¿Hacerles pruebas de ADN a los medicamentos herbarios tiene sentido?

En los EE.UU., el Estado de Nueva York han comenzado a exigir a los fabricantes de productos de hierbas verificar que sus productos contienen las hierbas que pretenden, mediante pruebas de ADN. Pero hay razones graves de la ley que refleja una mala comprensión de la ciencia.

¿Hacerles pruebas de ADN a los medicamentos herbarios tiene sentido?

¿Hacerles pruebas de ADN a los medicamentos herbarios tiene sentido?

“Cada hierba es humana”, dice Steve Señor, fundador y director ejecutivo del Centro para la Nutrición Responsable, que se remonta al adagio que errar es humano. La mayoría, si no todos los expertos que toman medicamentos a base de hierbas en serio, y promueven su uso ético, se oponen a la nueva ley en el estado de Nueva York que requiere a los productos de hierbas pasar las pruebas de ADN.

¿Qué podría estar mal con las pruebas de ADN?

Para el Fiscal General de Nueva York en 2014, las pruebas de ADN “código de barras” parecía la respuesta a numerosas quejas, de que los productos de hierbas no contienen las hierbas que afirmaban. En realidad, el fiscal general no descubrió este problema. Ya en 1996, la American Botanical Council y otros grupos similares estaban probando fórmulas para la potencia masculina yohimbina, y la búsqueda de la mayor parte no contenía la hierba. La American Botanical Council también publicó una serie de ensayos para la hierba ginseng real en tónicos a base de ginseng, y concluyó que la hierba más cara a menudo se deja fuera.

Sin embargo, con el surgimiento de organizaciones de pruebas como laboratorios de consumidores y grupos de vigilancia como Consumer Reports, cada vez menos preparados de hierbas falsos sobrevive en el mercado de América del Norte. El Fiscal General no estaba satisfecho.

El Estado de Nueva York ordenó las pruebas de ADN de los productos a base de plantas a partir de cuatro minoristas nacionales. La mitad de ellos contenía las hierbas reivindicadas en la etiqueta. La otra mitad no lo hizo. “¡Fraude!”, exclamó el fiscal general. Pero en realidad no hubo fraude. ¿Por qué?

  • Los productos que han superado las pruebas de ADN fueron todas las hierbas enteras.
  • Los productos que no pasaron las pruebas de ADN fueron extractos de hierbas.

¿Qué es un extracto de la hierba? A través de cientos de miles de pruebas científicas, la profesión médica (sí, profesión médica) ha identificado miles de compuestos de origen natural que tienen efectos farmacológicos específicos en el cuerpo humano. La mayoría de estos compuestos no son probados de manera tan completa como, por ejemplo, la última terapia con vacunas o el cáncer, pero se verifican como no tóxico mediante ensayos con bacterias, primero, y luego con animales de laboratorio, aunque cada vez más empresas se están moviendo con humanidad lejos de la experimentación con animales. En los Estados Unidos, si una hierba se sabe que es segura antes de 1994, se supone que aún estaba a salvo ahora. Mucho antes de las pruebas de ADN, los fabricantes de hierbas aprendieron a identificar las partes de la planta bajo un microscopio, para asegurarse de que estaban usando la hierba adecuada. Una larga experiencia enseña lo que debe buscar para asegurarse de que un lote de hierba cruda es pura.

Una hierba puede ser más eficaz, sin embargo, si ciertos compuestos químicos se extraen y se concentran. Hay algunas maneras muy sencillas se hacer esto.

  • El método más antiguo de fabricación de un concentrado de hierbas se prepara como si fuera té y luego se deshidrata el líquido en gránulos. Esto le da más sustancias químicas importantes en una dosis menor.
  • Un enfoque del siglo XIX fue eliminar los compuestos solubles en agua, con agua caliente o alcohol, y luego permitir que el líquido se evapore, o eliminar los compuestos solubles en grasa con disolventes como tolueno, y la burbuja, el tolueno tóxico de la mezcla. Esto se sigue haciendo, pero por razones obvias los solventes químicos no son populares en la medicina herbal.

