Inmunoterapia (vacuna para la alergia): como aliviar a largo plazo la alergia

By | septiembre 16, 2017

Una alergia es una reacción exagerada del sistema inmune a una partícula normalmente inofensiva (el alérgeno) en el medio ambiente. El sistema inmunológico es el sistema de defensa del cuerpo contra intrusos extranjeros como bacterias, virus y parásitos.

Inmunoterapia (vacuna para la alergia): como aliviar a largo plazo la alergia

Inmunoterapia (vacuna para la alergia): como aliviar a largo plazo la alergia

¿Qué es una alergia?

También mata las células dañadas y enfermas como por ejemplo las células cancerosas en el cuerpo. Tiene muchas maneras diferentes de atacar a los intrusos.

En el caso de las alergias como la fiebre del heno (rinitis alérgica / conjuntivitis), el asma alérgica y también en las alergias contra las picaduras de abejas y avispas, sobreproduce un cierto tipo de anticuerpos llamados IgE. Los anticuerpos son proteínas pequeñas que pueden unirse a patógenos y dependiendo de su tipo, pueden matar al patógeno, marcarlo para su destrucción o llamar a las células del sistema inmune para obtener ayuda.

Con el tipo de anticuerpo IgE, los anticuerpos se unen al alergeno y luego pueden unirse a receptores específicos en células llamadas mastocitos. Estas células contienen una gran cantidad de diferentes productos químicos que causan los síntomas alérgicos. Cuando la IgE se une a las mastocélulas, vierten estos productos químicos en su entorno. Este proceso se llama desgranulación.
Dependiendo de la localización de estos acontecimientos los síntomas alérgicos diferentes, como la nariz que moquea y los ojos llorosos, un ataque del asma o la gota de la presión arterial pueden ser la consecuencia.

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¿Cómo se tratan las alergias?

Las alergias pueden ser tratadas sintomáticamente, lo que significa que los síntomas más que la causa de la alergia son tratados. La histamina es una de las sustancias químicas segregadas por los mastocitos. Los antihistamínicos inhiben la producción de histamina y por lo tanto previenen los síntomas causados ​​por ella. También hay fármacos que pueden inhibir la desgranulación de los mastocitos y otros que pueden reducir la inflamación de las vías respiratorias, hinchazón generalizada o la caída potencialmente mortal de la presión sanguínea que está asociada con una anafilaxia.

Sin embargo, ninguna de estas terapias trata la causa de la alergia o trata de modificar la forma en que el sistema inmunológico reacciona a un estímulo ordinariamente inofensivo. Inmunoterapia trata de hacer exactamente eso.

¿Qué es la inmunoterapia?

La inmunoterapia es esencialmente una vacunación con el alérgeno. A diferencia de la vacunación contra una enfermedad infecciosa, donde la inmunización hace que el sistema inmunológico reaccione más fuerte al estímulo cuando se encuentra de nuevo, en la inmunoterapia contra las alergias, el sistema inmunológico aprende a tolerar el estímulo.

Pequeñas cantidades del alérgeno se inyectan por vía subcutánea (debajo de la piel) a una persona alérgica. Lentamente, pero constantemente aumentando la dosis del alérgeno en los disparos, el sistema inmunológico aprende que el alérgeno es inofensivo. En muchos casos esto puede conducir a una disminución duradera de los síntomas de la alergia o incluso a la remisión completa. También puede prevenir el desarrollo de nuevos alérgenos, ya que las personas que son por ejemplo alérgicas a un tipo específico de polen de hierba a menudo, a lo largo de los años, desarrollan una alergia a otros polen de otras especies de hierba, también. La inmunoterapia puede romper este círculo vicioso.

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¿Cómo se realiza la inmunoterapia para las alergias?

Los tiros de alergia requieren un fuerte compromiso del paciente, ya que se dan con frecuencia y tienen que ser tomado durante un largo período de tiempo para trabajar. La terapia requiere dos fases, la acumulación y la fase de mantenimiento.

