Infección por Escherichia coli: Síntomas y tratamiento

Desde el sushi hasta el tartar de carne, la carne cruda es caliente en círculos culinarios. Sin embargo, antes de ordenar su próxima hamburguesa, debe tener en cuenta algunas cosas. Comer carne de res mal cocida, especialmente hamburguesas, puede aumentar el riesgo de infección por Escherichia coli.

Infección por Escherichia coli: Síntomas y tratamiento

Infección por Escherichia coli: Síntomas y tratamiento

E. coli bacterias, comprenden un amplio grupo de bacterias que viven en el tracto intestinal de las personas y animales sanos. La mayoría de las bacterias son inofensivas y juegan un papel esencial en la absorción de ciertas vitaminas, pero algunas cepas de E. coli son responsables de infecciones graves transmitidas por los alimentos. Estoy seguro que la mayoría de ustedes han oído en algún momento de su vida cómo alguien tenía una infección por E. coli. Por eso sería conveniente aprender más sobre estas bacterias, los síntomas de la infección y posible tratamiento.

¿Que es Escherichia coli?

Una cepa particularmente virulenta de E. coli puede causar diarrea severa con sangre, insuficiencia renal, e incluso la muerte. La mayoría de los casos de E. coli se remontan a la carne cocida. Aunque no siempre es posible prevenir la intoxicación alimentaria, saber cómo se propaga la E. coli y cómo manejar los alimentos adecuadamente,puede ayudar a evitar infecciones.
Escherichia coli es el nombre abreviado de la bacteria de la familia Enterobacteriaceae. Curiosamente, E. coli está normalmente presente en los intestinos de un recién nacido, junto con los lactobacilos y enterococos, en representación de la flora bacteriana más abundantes. Los organismos que habitan en el tracto intestinal felizmente como flora normal son bacterias entéricas, el nombre de los enterikos, palabra griega, que pertenece al intestino. El nombre de Escherichia proviene del nombre de la persona Escherich, que aisló y caracterizó esta bacteria en primer lugar. La presencia de Escherichia coli y otros tipos de bacterias en nuestro intestino es necesario para nosotros, para desarrollar y operar adecuadamente, por lo que podríamos decir que son de alguna manera “buenas” bacterias que nos ayudan a mantenernos sanos, junto con otras especies de bacterias. Estas bacterias nos proporcionan muchas vitaminas necesarias, por ejemplo.
Las bacterias producen las vitaminas, y con gusto las absorben, así que prácticamente dependen de Escherichia coli en los intestinos, nuestra vitamina K y vitaminas del complejo B. El feto de cualquier animal es completamente estéril, pero inmediatamente después del nacimiento, el recién nacido adquiere todo tipo de bacterias, que viven en simbiosis con el recién nacido y en toda la vida del individuo. “Simbióticamente” significa que les ayudan a vivir y que nos ayudan también. Desde el día en que nacemos, nunca estamos sin bacterias. Sin embargo, las bacterias útiles como estas se encuentran sólo en las regiones de nuestro cuerpo expuestas directamente al medio ambiente. Estas partes del cuerpo son nuestros intestinos, el tracto respiratorio superior e inferior, etc. Las bacterias nunca deben entrar en el torrente sanguíneo o los tejidos dentro de nuestro cuerpo. Aunque pueda sonar extraño, pero es cierto que miles de millones de estas pequeñas criaturas están de traqueteo en la distancia, haciendo cosas que necesitamos, lo que ayuda a digerir la comida, y son muy importantes para nosotros.

¿Cuando son las bacterias E. coli malas para nosotros?

Las bacterias son algo así como los seres humanos, en los que ciertos individuales no son muy agradables. Sabemos que algunos seres humanos individuales pueden ser francamente peligrosos. Por lo tanto, ya que hay seres humanos individuales, también pueden existir diferentes individuos entre las bacterias Escherichia coli. Algunas de estas cepas diferentes de bacterias pueden ser perjudiciales para nosotros. Cada uno de nosotros, es una especie de una cepa de la especie humana, sapiens. Somos diferentes porque somos genéticamente diferentes. Ya que puede existir una cepa individual de E. coli, esta situación significa que esta cepa particular de E. coli es genéticamente diferente de la gran mayoría de E. coli en los intestinos. De lo contrario, no sería una cepa diferente de este organismo. Si esta cepa de E. coli pasa a tener la información genética para la producción de algo perjudicial para nosotros, entonces, podemos estar en problemas.

Los signos y síntomas de una infección por E. coli

Está claro ya, que no todas las bacterias de Escherichia coli que causan enfermedades son iguales. Una cepa, Escherichia coli enterotoxigénica, es una causa principal de diarrea en niños en países en vías de desarrollo. También es responsable de la mayoría de los casos de diarrea del viajero, y es una fuente creciente de infección transmitida por los alimentos en los países industrializados modernos. E. coli enterotoxigénica bacteria se propaga en los alimentos contaminados, incluyendo frutas y verduras crudas, mariscos crudos, productos lácteos sin pasteurizar y el agua contaminada. Los signos y síntomas incluyen diarrea acuosa y cólicos abdominales. Estos síntomas generalmente duran sólo unos pocos días. La infección se disipa normalmente por sí misma sin necesidad de tratamiento, y la mayoría de los adultos y los niños no tienen efectos nocivos duraderos después. Sin embargo, E. coli O157: H7 es diferente, porque este tipo produce una toxina que daña el revestimiento del intestino delgado, lo que lleva a calambres abdominales intensos y severos, y diarrea con sangre como el síntoma principal. Un paciente puede tener diez o más evacuaciones al día, que consisten casi en su totalidad con la sangre. La marcada pérdida de líquidos y electrolitos causa deshidratación y fatiga, como un problema grave de la infección por E. coli. Sin embargo, muchas personas se recuperan completamente de la infección en cinco a diez días, otros especialmente los adultos mayores, niños menores de 5, y las personas con sistemas inmunes debilitados, pueden desarrollar una complicación grave llamada síndrome urémico hemolítico. Este síndrome daña el revestimiento de los pequeños vasos sanguíneos de los riñones, que a veces lleva a la insuficiencia renal. Incluso con el mejor de los cuidados, incluyendo la sangre, las transfusiones de plaquetas y la diálisis renal, algunos niños mueren cada año de síndrome urémico hemolítico como una complicación de la infección por E. coli. Otros pueden tener problemas de riñón para toda la vida o requerir diálisis a largo plazo, mientras que otros desarrollan complicaciones tales como la presión arterial alta, convulsiones, ceguera y parálisis.

