Hot dogs y otras carnes procesadas y el riesgo de leucemia infantil

El consumo de alimentos ha sido implicado como un factor de riesgo en la leucemia. El riesgo de desarrollar leucemia debido a la ingesta o consumo de carne procesada, curada o ahumada es un tema polémico, pero es mejor que los niños se abstengan de estos productos.

Hot dogs y otras carnes procesadas y el riesgo de leucemia infantil

Hot dogs y otras carnes procesadas y el riesgo de leucemia infantil

El consumo de alimentos ha sido implicado como un factor de riesgo en muchos cánceres, incluyendo colorectal, próstata, pulmón, mama y la leucemia pediátrica. La leucemia pediátrica es la principal causa de muerte relacionada con el cáncer en niños menores de 15 años. Debido a la gravedad de la enfermedad, es importante reconocer signos de leucemia en los niños. A pesar de la alta incidencia de leucemia pediátrica, sólo un puñado de estudios se ha publicado para explorar la relación entre la nutrición infantil y la aparición de leucemia. Además, los médicos ponen poca importancia en el tipo de dieta que un niño debe llevar a fin de evitar el riesgo de leucemia.

N-nitroso

Las carnes curadas y procesadas han sido indicadas como potencialmente cancerígenas debido a la presencia de una sustancia llamada N- nitroso, que está presente en estos alimentos.

N-nitroso se forma dentro del cuerpo cuando se ingieren alimentos que contienen altos niveles de nitrito y nitratos. En particular, los nitritos se encuentran en los alimentos procesados, ya que desempeña un papel en la preservación de la carne. Por lo tanto, la carne procesada es la principal fuente dietética para el suministro de nitritos y nitratos en el cuerpo humano, dando lugar a la formación de N- nitroso. Los efectos N- nitroso son contrarrestados por los compuestos que se encuentran en las frutas y hortalizas, mientras que son promovidos por los compuestos en la carne roja. N- nitroso se ha relacionado con múltiples cánceres.

Se ha demostrado que las carnes curadas en la dieta materna durante el embarazo o la dieta del niño en la primera infancia aumentan la formación de compuestos N- nitroso en el estómago del niño. Estos compuestos pueden ir al cerebro y forman tumores cerebrales pediátricos. Los estudios preclínicos también han demostrado que los compuestos N- nitroso conducen directamente a la formación de tumores cerebrales infantiles.

Por lo tanto, aunque la relación entre los tumores cerebrales infantiles y las carnes curadas está bien establecida, su relación con la leucemia no se ha explorado tanto. Sin embargo, esta relación se ha extrapolado a la leucemia y el linfoma. Sólo hay algunos estudios importantes publicados en la última década y han estudiado esta asociación con resultados contradictorios. Estos resultados se describen a continuación.

Perritos calientes y leucemia

Uno de los artículos más recientes publicados sobre este tema fue de 2004, donde los investigadores analizaron qué tipo de dieta en la primera infancia puede causar el desarrollo de leucemia en una población de niños de California. Examinaron una amplia gama de alimentos y descubrieron que comer verduras estaba asociado con un riesgo significativamente menor de desarrollar leucemia infantil.

Sin embargo, al analizar sus datos sobre el consumo de perros calientes y otras carnes procesadas, encontraron que no había asociación significativa entre comer carne procesada y desarrollar leucemia.

Por el contrario, otros investigadores han encontrado un vínculo entre los dos. Los investigadores investigaron el vínculo entre ciertos alimentos y la incidencia de leucemia en niños entre el nacimiento y los 10 años de edad en California. Los alimentos principales que estos investigadores investigaron eran carnes que incluyeron el tocino, la salchicha y el jamón, carnes del almuerzo tales como salami, pastrami, carne del almuerzo, carne en conserva y perritos calientes, fruta y jugo de fruta.

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La única asociación significativa que encontró este estudio fue entre el consumo de perritos calientes (12 o más perritos calientes por mes). Este estudio no encontró asociación entre el aumento de la ingesta de frutas y la disminución de la incidencia de leucemia.

Por lo tanto, este fue uno de los estudios más grandes que demostraron un riesgo de leucemia debido a comer perritos calientes para los niños.

Carne curada y leucemia

Los investigadores también investigaron si la dieta materna anterior y durante el embarazo podría influir en el riesgo de un niño de leucemia infantil.

En 1994, los investigadores examinaron la relación entre la carne curada y asada y la incidencia de cáncer infantil, incluyendo 56 casos de leucemia linfocítica aguda (LLA).

Este estudio encontró que la ingesta materna de perros calientes durante el embarazo se asoció con los tumores cerebrales infantiles. Además, este estudio encontró que los niños que comían hamburguesas una o más veces a la semana también se asoció con un riesgo significativo de LLA, mientras que comer perros calientes se asoció con tumores cerebrales. En particular, los niños que no comían alimentos llenos de vitaminas, como las frutas y comían mucha carne curada y asada tenían el riesgo más alto tanto de LLA como de tumores cerebrales.

Luego, en 1999, un grupo de investigadores analizó todos los estudios publicados que analizaron la relación entre todos los cánceres infantiles y la ingesta de carne curada. Entre los 14 estudios publicados que analizaron, descubrieron que la mayoría de los estudios no mostraban una asociación significativa entre la carne curada en la dieta y el cáncer infantil.

Algunos estudios mostraron que había una relación significativa entre la ingesta de carne curada y los tumores cerebrales pediátricos, pero ninguno que mostrara una relación entre los cánceres de sangre (como la leucemia) y la carne curada.

Finalmente, en 2009, los investigadores de China analizaron la ingesta de carnes curadas y ahumadas, y determinaron si su consumo conduce a una mayor incidencia de leucemia pediátrica debido a la formación de compuesto N- nitroso en los cuerpos de los niños.

Descubrieron que la carne curada y ahumada en la dieta más de una vez a la semana se correlacionó con un riesgo estadísticamente significativo mayor de desarrollar leucemia. Por otro lado, un alto consumo de hortalizas y cuajada de frijol se asoció con un menor riesgo.

Conclusión

Si bien el riesgo de desarrollar leucemia debido a la ingesta o el consumo de carne procesada, curada o ahumada puede ser un tema polémico, es mejor abstenerse de estos productos, ya que se ha demostrado que causan no sólo otros tipos de cáncer, sino también otras enfermedades.

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