Implicaciones de la presión ocular

La presión intraocular (PIO) también llamada la presión del ojo, es la presión del fluido dentro del ojo. Puede llegar a ser elevada debido a problemas anatómicos, inflamación de los ojos, los factores genéticos, o como un efecto secundario de tomar algunos medicamentos.

Implicaciones de la presión ocular

Implicaciones de la presión ocular

La presión intraocular elevada se denomina hipertensión ocular, lo que significa que la presión dentro del ojo es más alta de lo normal. La presión del ojo se mide en milímetros de mercurio (mm Hg). La presión ocular normal varía de 10-21 de mm Hg. La hipertensión ocular es una presión ocular mayor de 21 mm Hg. Una de las amenazas más comunes para la visión es el glaucoma, daño al nervio que lleva las señales visuales desde el ojo hasta el cerebro, a menudo es causada por la presión intraocular elevada. El gran problema es que la mayoría de las personas con hipertensión ocular no experimentan ningún síntoma. Es por eso que los exámenes regulares de los ojos con un oftalmólogo son muy importantes para el diagnóstico.

Ciclo normal de humor acuoso

Una capa específica de las células detrás del iris, la parte coloreada del ojo, produce el humor acuoso, ya que es su función primordial. Normalmente, el fluido pasa a través de un agujero en el centro del iris de la pupila, al salir del ojo a través de canales de drenaje, en pequeñas áreas localizadas detrás de la esquina de la parte anterior del ojo y el iris. Entonces, este líquido normalmente vuelve a la corriente de la sangre.

Las posibles causas de la hipertensión ocular

Muchas personas no son conscientes de que la presión intraocular elevada es una condición grave, ya que es uno de los principales factores de riesgo para el glaucoma. La alta presión dentro del ojo es causada por un desequilibrio en la producción y el drenaje del humor acuoso. Los canales que normalmente drenan este fluido desde el interior del ojo no funcionan adecuadamente haciendo que el fluido permanezca en el ojo y así aumente la presión.

El diagnóstico de la hipertensión ocular

A pesar de su definición ha evolucionado a través de los años, la hipertensión ocular se define comúnmente como la enfermedad con los siguientes criterios:

  • Una presión intraocular mayor de 21 mm Hg se mide en uno o ambos ojos en 2 o más ocasiones.
  • El nervio óptico debe parecer normal.
  • No hay signos de glaucoma evidentes.
  • No hay signos de ninguna enfermedad ocular presente.

¿Qué es exactamente el glaucoma?

El glaucoma no es una sola enfermedad. Es el nombre para un grupo de enfermedades de los ojos en el que el nervio óptico está dañado en el punto en que sale del ojo. El ojo humano necesita una cierta cantidad de presión para mantener el globo ocular en forma, de modo que pueda funcionar correctamente. En algunas personas, el daño es causado por la presión ocular elevada. Otros pueden tener una presión ocular dentro de los límites normales, pero el daño se produce porque hay una debilidad en el nervio óptico. El mayor problema con el glaucoma es que los daños en el nervio óptico causa problemas de visión, que a veces puede progresar a ceguera.

La incidencia de la condición

El glaucoma es la segunda causa más común de ceguera. Millones de personas tienen glaucoma y miles de ellos legalmente son ciegos a causa de esta enfermedad. Estas estadísticas por sí solas hacen hincapié en la necesidad de identificar y vigilar de cerca las personas que están en riesgo de desarrollar glaucoma, particularmente aquellos con hipertensión ocular.

Los estudios estiman que la población mayor de 40 años, tienen una presión intraocular de 21 mm Hg o mayor, sin signos detectables de daño glaucomatoso.

Los tipos comunes de glaucoma

Hay cuatro tipos más comunes de glaucoma y son:

Glaucoma de ángulo abierto

El glaucoma de ángulo abierto es el tipo más común de glaucoma. En este tipo, a pesar de que las estructuras anteriores del ojo parecen normales, el fluido acuoso se acumula dentro de la cámara anterior, haciendo que la presión intraocular sea elevada. El gran problema con este tipo de glaucoma es que, si no se trata, puede causar un daño permanente en el nervio óptico y la retina. Los pacientes con glaucoma de ángulo abierto por lo general no tienen síntomas.

Ángulo cerrado agudo

Sólo alrededor del 10% de la población con glaucoma tiene este tipo. A diferencia del tipo anterior, el cierre de ángulo agudo se produce debido a una anormalidad de las estructuras en la parte delantera del ojo. A consecuencia, el espacio entre el iris y la córnea es un poco más estrecho de lo normal. Esto deja un canal más pequeño para que el acuoso pase a través. Este tipo de glaucoma por lo general viene muy lentamente, aunque, si el flujo de humor acuoso se bloquea totalmente, la presión intraocular se eleva abruptamente, causando un ataque repentino de ángulo cerrado. Los pacientes con glaucoma de ángulo cerrado pueden experimentar dolor severo del ojo acompañado de náuseas, visión borrosa, arco iris alrededor de las luces, y un ojo rojo.

El glaucoma secundario

Este tipo se produce como resultado de otra enfermedad o problema dentro del ojo, tales como:

  • Inflamación
  • Trauma
  • Cirugía previa
  • Diabetes
  • Tumor
  • Ciertos medicamentos

En los casos de glaucoma secundario, tanto el glaucoma y el problema subyacente deben ser tratados.

El glaucoma congénito

Este es un tipo raro de glaucoma que se ve generalmente en los lactantes.