Como se extiende la bacteria E. coli

Se desarrolla una infección de Escherichia coli cuando accidentalmente se ingieren las bacterias. Las fuentes más comunes de infección son:

Los alimentos contaminados, ya que existe de forma natural la bacteria Escherichia coli en el intestino de muchos animales, incluyendo ganado. El problema con E. coli es particularmente grave en los corrales de engorde modernos, donde los animales pasan la vida en condiciones de hacinamiento e inmundicia. Aunque la carne de vacuno, en general, puede estar contaminada, con la carne molida hay que tener una preocupación especial. Esto se debe a la molienda combina de carne de diferentes animales y bacterias de transporte, desde la superficie de la carne a su interior. La bacteria también puede propagarse de una superficie a otra, lo que significa que las bacterias en la ubre de una vaca o sobre los equipos pueden terminar en la leche. La pasteurización mata a las bacterias, pero la leche cruda puede ser una fuente de infección por E. coli. Otros alimentos que pueden estar contaminados con la bacteria incluyen embutidos secos curados, embutidos, brotes de alfalfa, lechuga, y jugo de manzana pasteurizada.

El agua contaminada es una posible forma de propagación de E. coli también. El escurrimiento de los corrales de engorde puede contaminar el suelo y las aguas superficiales, incluida el agua utilizada para el riego de cultivos, por ejemplo. Beber o tragar agua no tratada de lagos y arroyos puede hacer que se contraiga una infección con Escherichia coli. El mismo problema ocurre con el consumo de frutas y vegetales sin lavar. A pesar de que los sistemas públicos de agua utilizan cloro, luz ultravioleta u ozono para matar E. coli, algunos brotes pueden filtrarse a suministros municipales de agua contaminadas.

El contacto de persona a persona es una forma común de propagar la infección, ya que las bacterias Escherichia coli pueden viajar fácilmente de una persona a otra. Sucede especialmente cuando los adultos y niños infectados no se lavan las manos correctamente. Los familiares de los niños pequeños con la infección son especialmente propensos a enfermar a sí mismos, porque los niños pueden arrojar las bacterias en sus heces durante un máximo de dos semanas después de que los síntomas mejoren.

¿Cómo prevenir una infección por Escherichia coli?

Para evitar el crecimiento de bacterias en su cocina, lavar a fondo todo lo que entra en contacto con la carne cruda, incluyendo las manos, los mostradores y utensilios de cocina. Trate de usar agua caliente y jabón, lejía o toallitas desinfectantes, y nunca hamburguesas cocidas en el mismo plato que utilizó para hamburguesas crudas.
También debe pedir cocinado medio de res o bien hecho cuando se come fuera. Trate de ser persistentes en conseguir lo que pides, incluso si esto significa el envío de su comida de vuelta, más de una vez. Beber leche pasteurizada, jugo, y sidra, sabiendo que cualquier jugo en caja o en botella que se mantiene a temperatura ambiente se pasteuriza, incluso si la etiqueta no lo dice. Lavar el producto en bruto a fondo, con abundante agua corriente y un cepillo o un lavado de verduras.
Niños, adultos mayores y las personas con sistemas inmunitarios debilitados deben evitar los brotes de alfalfa. Evitar el consumo de agua no tratada de lagos y ríos, y tragar agua al nadar. Es importante tener en cuenta que el agua de la piscina puede estar contaminada con heces. Usted tiene que asegurarse de que los miembros de la familia, incluidos los niños, se laven las manos después de usar el baño, cambiar pañales y antes de comer.

El tratamiento de una infección por E. coli

La mayoría de las infecciones por Escherichia coli, incluso las causadas por el infame Escherichia coli O157: H7, no son potencialmente mortales. Sin embargo, estas bacterias pueden causar enfermedades graves e incluso fatales en algunas personas. Incluso si usted no está en riesgo, consulte con un médico si los síntomas son graves o persistentes, en ese caso, debería comprobar que sus heces están libres de la bacteria E. coli. La mayoría de los casos de diarrea del viajero se resuelven por sí solo en unos pocos días, aunque a veces los médicos prescriben un tratamiento corto con el antibiótico Xifaxan. Este medicamento reduce el número de bacterias de E. coli en el intestino. Cuando se trata de infecciones más graves, como O157: H7, no hay tratamientos actuales que puedan curar la infección, aliviar los síntomas o prevenir complicaciones. Para las personas con O157: H7, descansar y tomar un montón de líquidos para prevenir la deshidratación son las mejores opciones de tratamiento.

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