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Infecciones del tracto urinario: síntomas, diagnóstico y tratamiento

Infecciones del tracto urinario: síntomas, diagnóstico y tratamiento

¿Qué es el tracto urinario? El tracto urinario se compone de los riñones, uréteres, la vejiga y la uretra. Los uréteres conectan los riñones a la vejiga, mientras que la uretra es el tubo a través del cual la orina sale de la vejiga.

Infecciones del tracto urinario: síntomas, diagnóstico y tratamiento
Infecciones del tracto urinario: síntomas, diagnóstico y tratamiento

¿Qué son las Infecciones del Tracto Urinario?

Las infecciones urinarias pueden afectar cualquier parte del tracto urinario. Si la infección se produce en la uretra se llama uretritis, si la infección se produce en la vejiga se llama cistitis. Si la infección ocurre en los riñones, se llama pielonefritis.

Las infecciones urinarias son el segundo tipo más común de infecciones en el cuerpo humano.

Por lo general, son causadas ​​por bacterias, pero las infecciones urinarias también pueden ser causadas por virus o hongos.

¿Qué causa una infección del tracto urinario?

Se sabe que las infecciones del tracto urinario son más comunes en las mujeres que en los hombres, porque las mujeres tienen una uretra más corta. Esto hace que sea más fácil para las bacterias entrar en el tracto urinario.

Cualquier obstrucción (como cálculos renales, agrandamiento de la próstata, algunos tipos de cáncer y otros) que reduce la eliminación de la orina del cuerpo puede causar una infección urinaria.

La higiene personal también juega un papel importante. Limpiar de atrás hacia adelante es un desencadenante conocido de infecciones urinarias, porque esto arrastra las bacterias de la región anal a la uretra.

El uso de espermicidas, condones, diafragmas o cualquier otro método anticonceptivo puede causar una infección urinaria. Por lo general irritan la piel, por lo que es más fácil para las bacterias a entrar en el tracto urinario.

La actividad sexual es un contribuyente conocido a las infecciones urinarias. La mayoría de las mujeres tienen bacterias en la orina después del coito, pero éstas suelen ser expulsadas en 24 horas. Es muy importante orinar inmediatamente después de las relaciones sexuales, porque esto ayudará a reducir la cantidad de las bacterias que pueden haber entrado en el tracto urinario durante el coito.

El uso prolongado de catéteres (un catéter es un tubo que se inserta en la vejiga para ayudar a drenar la orina) es un factor de riesgo para las infecciones del tracto urinario. Los catéteres facilitan la entrada de bacterias en el tracto urinario. Probablemente se necesitará la extracción del catéter.

Signos y síntomas de una infección urinaria

Los síntomas de una infección urinaria varían. Dependen de cuán grave es la infección y qué parte del tracto urinario está infectado, la parte inferior o superior del tracto urinario.

Las infecciones de la uretra y la vejiga por lo general no son graves, mientras que las infecciones de los riñones pueden poner en peligro la vida.
Las infecciones del tracto urinario inferior (uretra, vejiga) se caracterizan por:

  • Micción frecuente
  • Una sensación de ardor al orinar
  • Dolor al orinar
  • Orina turbia
  • Orina sangrienta
  • Fuerte olor
  • Dolor pélvico o rectal

Las infecciones del tracto urinario superior (riñones) se caracterizan por:

  • Náusea
  • Vómito
  • Fiebre
  • Resfriado
  • Dolor y sensibilidad en la parte superior de la espalda.

¿Cómo se diagnostican las infecciones del tracto urinario?

Si usted tiene cualquiera de los signos mencionados anteriormente, debe buscar ayuda médica.

Las mujeres embarazadas deben tener mucho cuidado, porque se sabe que las infecciones del tracto urinario durante el embarazo pueden conducir a parto prematuro y presión arterial alta.
El historial médico del paciente y un chequeo físico pueden sugerir una infección urinaria, pero un análisis de laboratorio de la orina es necesario para hacer el diagnóstico adecuado. Algunos otros exámenes que su médico ordenará dependiendo de sus síntomas:

  • Ultrasonido de la vejiga y los riñones
  • Cistoscopia
  • Pielograma intravenoso

¿Cómo se tratan las infecciones del tracto urinario?

El tratamiento de las infecciones del tracto urinario requiere típicamente antibióticos. Para las infecciones del tracto urinario inferior se administran antibióticos por vía oral, mientras que las infecciones del tracto urinario superior requieren terapia intravenosa con antibióticos.

Consumir una gran cantidad de agua todos los días, no retener la orina, orinar inmediatamente después de las relaciones sexuales, una buena higiene personal, limpiando de adelante hacia atrás y ropa interior cómoda puede ayudar a prevenir una infección del tracto urinario.