Herpes y estrés

El herpes zóster es una condición caracterizada por las ampollas dolorosas de la piel que estallan en un lado de la cara o del cuerpo. Típicamente, estas ampollas ocurren a lo largo del pecho, del abdomen, de la parte posterior o de la cara, pero pueden también afectar al cuello, extremidades o parte posterior más baja.

Herpes y estrés

Herpes y estrés

Pueden ser extremadamente dolorosas, pruriginosas y sensibles. Estas ampollas sanan y forman costras después de una a dos semanas, pero el dolor permanece. El nombre “tejas” viene de la palabra latina para cinturón. Eso es porque las ampollas siguen los nervios y aparecen generalmente en una línea, más a menudo posible en un lado de la parte posterior solamente. La mayoría de las personas reciben herpes zóster una sola vez en su vida.

La causa de la herpes zoster

Esta condición es causada por el herpes zoster, el mismo virus que causa la varicela. Después de que se contraiga la varicela, el virus puede permanecer latente en los nervios sensoriales durante décadas. El virus está siendo reactivado cuando el sistema inmunológico se debilita por la edad, enfermedad o estrés no controlado. El sistema inmunológico es incapaz de suprimir los organismos inactivos por más tiempo y se vuelven activos otra vez causando infección. La infección se produce a lo largo de la vía del nervio.

Incidencia

Aproximadamente 300.000 casos de herpes zóster ocurren cada año. Alrededor del 20% de los que tenían varicela cuando niños desarrollan herpes zóster en algún momento de sus vidas. Personas de todas las edades, incluso los niños, pueden ser afectados, pero la incidencia aumenta con la edad. La incidencia de neuralgia post-herpética, la complicación más común, también aumenta con la edad. A los 40 años, el riesgo de dolor prolongado que dura más de un mes aumenta hasta el 33%. A los 70 años, el riesgo aumenta hasta el 74%.

Los síntomas de las culebrillas

Hay varios síntomas de tejas que se pueden agrupar en ciertas fases.

Los síntomas de la primera fase incluyen:

  • Sensación general de enfermedad
  • Resfriado
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Náusea
  • Diarrea

Algunas personas sienten una sensación de hormigueo, dolor o picazón en un área de la piel, a menudo en un lado de la cara, espalda o parte superior del abdomen. Estas son las áreas más comúnmente afectadas por la varicela.

En la segunda fase, un grupo de pequeñas ampollas llenas de líquido entra en erupción en un área de piel enrojecida. Esta área puede ser extremadamente sensible al tacto.
Durante la tercera fase, las ampollas comienzan a secarse y formar costra. Es importante recordar que todos los síntomas de la culebrilla suelen desaparecer dentro de tres a cinco semanas. Sin embargo, algunas personas pueden sufrir daño nervioso que hace que el dolor continúe durante meses o incluso años después de que la erupción se haya ido. Esta condición se llama neuralgia post-herpética.

Enfermedad progresiva

Esto es típicamente cómo progresa la enfermedad:

  • Varios días antes de que ocurran los brotes de piel, los pacientes suelen quejarse de fatiga, fiebre, escalofríos y a veces trastornos gastrointestinales.
  • En el tercer a cuarto día la zona de la piel se vuelve muy sensible.
  • En el cuarto o quinto día, las ampollas pequeñas características de la corteza y el daño estallan a lo largo del camino de un nervio, de modo que el brote enrojecido afecta a una tira de la piel que forma una línea.

Esto ocurre generalmente sobre las costillas en el área torácica y se limita generalmente a un lado. Rara vez, puede afectar la parte inferior del cuerpo o la cara.

  • El área afectada es muy sensible y el dolor puede ser muy severo.
  • Las erupciones sanan unos cinco días después.

¿Es contagioso?

El herpes zoster no es una enfermedad muy contagiosa. Sin embargo, estar en contacto con alguien que tiene la erupción puede hacer que los niños pequeños desarrollen varicela. Las mujeres embarazadas, los adultos que nunca han tenido varicela y las personas con sistemas inmunológicos dañados deben tener cuidado, porque el contacto directo con alguien que sufre de herpes zóster puede causarles una infección serosa.

Disparadores de la condición

Está comprobado que el herpes zoster puede afectar tanto a adultos como a niños, pero es mucho más común en las personas mayores. La reactivación del virus es más frecuente en personas de edad avanzada, cuyo sistema inmunológico está debilitado. Existen varias causas posibles de inmunosupresión:

  • Condiciones que afectan el sistema inmunológico, incluida la infección por el VIH
  • Períodos de mayor estrés
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Cursos a largo plazo de esteroides
  • Quimioterapia o radioterapia
  • Medicamentos usados después de trasplantes de órganos, los medicamentos llamados inmunosupresores

Heces y estrés, hipótesis

Una pregunta muy importante si el estrés puede aumentar nuestra susceptibilidad a infecciones virales como herpes y herpes zóster. Varias investigaciones han encontrado que el estrés realmente juega un papel importante. Las investigaciones se han realizado sobre astronautas durante y después del vuelo espacial, porque había pruebas de reactivación frecuente de la varicela. Las investigaciones han demostrado que el 30% de la saliva de los astronautas durante y después del vuelo mostró tal activación, mientras que menos del 1% lo hizo antes del vuelo, lo que sugiere que el estrés y la ansiedad del vuelo espacial incrementan el riesgo de herpes zóster. Estos resultados indican que el virus de herpes zóster puede reactivarse subclínicamente en individuos sanos después de un estrés no quirúrgico.

