de alto riesgo (niños pequeños, ancianos y personas con condiciones de salud subyacentes).

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¿Cómo se contagia la gripe?

Las personas con gripe suelen ser contagiosas hasta 24 horas antes de que aparezcan los primeros síntomas y por lo menos 24 horas después de que la fiebre haya disminuido. Dado que los niños generalmente no tienen respuestas inmunes tan desarrolladas al virus como los adultos, los niños arrojan más virus que los adultos y por lo tanto son más contagiosos. Los virus se derraman al toser y estornudar en forma de pequeñas gotitas que pueden permanecer en el aire y formar un aerosol. La inhalación de gotitas de este aerosol que contiene el virus puede conducir a una infección. El tiempo que los virus pueden sobrevivir en el aire depende de la humedad del aire y la cantidad de radiación UV, siendo ambos factores favorables para la supervivencia del virus de la gripe en invierno (humedad relativamente baja y luz solar). Los virus de la gripe también pueden sobrevivir fuera del cuerpo en superficies como perillas de puertas e interruptores de luz, o incluso billetes y monedas. Desde allí se pueden transportar a través de la mano-nariz, mano-ojo o contacto boca-boca a las membranas mucosas que pueden ser infectados directamente.

10 pasos fáciles para evitar el resfriado y la gripe

1. Vacunación

La vacuna contra la gripe es la mejor manera de evitar la infección. La vacuna puede presentarse en dos formas: una forma inyectable, que se inyecta a través de la aguja o jeringa en el brazo y contiene virus inactivados (muertos). Todas las personas mayores de 6 meses incluyendo personas con otras enfermedades pueden obtener esta vacuna. La vacuna de aerosol nasal que contiene un virus de la gripe viva debilitado debe ser utilizado sólo por personas sanas entre la edad de 2 y 49 años. No es para mujeres que están embarazadas.

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Estas dos formas de la vacuna están disponibles para la gripe estacional regular, así como para la pandemia de gripe porcina H1N1 2009. Estas dos vacunas protegen contra virus diferentes y no protegen contra la gripe por la otra, para que todos los que quieran tener protección completa por la vacuna necesitarán tanto la vacuna contra la gripe estacional regular como la vacuna contra la gripe H1N1 la gripe porcina. Dado que el virus de la gripe puede cambiar su composición molecular muy rápidamente, la vacunación tiene que repetirse cada año.

2. Lávese las manos

Lavarse las manos a menudo con agua y jabón o cuando no está disponible frotarlas con un desinfectante a base de alcohol ayudará con la propagación de muchas enfermedades entre las que se encuentra la gripe. Dado que los virus de la gripe pueden sobrevivir fuera del cuerpo en superficies como botones de puertas y billetes de banco, tocar estos elementos después de haber sido tocados por una persona enferma que podría haber estornudado en su mano justo antes, puede depositar los gérmenes en sus manos. De las manos se introducen fácilmente a las membranas mucosas en la boca, nariz y ojos, donde ocurre la infección.

3. Estornudar en el codo

Para evitar la pulverización de gotitas de aerosol altamente contagiosas que contengan suficiente virus para infectar a una persona inhalando una sola gota, al estornudar o toser, cubra el estornudo y la tos. Cubriendo el estornudo y la tos con la mano, depositará el material contagioso sobre ellas y después de tocar un pomo de puerta, la enfermedad se extenderá. Lo más adecuado es estornudar o toser en su codo, donde nadie es probable que toque y contraiga la enfermedad.

4. Mantenga las manos y los dedos alejados de la boca, los ojos y la nariz.

Las manos podrían entrar fácilmente en contacto con virus vivos en pomos de puerta, interruptores de luz, billetes de banco y otros artículos que son tocados por mucha gente. Actividades como frotar la nariz y los ojos, y morderse las uñas pueden transferir fácilmente estos gérmenes en la boca, la nariz y los ojos donde pueden infectar las membranas mucosas.

5. Estancia en casa cuando está enfermo

Para evitar propagar la gripe dentro de su comunidad y poner a otras personas en riesgo, permanezca en casa cuando esté enfermo y no vuelva a trabajar por lo menos por 24 horas después de que su fiebre haya desaparecido.

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6. Evite el contacto cercano con personas enfermas

Esto parece ser la forma más fácil de evitar la enfermedad, pero en realidad podría ser la más difícil. Cuando su compañero de trabajo enfermo vaya a trabajar, trate de convencerlo de que se vaya a su casa. Si usted cuida a su niño enfermo sea particularmente diligente sobre lavarse las manos y no tocarse en la cara. Algunas cosas requieren un poco de imaginación, por ejemplo, usted puede inventar un nuevo ritual de buenas noches para el niño enfermo que es muy especial para evitar el beso de buenas noches, y no hacer que el niño se sienta mal.

7. Evite las multitudes

Las personas infectadas con el virus de la gripe son contagiosas antes de que desarrollen los primeros síntomas. Así que incluso si todos se quedan en casa cuando están enfermos, lo cual es probablemente una suposición muy optimista, donde muchas personas se reúnen, las posibilidades de entrar en contacto con alguien que es contagioso son muy altas. Si las autoridades dan consejos sobre cierres de escuelas y otras medidas de distanciamiento social (por ejemplo, evitar las salas de cine), siga este consejo.

8. Desinfecte las superficies

El virus de la gripe puede vivir en una superficie dura durante 1-2 días. Para minimizar las posibilidades de contraer la gripe al tocar un interruptor de la perilla de la puerta, el teléfono u otras superficies, desinfecte estos elementos y superficies duras en su hogar y lugar de trabajo sobre una base regular.

9. Practique buenos hábitos de salud

Si usted está en la mejor salud, sus posibilidades de luchar contra una infección sin enfermarse son las mejores. Así que asegúrese de dormir lo suficiente, comer alimentos nutritivos para obtener su dieta diaria recomendada de vitaminas y ejercicios con regularidad. Dejar de fumar podría ser una de las mejores maneras de prevenir la gripe, ya que numerosos estudios han demostrado que los fumadores contraen la gripe mucho más fácilmente y tienen una mayor probabilidad de sufrir complicaciones relacionadas con la gripe que los no fumadores.

10. Máscaras / flujo de aire en casa

Para reducir la posibilidad de contraer la gripe a través de gotas de aerosol en el aire, puede ser útil usar una mascarilla cuando cuida a una persona enferma. Abra las ventanas con regularidad para permitir que el aire fresco en la casa. Si el uso de mascarillas en público puede ayudar a reducir sus posibilidades de contraer la gripe es controvertido.

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