Las pruebas de ADN en los códigos de barras a menudo no tienen ningún sentido

Un vigésimo primer enfoque del siglo es el de concentrar compuestos curativos con dióxido de carbono líquido. A alta presión, pero en la temperatura ambiente, el dióxido de carbono se convierte en un líquido. El líquido se puede utilizar para absorber una hierba y eliminar sus constituyentes químicos. El dióxido de carbono líquido se bombea a otra cámara, la presión se libera, y los productos químicos de curación se quedan atrás. No hay necesidad de utilizar productos químicos tóxicos, el CO2 en sí es completamente natural, y los aceites esenciales no se pierden por calentamiento de la hierba.

Hay un argumento en la medicina herbal en los usos relativos de las preparaciones enteras de hierbas y extractos de hierbas. Los defensores de las preparaciones de hierbas enteras argumentan que las plantas contienen miles y miles de productos químicos naturales en pequeñas cantidades, y todos ellos trabajan juntos, lo que ayudan en los procesos de curación. Los proponentes de extractos de hierbas argumentan que las plantas, después de todo, son seres vivos. Al igual que hay personas de baja estatura y personas altas, personas delgadas y personas robustas, hay plantas que tienen diferentes niveles de los compuestos asociados con la curación. La extracción se asegura de que las cantidades necesarias de sustancias químicas curativas esenciales se proporcionan en todas las dosis de la hierba.

La extracción de dióxido de carbono supercrítico se adapta tanto a la hierba entera, y las preocupaciones extracto de la hierba, porque siempre es posible añadir de nuevo la materia de la planta de la que se extrajeron los productos químicos importantes. Sin embargo, la técnica es todavía sólo lentamente captura.

El Fiscal General (AG) de Nueva York no sabría nada de esto. En lugar de simplemente admitir que su oficina tiene la ciencia mal y cometió un error en la interpretación de los resultados de laboratorio que sus asesores les envió, el AG ha anunciado que los extractos de hierbas son “tan altamente procesados que eliminan el ADN.” En realidad, algo de ADN se las arregla para pasar por el proceso de extracción, pero la AG alega que muy refinados, los extractos estandarizados privan al consumidor de los ingredientes que les curan. Pero no es el ADN en una hierba lo que hace la curación. Nuestro tracto digestivo descomponen el ADN en los alimentos que comemos, y las hierbas que toman. Su ADN sólo llega a nuestra sangre por un fenómeno llamado síndrome del hombre con fugas, que el político estadounidense parece estar a favor.

La AG opina, además, que los consumidores son demasiado estúpidos para saber la diferencia entre una hierba completa y un extracto, porque él mismo estaba mal informado. Los extractos deben ser prohibidos debido a que no se identifican. Pero son. La etiqueta de un extracto de la hierba dice claramente “extracto”, de la misma manera en las etiquetas de la sal y aromas en el pasillo en el supermercado se pude leer “extracto” en el extracto de limón y el extracto de vainilla. Los consumidores no esperan encontrar las vainas de vainilla en el extracto de vainilla. No esperan encontrar almendras enteras (con cáscara, tal vez) en el extracto de almendra. Pero el fiscal general considera que los consumidores esperan encontrar hierbas enteras en extractos de hierbas. Después de todo, a veces hay una foto de la hierba.

Si usted vive en Nueva York o va de compras en Nueva York, todavía puede obtener el producto que desea, si se trata de la hierba entera o un extracto. Es posible que sólo tenga que comprarlo en un estado cercano o conseguirlo en línea. En cuanto al fiscal general, como señala Steve Señor, errar es humano, y perdonar es divino. Perdona las molestias y el uso de hierbas de la manera que ya se sabe que es mejor. Compre a nivel local siempre que pueda.

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