Hiedra venenosa; opciones de tratamientos

Las personas que entran en contacto con las hojas, tallo o raíz de la hiedra venenosa tienden a desarrollar erupciones en la piel. En términos médicos, tales observó una reacción en la piel que se conoce como dermatitis de contacto.

Hiedra venenosa

Hiedra venenosa; opciones de tratamientos

¿Qué es la hiedra venenosa?

La hiedra venenosa es un pequeño arbusto o similar a una cuerda de vid que crece alrededor de los lagos y arroyos. La planta de la hiedra venenosa tiene una apariencia típica en la que un grupo de tres hojas están presentes en el mismo tallo. A veces puede ser 3-9 hojas en un grupo.

Las erupciones también pueden desarrollarse a partir de un contacto indirecto a través de la ropa, zapatos, herramientas, o los animales domésticos que se han expuesto a la hiedra venenosa. También se ha informado de que el humo de la quema de planta se ha asociado con la aparición de erupciones sobre el cuerpo de la irritación o el pulmón.

¿Por qué desarrollan erupciones?

La planta de hiedra venenosa contiene una sustancia química conocida como urushiol que es irritante. Esto puede un mecanismo de defensa de la planta para protegerse de los animales. Esta sustancia irritante es responsable de la aparición de erupciones en la piel. Las erupciones pueden desarrollar con diferentes frecuencias después de la exposición al urushiol. Puede ocurrir de inmediato en algunos individuos que están en contacto con el irritante por primera vez en su vida. En otros, las erupciones no pueden desarrollarse hasta que el individuo ha estado expuesto al irritante por cerca de 4-5 veces.

Las estimaciones revelan que alrededor del 15-20% de los individuos sanos son inmunes al urushiol y no manifiesta ninguna reacción de la piel cuando se expone a él. Otro 80% de los individuos pueden desarrollar síntomas leves a graves en función de la cantidad de exposición a la hiedra venenosa o las otras partes. La exposición a la hiedra venenosa se observa generalmente en personas que están involucrados con frecuencia en jardinería, excursionismo, camping o jugando en el bosque.

Síntomas al contactar con la hiedra venenosa

La aparición de los síntomas puede ocurrir ya sea inmediatamente después de la exposición o posterior. En algunos casos raros, los síntomas se han observado a aparecer después de unos 7-10 días de la exposición. Generalmente las erupciones se observan dentro de aproximadamente 8 horas de exposición a la hiedra venenosa. Elevaciones pequeñas (conocidas como erupciones) se desarrollan sobre la piel que ha estado en contacto con el urushiol, la sustancia irritante en la hiedra venenosa. Estas erupciones pueden aparecer en todo las áreas expuestas y pueden ser bastante picante. Las zonas afectadas de la piel puede aparecer roja e inflamada. Las zonas afectadas también pueden ser dolorosas al tacto en algunos casos. Las erupciones pueden entonces ser llenados con líquido o pus (tales erupciones se conocen como ampollas). En ciertos casos también puede observarse la presencia de una inflamación generalizada alrededor de las erupciones.

Tratamiento de las exposiciones a la hiedra venenosa

Inmediatamente después de la exposición a la hiedra venenosa, las zonas expuestas deben lavarse bien con agua para eliminar cualquier irritante que pueda estar presente en la piel. La limpieza de las áreas expuestas con ‘alcohol’ siempre que estén disponibles, también se considera que es beneficioso. Aplicación de jabón durante el primer lavado se debe evitar ya que puede conducir a la propagación de la sustancia que pica. A raíz de esto, uno puede tomar un baño con agua y jabón.

Se debe tener cuidado para lavar las manos y limpiar las uñas a fondo como cualquier irritante dejado atrás puede hacer que el irritante para ser depositado sobre otras partes del cuerpo que conducen a la propagación de las erupciones cutáneas. Este proceso de limpieza por lo general evita la formación de erupciones cutáneas. Sin embargo, algunas personas pueden tener erupciones leves, incluso después de una limpieza a fondo. Sin tratamiento adicional puede ser requerido para tales erupciones, ya que desaparecen sin ningún tratamiento.

Opciones de Tratamiento

Las erupciones por lo general se desarrollan cuando uno falla para limpiar las áreas expuestas inmediatamente. A veces uno puede no ser consciente de que una exposición se produjo hasta que aparezcan las erupciones. En tales casos puede ser necesario un tratamiento para reducir la intensidad de los síntomas y obtener alivio de dolor o sensación de picazón.

Varias cremas de limpiezas y lociones están disponibles para su aplicación sobre las erupciones. Estas cremas y lociones generalmente contienen determinadas sustancias medicinales tales como corticosteroides, hidróxido de aluminio o carbonato de zinc que ayudan en la reducción de la inflamación de la piel.

En casa, la aplicación de un paño o algodón apósito limpio, empapado en agua fría puede proporcionar un alivio de la sensación que pica. Un producto comercialmente disponible conocido como solución de Burow también se puede utilizar en lugar de agua fría. El vendaje empapado se debe aplicar en las zonas afectadas por cerca de 4-6 veces al día hasta que las erupciones se curan completamente. Este procedimiento tiene ventajas como la reducción de la picazón, la limpieza de los escombros de la piel y la prevención de cualquier infección bacteriana en las zonas afectadas de la piel. La loción de calamina es otro producto más de venta libre que también se encuentra para ser útil en la reducción de los síntomas. Baños frecuentes con el agua o con una harina de avena coloidal (por ejemplo, Aveeno ©) pueden ser beneficiosos en casos de erupciones cutáneas generalizadas.

Las personas que tienen reacciones severas u otros síntomas como fiebre, cansancio, junto con erupciones requieren una visita al médico con el fin de evitar más complicaciones.

Prevención de erupciones de la hiedra venenosa

Algunos de los pasos que se pueden seguir para prevenir erupciones hiedra venenosa son:

  • Evite el contacto con la planta de hiedra venenosa. Una regla general conocido como “hojas de tres, Let it be” es seguido por muchos a identificar y evitar hiedra venenosa
  • Siempre hay que acordarse de usar guantes de protección, usar pantalones largos y camisas con mangas largas y botas mientras trabajaba en arbustos, limpieza de las plantas en el jardín, o al ir en caminatas / excursiones
  • Aplicación de determinadas cremas over-the-counter, como Ivy-Block en la piel antes de ir para la caminata en el bosque puede prevenir erupciones cuando se expone a la hiedra venenosa. Cabe señalar que la aplicación de este tipo de cremas de protección debe hacerse por lo menos 15 minutos antes de la exposición prevista. Se requiere que la crema de volver a aplicar después de 4 h de la primera aplicación
  • Limpie los objetos tales como zapatos, ropa, bolsos, etc que se pueden rozaban accidentalmente a la planta de hiedra venenosa durante sus salidas.

Complicaciones

La exposición a la hiedra venenosa generalmente no resulta en mayores complicaciones. En ciertos casos, cuando las erupciones son muy pruriginosas, repitiendo el rascado puede causar una infección bacteriana. Tales infecciones requieren la administración de antibióticos. En algunos casos poco frecuentes, las personas que son alérgicas a plantas en general pueden desarrollar algunas reacciones graves y pueden requerir atención médica inmediata para evitar complicaciones posteriores.

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