Los signos y síntomas del glaucoma

Hay algunos síntomas característicos para cada tipo de glaucoma:

Glaucoma de ángulo abierto

  • La mayoría de las personas no tienen síntomas
  • La pérdida gradual de la periférica (lateral) de la visión

El glaucoma agudo

  • Dolor severo en los ojos
  • Dolor facial
  • Disminución o visión nublada
  • Ojo rojo
  • Hinchazón del ojo
  • Pupila no reactiva a la luz
  • Náuseas y vómitos (pueden ser el síntoma principal en los ancianos)

El glaucoma congénito

  • Lagrimeo
  • Sensibilidad a la luz
  • Ojo rojo
  • La ampliación de uno o ambos ojos
  • Nubosidad de la parte frontal del ojo

Factores de riesgo

Se ha demostrado que ciertos factores pueden aumentar la probabilidad de tener el problema de la presión ocular y algunos de los más comunes son:

Años

Edad se considera que es un factor de riesgo muy importante en el desarrollo de glaucoma. Aquellos que son mayores de 60 años están especialmente en aumento del riesgo de la enfermedad.

Razas

Aunque las razones de estas diferencias no están claras, se ha demostrado que los afroamericanos, hispanos, asiáticos-americanos y japoneses-americanos son significativamente más propensos a desarrollar glaucoma que los caucásicos, y son mucho más propensos a sufrir ceguera permanente como resultado.

Herencia

Está demostrado que, si alguien tiene una historia familiar de glaucoma, él o ella tiene un riesgo mucho mayor de desarrollar glaucoma.

Condiciones médicas

La diabetes aumenta significativamente el riesgo de desarrollar glaucoma. También aumenta las posibilidades de desarrollar desprendimiento de retina, tumores oculares e inflamaciones oculares como la uveítis crónica e iritis.

Las lesiones físicas

Los traumatismos graves pueden conducir a un aumento de la presión ocular. No sólo eso, la lesión también puede dislocar la lente, cerrando el ángulo de drenaje.

El uso prolongado de corticosteroides

El uso de corticosteroides durante períodos prolongados de tiempo, parece ponerlo en riesgo de contraer glaucoma secundario.

Anomalías oculares

Las anomalías estructurales del ojo pueden conducir a un glaucoma secundario

Detección y diagnóstico

Tonometría

La tonometría es un procedimiento muy sencillo e indoloro, que mide la presión intraocular. Dos técnicas comunes son:

  • Tonometría con soplo de aire. Una bocanada de aire se utiliza para medir la cantidad de fuerza necesaria para la córnea guión.
  • Se utiliza un sofisticado dispositivo que generalmente se ajusta a una lámpara de hendidura, tonometría de aplanación.

Prueba de daño del nervio óptico

Con el fin de ver si el nervio óptico está dañado, el médico utiliza un oftalmoscopio que le permite mirar directamente a través de la pupila a la parte posterior del ojo.

Prueba de perimetría

Esta prueba requiere un paciente para mirar a una pantalla con un blanco en el centro. Durante este tiempo, el médico manipula un objeto pequeño en una varita en distintos lugares de su campo visual.

Paquimetría

Durante esta prueba, el médico utiliza un instrumento de ondas ultrasónicas para medir el espesor de cada córnea. Esto es porque el grosor de las córneas es un factor importante para el diagnóstico de precisión del glaucoma.
Si alguien tiene córneas gruesas, la presión del ojo puede parecer elevaa a pesar de que él o ella no tenga glaucoma.

El tratamiento de glaucoma

Hay varias opciones de tratamiento para el glaucoma. Los medicamentos tópicos son el tratamiento temprano más común de glaucoma, debido a la práctica habitual se pasa a la cirugía sólo si los medicamentos son ineficaces.

Gotas para los ojos

Hay varios tipos de gotas para los ojos que los médicos prescriben comúnmente.

Bloqueadores beta

Estos reducen la producción de humor acuoso y algunos de los más comúnmente utilizados son: levobunolol (Betagan), timolol (Betimol, Timoptic), carteolol (Ocupress), betaxolol (Betoptic) y metipranolol (OptiPranolol).

Agentes alfa-adrenérgicos

Estos medicamentos también reducen la producción de humor acuoso. Ellos incluyen: apraclonidina (Iopidine) y brimonidina (Alphagan).

Inhibidores de la anhidrasa carbónica

Estos medicamentos, que incluyen dorzolamida (Trusopt), reducen la cantidad de humor acuoso.

Análogos de prostaglandinas

Estos medicamentos se utilizan para aumentar el flujo de salida del humor acuoso. El más común es el latanoprost (Xalatan).

Prostamidas

Estos incluyen bimatoprost (Lumigan). Aumentan el flujo de salida del humor acuoso.

Mióticos

Los mióticos, tales como pilocarpina (Isopto Carpine, Pilocar) aumentan el flujo de salida del humor acuoso.

Compuestos de epinefrina

Estos también aumentan el flujo de salida de humor acuoso.

Cirugía

Trombectomía

Durante el procedimiento médico se utiliza un rayo láser de alta energía para reducir parte de la malla trabecular, lo que hace que otras partes de la malla se estiren y se abran. Esto ayuda de drenar el humor acuoso más fácilmente del ojo.

La cirugía convencional

Se llama a un procedimiento de filtrado y se realiza en un hospital o un centro de cirugía ambulatoria. Con el uso de instrumentos delicados bajo un microscopio quirúrgico, el médico crea una abertura en la esclerótica y extrae una pequeña porción de la malla trabecular. El humor acuoso puede salir del ojo libremente a través de este agujero.

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