Diagnóstico de herpes zóster

El diagnóstico generalmente no es posible hasta que las lesiones cutáneas se desarrollan, pero una vez que se desarrollan, el diagnóstico es fácil, porque el patrón y la ubicación de las ampollas y el tipo de daño celular que se muestra son muy característicos de la enfermedad. Por lo tanto, en la mayoría de los casos un examen físico común sería suficiente.

Aunque las pruebas son raramente necesarias, pueden incluir lo siguiente:

  • Cultivo viral de lesión cutánea
  • Examen microscópico utilizando una preparación de Tzanck, tinción de un frotis obtenido de una ampolla. Las células infectadas con el virus del herpes parecen muy grandes y contienen muchos centros de células oscuras o núcleos.
  • El recuento sanguíneo completo puede mostrar un recuento elevado de leucocitos, un signo inespecífico de infección
  • Aumento de los anticuerpos contra el virus

Posibles complicaciones

Las complicaciones son muy raras pero posibles, especialmente en personas que tienen un sistema inmunológico debilitado. Si el herpes zóster afecta el área cerca del ojo, un oftalmólogo debe ser consultado, porque la superficie del ojo puede ser marcada, y puede dañar la visión.

Cuando el herpes zóster afecta el oído está causando dolor de oídos, mareos, sordera y parálisis en la cara. Esto se llama síndrome de Ramsay Hunt. Es posible, aunque realmente raro, que el virus infecte el cerebro causando una inflamación llamada encefalitis. Los síntomas pueden incluir fiebre alta y confusión.

Lo más importante es saber que tener culebrilla puede ser muy grave durante el embarazo, ya que puede conducir a la neumonía o incluso aborto involuntario.

Tratamiento de herpes zoster

Curación espontánea

El herpes zoster casi siempre se resuelve espontáneamente y puede no requerir ningún tratamiento a excepción del alivio de síntomas.

Tratamiento sintomático

Una compresa fresca y húmeda puede ayudar a reducir el dolor. Si hay ampollas o costras, aplicar compresas hechas con vinagre diluido hará que el paciente se sienta más cómodo. La mayoría de los pacientes informó que los baños y lociones calmantes tales como baños de avena coloidales, baños de almidón o lociones, podrían ser realmente útiles para aliviar la picazón y el malestar.

Medicamentos antivirales

Los medicamentos antivirales como el aciclovir, valaciclovir y famciclovir se pueden utilizar para tratar el culebrilla.
Estos medicamentos no pueden curar la enfermedad, pero pueden acortar el curso de la enfermedad. Cuanto antes se administren los fármacos, mejor. Los efectos secundarios de las dosis orales típicas de estos medicamentos antivirales son menores e incluyen dolor de cabeza y náuseas.

Corticosteroides

Algunas investigaciones han sugerido que los corticosteroides, como la prednisona, se pueden utilizar para reducir la inflamación. El único problema es que interfieren con el funcionamiento del sistema inmunológico.

Otros medicamentos

En los casos de neuralgia post-herpética, la complicación del mosto puede ocurrir a partir de culebrilla, el médico puede prescribir tranquilizantes, sedantes o antidepresivos que se toman por la noche.

Tratamiento alternativo

Está demostrado que la suplementación con vitamina B12 durante los primeros uno a dos días y la suplementación continuada con el complejo de vitamina B, altos niveles de vitamina C con bioflavinoides y calcio, podría ser beneficioso para estimular el sistema inmunológico.

Las sustancias antivirales a base de hierbas, como la equinácea, pueden ser eficaces para combatir las infecciones y estimular el sistema inmunológico.

Aplicaciones tópicas de:

  • El bálsamo de limón (Melissa officinalis) o el regaliz (Glycyrrhiza glabra) y la menta (Mentha piperita) pueden reducir el dolor y las ampollas
  • Rhus toxicodendron para las ampollas
  • Mezereum y Arsenicum álbum para el dolor
  • Ranunculus para la picazón
  • Conseguir un montón de descanso, comer una dieta saludable, hacer ejercicio regularmente y minimizar el estrés son siempre útiles para prevenir la enfermedad
  • La autohipnosis, la acupresión y la acupuntura podrían ser beneficiosas para aliviar el dolor.

Deja un comentario