Hipotiroidismo y la batalla del peso

El hipotiroidismo es una condición en la que el cuerpo carece de suficiente hormona tiroidea. El principal objetivo de la hormona tiroidea es correr el metabolismo del cuerpo, por lo que las personas con esta condición tendrá síntomas asociados con un metabolismo lento.

Hipotiroidismo y la batalla del peso

Hipotiroidismo y la batalla del peso

El hipotiroidismo es una condición muy común. Además, hasta el 10% de todas las mujeres pueden tener algún grado de deficiencia de la hormona tiroidea. Desafortunadamente, cuando hablamos de metabolismo lento, hablamos de las batallas de un paciente contra su peso.

Posibles causas del hipotiroidismo

Hay dos causas bastante comunes de hipotiroidismo.

1. Inflamación de la glándula tiroides: Esta inflamación deja un gran porcentaje de las células de la tiroides dañadas e incapaces de producir suficiente hormona. La inflamación más común de la tiroides es un trastorno llamado tiroiditis autoinmune (también llamada tiroiditis de Hashimoto), una forma de inflamación tiroidea causada por el propio sistema inmunológico del cuerpo.

2. Cirugía de la glándula tiroides: La segunda causa principal de hipotiroidismo es un tratamiento médico previo de la glándula tiroides. El tratamiento de muchas enfermedades de la tiroides incluye la extirpación quirúrgica de una porción de la glándula tiroides. Si la masa total de las células productoras de tiroides que quedan después de la cirugía no es suficiente para satisfacer las necesidades del cuerpo, el paciente desarrollará hipotiroidismo. En el caso de condiciones benignas, el propósito de la terapia con yodo radioactivo es matar una porción de la tiroides para evitar que los bocios crezcan más o produzcan demasiada hormona.

Raras causas de hipotiroidismo

Hay varias otras causas raras de hipotiroidismo. La condición más extraña de ellos hace que una glándula tiroides completamente normal no produzca suficientes hormonas debido a un problema en la glándula pituitaria. Si la pituitaria no produce suficiente hormona estimulante de la tiroides, entonces la tiroides simplemente no tiene la señal para hacer la hormona.

Signos y síntomas del hipotiroidismo

Los signos y síntomas del hipotiroidismo pueden variar ampliamente, dependiendo de la gravedad de la deficiencia hormonal. Además, los síntomas pueden desarrollarse gradualmente a lo largo de los años. Al principio, los pacientes se quejan de síntomas apenas perceptibles como fatiga y lentitud.
Pero después de algún tiempo, la mayoría de los pacientes desarrollan signos y síntomas más evidentes, incluyendo:

Cuando el hipotiroidismo no se trata, los signos y síntomas pueden ir gradualmente más severos, lo que podría representar un problema mayor. Hipotiroidismo avanzado es una condición conocida como mixedema. Esta es una condición rara, pero cuando ocurre puede ser mortal.
Los signos y síntomas incluyen:

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  • Presión arterial baja
  • Disminución de la respiración
  • Disminución de la temperatura corporal
  • Falta de respuesta

Hipotiroidismo en niños y adolescentes

Aunque el hipotiroidismo con mayor frecuencia afecta a mujeres de mediana edad y mayores, casi cualquier persona puede desarrollar la condición, incluyendo bebés y adolescentes. Inicialmente, los bebés nacidos sin glándula tiroides o con una glándula que no funciona correctamente pueden tener sólo unos pocos síntomas.
Los síntomas más comunes de este hipotiroidismo congénito, pueden incluir:

  • Amarillamiento de la piel y el blanco de los ojos (ictericia)
  • Asfixia frecuente
  • Lengüeta saliente
  • Estreñimiento
  • Tono muscular deficiente
  • Somnolencia excesiva

El hipotiroidismo no tratado en lactantes puede conducir a un retraso físico y mental severo. Como adultos, pueden presentar varios otros síntomas como:

  • Poco crecimiento, lo que resulta en baja estatura
  • Desarrollo tardío de los dientes permanentes
  • Retraso de la pubertad
  • Poco desarrollo mental

¿Cuál es la relación entre la tiroides y el peso?

Se ha reconocido desde hace mucho tiempo que existe una relación compleja entre la enfermedad de la tiroides, el peso corporal y el metabolismo. La hormona tiroidea regula el metabolismo, que se determina midiendo la cantidad de oxígeno utilizado por el cuerpo, y si la medición se hace en reposo, se conoce como la tasa metabólica basal (TMB). Todos los pacientes cuyas glándulas tiroides no están funcionando deben tener una TMB baja, y aquellos con glándulas tiroideas hiperactivas deben tener una TMB alta.

¿Cuál es la relación entre la TMB y el peso?

Todas las diferencias en TMB se asocian con cambios en el balance energético que refleja la diferencia entre la cantidad de calorías que se come y la cantidad de calorías que el cuerpo usa. Sin embargo, estas conexiones son probablemente mucho más complejas de lo que creemos, y todavía hay mucho por descubrir. Por ejemplo, cuando los índices metabólicos se reducen en animales por diversos medios, estos animales a menudo no muestran el aumento esperado de peso en exceso. Nadie sabe por qué.

Los expertos creen que la relación entre las tasas metabólicas, el balance energético y los cambios de peso es muy compleja. La explicación probablemente se oculta en el hecho de que también hay muchas otras hormonas, proteínas y otros productos químicos que son muy importantes para controlar el gasto energético, la ingesta de alimentos y el peso corporal. Es por eso que ningún experto puede predecir de manera real y precisa el efecto del cambio del estado tiroideo en el peso corporal de cualquier individuo.

¿Cuál es la relación entre el hipotiroidismo y el aumento de peso?

TMB en un paciente con hipotiroidismo se disminuye, y por lo tanto una tiroides poco activa se asocia generalmente con el aumento de peso. Debido a que nada en la medicina es simple, el aumento de peso en individuos hipotiroideos es también complejo, y no siempre relacionado con el exceso de acumulación de grasa. La mayor parte del peso extra que se gana en individuos hipotiroideos se debe al exceso de acumulación de sal y agua. Por lo tanto, un aumento de peso masivo no debe confundirse con el aumento de peso tipo hipotiroidismo.

¿Cuánto peso puede un paciente esperar perder después de que el hipotiroidismo se trata?

Debido a que el gran porcentaje de aumento de peso en el hipotiroidismo es la acumulación en la sal y el agua, cuando se trata el hipotiroidismo un paciente puede esperar una pérdida de peso pequeña. En la mayoría de los casos, esta pérdida de peso es inferior al 10% del peso corporal. Al igual que el tratamiento del hipertiroidismo, el tratamiento del hipotiroidismo con la hormona tiroidea debe dar como resultado un retorno del peso corporal a lo que era antes de que se desarrollara el hipotiroidismo.

Debido al hecho de que el hipotiroidismo por lo general se desarrolla durante un largo período de tiempo, es bastante común encontrar que no hay pérdida de peso significativa después de un tratamiento exitoso de hipotiroidismo. La conclusión es, después de que el hipotiroidismo ha sido tratado y los niveles de la hormona tiroidea han vuelto al rango normal, la capacidad de ganar o perder peso es la misma que en los individuos que no tienen problemas de tiroides.

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