La fase de acumulación dura generalmente de tres a seis meses. Esta es la fase donde las inyecciones se administran una o dos veces por semana, comenzando con una concentración muy baja del alérgeno. La cantidad de alérgeno en los disparos se incrementa lentamente, pero de manera constante y alcanza una meseta (la dosis de mantenimiento) después de tres a seis meses. A veces se utilizan esquemas de tratamiento más rápidos con más inyecciones semanales que alcanzan la dosis de mantenimiento antes. La dosis de mantenimiento es diferente de persona a persona y tiene que ser verificada por la reacción a los disparos durante la fase de acumulación.

Una vez que se alcanza la dosis de mantenimiento, las inyecciones sólo se administran una o dos veces al mes. Este programa de tratamiento se mantiene durante los próximos tres a cinco años.

¿Cuanto tiempo se tarda en empezar a trabajar y cuanto dura?

Muchos pacientes comienzan a sentirse mejor mientras están todavía en la fase de acumulación. Sin embargo, para algunas personas puede tomar mucho más tiempo, hasta un año mientras esta en el programa de mantenimiento. También es posible que los síntomas de la alergia no sólo son causados ​​por el alérgeno en la inyección, sino también por otros que no fueron probados antes de iniciar las inyecciones de alergia. En este caso, puede suceder que el tiro de la alergia no ayude.

Después de tres a cinco años en el programa de mantenimiento, la terapia se detiene generalmente por la recomendación del médico tratante. Muchas personas tienen ahora síntomas muy reducidos o ningún síntoma en absoluto y no vuelven a desarrollar la alergia en el tiempo. Sin embargo, otras personas experimentan recaídas por lo que una fase de mantenimiento más prolongada puede ayudar.

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¿Pueden todos ser tratados con inmunoterapia para alergias?

La inmunoterapia para las alergias es más comúnmente utilizado para las personas con fiebre del heno, asma alérgica y alergias de picadura de insectos. No se recomienda para alergias alimentarias. Al decidir si debe intentar inyecciones de alergia para su alergia, usted y su médico deben considerar la gravedad de los síntomas, la duración de la temporada de alergia (es decir, cuánto tiempo esta la alergia presente en el medio ambiente cada año), su respuesta a los síntomas, tratamientos y si usted tiene el tiempo para comprometerse a esta forma de terapia.

La inmunoterapia se puede utilizar para los niños, pero las personas con ciertas condiciones médicas podrían tener un mayor riesgo de desarrollar efectos secundarios graves, por lo que la historia clínica completa debe ser discutida con el médico antes de iniciar un régimen de alergia.

¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?

Los efectos secundarios de las inyecciones de alergia pueden ser locales (limitados al lugar de la infección) o sistémicos (en todo el cuerpo). Las reacciones locales son generalmente leves, ocurren inmediatamente o varias horas después de la inyección e incluyen enrojecimiento, hinchazón y dolor en el sitio de la inyección. Las reacciones sistémicas son mucho menos comunes, pero pueden ser mucho más graves. Por lo general, ocurren dentro de los 30 minutos de la inyección y pueden ir desde estornudos, congestión nasal o urticaria hasta una reacción sistémica grave llamada anafilaxia. Esta es una condición potencialmente mortal con hinchazón en la garganta, sibilancias, sensación de opresión en el pecho, náuseas, mareos y presión arterial baja. Responde bien a la medicación.

Author: Tamara Villos Lada

Tamara Villos Lada, estudió y trabajó como Coder Médico en un importante hospital de Inglaterra durante 12 años. Ella estudió a través de la Asociación de Gestión de Información de Salud de Australia, y alcanzó certificación internacional. Su pasión tiene algo que ver con la medicina y la cirugía, incluyendo enfermedades raras y trastornos genéticos, y ella también es una madre soltera de un niño con autismo y trastorno del humor.

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