¿Ha desencadenado el virus Zika una epidemia de defectos congénitos en Brasil?

Miles de brasileños bebés nacieron con microcefalia, inusualmente pequeños cráneos. ¿Podría esto ser causado por el virus Zika transmitida por mosquitos como los funcionarios brasileños sospechan?

¿Ha desencadenado el virus Zika una epidemia de defectos congénitos en Brasil?

¿Ha desencadenado el virus Zika una epidemia de defectos congénitos en Brasil?

El gobierno brasileño ha instado a sus ciudadanos a tomar todas las medidas posibles para evitar las picaduras de mosquitos, e incluso ha alentado a las mujeres a retrasar el embarazo, después de más de 2.700 bebés que nacieron con las cabezas inusualmente pequeñas y al menos 40 murieron de la enfermedad el año pasado . El año anterior, sólo se notificaron 147 casos de la enfermedad, llamada microcefalia.

Angela Rocha, un pediatra especialista brasileño enfermedades infecciosas, advirtió: “Estos son los recién nacidos que requieren una atención especial durante toda su vida. Es un estrés emocional que simplemente no se puede imaginar. Estamos hablando de una generación de bebés que va a ser.. afectado“.

¿Que esta pasando?

Investigadores brasileños dicen que el virus Zika es el culpable, y Brasil no es el único país afectado por ese virus.
México, El Salvador, Panamá, Venezuela, Surinam, República Dominicana, Guatemala, Colombia y Paraguay han tenido casos, y el 1 de enero, se registró el primer caso del virus Zika en Puerto Rico también. ¿No será éste el siguiente ébola, tal vez con una fatalidad cierto retraso en su lugar? ¿De dónde vino el virus, y cómo se determina en América del Sur?

¿Qué es el virus Zika?

El virus Zika, a menudo abreviado como ZIKV, es un flavivirus transmitido por mosquitos, un primo cercano a la fiebre amarilla, el dengue, el virus del Nilo Occidental y el virus de la encefalitis japonesa. Fue descubierto por primera vez en 1947 en un mono Rhesus en el un país africano de Uganda, en el bosque Zika que dio el virus de su nombre. El virus de la tarde se presentó en Nigeria y otros países africanos, haciendo su camino hacia la isla de Yap en los Estados Federados de Micronesia para el año 2007 y sólo recientemente se alza su cabeza en América del Sur. El cambio climático es una causa más probable – el aumento de las temperaturas en todo el mundo han permitido que el mosquito que transmite el virus Zika, Aedes Aegypti, para proliferar y llegar a zonas donde antes no estaba presente.

El primer caso humano bien documentada ocurrió en 1964, cuando un investigador tiene el virus y describió sus síntomas en detalle:

  1. En primer lugar, un leve dolor de cabeza.
  2. A continuación, una erupción que cubrió la cara, al lado, el torso y los brazos superiores, extendiéndose luego a las extremidades.
  3. Entonces, fiebre, malestar general y dolor de espalda.
  4. Después de dos días, empezó a sentirse mejor y recuperarse.

Los Centros para el Control de Enfermedades y la información de prevención refleja las observaciones del investigador – las notas de los CDC dicen que sólo una de cada cinco personas infectadas con el virus va a enfermar, y que los síntomas más comunes son “fiebre, erupción cutánea, dolor en las articulaciones, o conjuntivitis”, con otros síntomas de ser “el dolor muscular, dolor de cabeza, dolor detrás de los ojos, y vómitos”. Añaden que la mayoría de los casos no duran más de unos pocos días a una semana y la hospitalización no suele ser necesaria, así como que no se han reportado muertes debido al virus.

Éso plantea la pregunta: ¿cómo hemos llegado a partir de un virus aparentemente benigno que sigue su curso en cuestión de días y sin dejar secuelas permanentes a una epidemia en la que miles de bebés nacen con microcefalia?

¿Son los casos de microcefalia en Brasil realmente causados por el virus Zika?

El gobierno brasileño ha vinculado el “brote” de la microcefalia con el virus Zika y ha declarado con razón una emergencia de salud pública, pero ¿qué dice la evidencia?

Entre 440.000 y 1.300.000 personas se cree que han contraído el virus Zika en Brasil después de que el primer caso se informó en mayo de 2015. De acuerdo con Claudio Maierovitch, el director del departamento de vigilancia de las enfermedades transmisibles en el Ministerio de Salud de Brasil, los orígenes de los casos de microcefalia son claros. “No hay duda de que la mayoría de los casos están relacionados con microcefalia el virus Zika,” dijo en una conferencia de prensa en diciembre de 2015.

El Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades, sin embargo, no está tan seguro. Se llegó a la conclusión de que “no hay actualmente única evidencia ecológica de una asociación entre los dos eventos. Una posible naturaleza causal de la asociación no se puede descartar con la evidencia disponible“.

En otras palabras, no hay evidencia de que el virus Zika no está causando un aumento de los casos de microcefalia, pero no es posible decir que es, por cierto, puede que ya sea ese momento.

Mientras tanto, el CDC estadounidense toman una vista similar, basado en la evidencia actual. Se observa que el Ministerio de Salud de Brasil o tiene sus sospechas, y continúa diciendo que “se necesitará tiempo para determinar la causa de la microcefalia de los casos notificados en Brasil”.

¿Eso realmente importa?

El vínculo entre el virus Zika y los casos de microcefalia brasileños no ha sido confirmado oficialmente todavía, y es interesante tener en cuenta que no ha habido informes de casos de microcefalia aumentado dramáticamente en otras regiones donde el virus está presente. Sin embargo, la CNN señala que la mayoría de las madres que dieron a luz a bebés con cabezas inusualmente pequeñas habían pedecido síntomas del virus Zika en las primeras etapas de su embarazo, y rastros del virus fueron encontrados en las placentas de unos pocos bebés nacidos con esta afección.

La evidencia sobre la relación entre Zika y microcefalia, sin duda, saldrá pronto. Mientras tanto, todo es demasiado claro que el asociado no se puede descartar por cualquier medio. Por lo tanto, ya que actualmente no existe ninguna vacuna para el virus Zika, es recomendable tratar de evitar ser picado por un mosquito que podrían llevar el virus, es la mejor medida preventiva que cualquier persona puede tomar.

Esto es lo que puede hacer:

  • Si usted no vive en Brasil o en otro país afectado por el virus Zika, evitar viajar allí si es posible.
  • Donde quiera que vivas, utilizar un repelente de insectos que contenga DEET para la protección de larga duración contra las picaduras de mosquitos (de acuerdo con las instrucciones, que no incluyen aplicar a la piel debajo de la ropa).
  • Dormir bajo un mosquitero.
  • De cualquier cierre las ventanas y puertas y utilizan el aire acondicionado, o utilizar mosquiteras para mantener los mosquitos al aire libre.
  • Si usted vive en Brasil y está en edad reproductiva, considerar seriamente el seguir el consejo del gobierno de Brasil que está ofreciendo en este momento, y no quedar embarazada o embarazar a su pareja hasta que se disponga de más evidencia sobre la relación entre Zika y la microcefalia.

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