La adicción al alcohol: ¿Cómo detener esta agonía?

El alcoholismo es una enfermedad crónica que implica una preocupación por el alcohol y el deterioro del control sobre el consumo de alcohol. A menudo es una enfermedad progresiva que eventualmente puede ser fatal.

La adicción al alcohol: ¿Cómo detener esta agonía?

La adicción al alcohol: ¿Cómo detener esta agonía?

Al igual que con todos los problemas de comportamiento adictivo, es muy difícil para una persona reconocer la existencia de un problema con la bebida. Esto significa que la gente sufre por muchos años más de lo que es necesario. Si bien, estamos hablando de la dependencia física, hay muchos factores genéticos, psicológicos y sociales que contribuyen a esta adicción.

La adicción al alcohol se define cuando se tienen al menos 3 de los siguientes signos:

  • Una tolerancia al alcohol (que necesitan mayores cantidades para conseguir el mismo efecto)
  • Síntomas de abstinencia
  • Teniendo alcohol en cantidades mayores o durante un período de tiempo más largo de lo que se pretendía
  • Teniendo deseo persistente para disminuir o la incapacidad para disminuir la cantidad de alcohol consumido
  • Gastar una gran cantidad de tiempo tratando de adquirir el alcohol
  • Continuar el uso de alcohol a pesar de que la persona sabe que son recurrentes sus problemas físicos o psicológicos, causados por el alcohol

La incidencia del alcoholismo

La mayoría de los adultos beben alcohol de forma moderada y en una base social. Aproximadamente uno de cada cinco hombres y una de cada siete mujeres beben con más regularidad. Según el Consejo Nacional sobre Alcoholismo y Farmacodependencia, casi 18 millones de personas tienen problemas de adicción al alcohol. Cada año, más de 100.000 mueren por causas relacionadas con el alcohol. El alcohol es un factor en casi la mitad de todas las muertes de tráfico. Algunas investigaciones indican que alrededor del 15% de la población son bebedores con problemas, y aproximadamente el 5% o 10% de los hombres bebedores y el 3% o 5% de las mujres, pueden ser diagnosticadas como alcohol dependientes.

Los componentes de la adicción al alcohol

La adicción psicológica

Se trata de varias cosas que convencen a una persona que tienen algunos beneficios del uso del alcohol. Por ejemplo, algunas personas piensan que les permite manejar mejor el estrés o similar.

La adicción física

Se trata de la adaptación física de los sistemas biológicos de una persona, a la continua presencia de alcohol en su sistema.
Es muy importante saber que, una disminución en el nivel de alcohol provoca síntomas de abstinencia, que incluso puede ser mortal.

La adicción neuroquímica

Se trata de que se incumplan los mecanismos de aprendizaje existentes con el fin de convencer al sistema, que una conducta adictiva es bueno para él. La sustancia más importante que está implicada en esta parte de la adicción son las endorfinas. Endorfina es la sustancia cuyo propósito es decirle a la mente que un comportamiento es bueno para él. La endorfina se produce normalmente en el torrente sanguíneo durante las relaciones sexuales, el ejercicio, etc.

Los síntomas del alcoholismo

Cuando alguien se convierte en dependiente o adicto al alcohol:

  • Desarrolla un fuerte sentido de la compulsión de beber
  • Puede beber poco después de levantarse, para reducir la sensación de abstinencia de alcohol
  • Desarrolla una capacidad reducida para controlar la frecuencia y la cantidad que beben
  • Organiza su vida en torno a la bebida
  • Bebe solo
  • Inventa excusas para beber
  • Tiene la necesidad de uso diario o frecuente de alcohol para la función adecuada
  • Tendrá episodios de violencia asociados con la bebida
  • Mostrará hostilidad cuando se enfrentan sobre la bebida
  • Descuidará la ingesta de alimentos
  • Descuidará su apariencia física
  • Tendrá náuseas y vómitos
  • Experimentará temblores por la mañana
  • Siente dolor abdominal
  • Siente entumecimiento y hormigueo
  • Experimentará confusión

Los efectos del alcohol sobre la salud

Efectos a corto plazo

Los efectos del alcohol dependen de una variedad de factores, incluyendo el tamaño de una persona, peso, edad y sexo, así como la cantidad de comida y alcohol consumido. Inmediatamente después de la ingesta de una gran cantidad de alcohol, hay varios síntomas característicos. Algunos de los más comunes son:

  • Trastornos del habla
  • Una pérdida de coordinación
  • Inestabilidad al pie o caminando
  • Disminución de la atención y el juicio
  • Somnolencia

Una resaca es otro de los efectos que pueden ocurrir, después de injerir grandes cantidades de alcohol, una resaca consiste en un dolor de cabeza, náuseas, sed, mareos y fatiga.

Efectos a largo plazo

Cuando una persona ha estado abusando del alcohol durante mucho tiempo, al menos durante varios años, hay muchos síntomas que pueden ocurrir. Algunos de los más comunes son:

  • Muerte
  • Pancreatitis
  • Enfermedad del corazón
  • Polineuropatía, daño a los nervios que conduce a una mala sensación o dolor
  • Cirrosis del higado
  • La depresión, el insomnio, la ansiedad y el suicidio
  • Una mayor incidencia de muchos tipos de cáncer, incluyendo cáncer de mama, cáncer de cabeza y cuello, cáncer de esófago y cáncer colorrectal
  • Deficiencia nutricional de ácido fólico, tiamina (vitamina B1) y varios otros
  • Cambios de personalidad particular, las que afectan el comportamiento social y las relaciones con aquellos que están cerca
  • Un daño significativo a las áreas ocupacionales, sociales e interpersonales, incluyendo la disfunción sexual

Posibles causas del alcoholismo

Desequilibrio químico

La adicción al alcohol se produce gradualmente a medida que el consumo de alcohol altera el equilibrio de ciertas sustancias químicas en el cerebro. Algunos de estos productos químicos son:

  • Ácido gamma-aminobutírico (GABA)
  • El glutamato
  • La dopamina

Genética

Aunque, estos hallazgos no se ha comprobado, sin embargo, varios expertos opinan que ciertos factores genéticos pueden hacer que una persona sea vulnerable al alcoholismo u otras adicciones.

Estado emocional

Los altos niveles de estrés, ansiedad o dolor emocional, a veces pueden provocar un deseo de beber alcohol en algunas personas. Ciertas hormonas del estrés pueden estar asociadas con el alcoholismo.

Factores psicologicos

Es fácil de entender que el tener baja autoestima o sufrir de depresión, puede hacer que una persona sea más propensa a abusar del alcohol. Otro factor importante es la compañía y amigos. Tener amigos que beben regularmente, puede conducir fácilmente a beber en exceso.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Bebida

El factor de riesgo más importante para desarrollar una adicción es beber por si mismo. La mayoría de las personas no son conscientes de ello. Beber más de 15 bebidas a la semana para los hombres o 12 bebidas a la semana para las mujeres aumenta el riesgo de desarrollar dependencia del alcohol.

Años

Está comprobado que las personas que comienzan a beber a una edad temprana corren un mayor riesgo de convertirse en un alcohólico.

Genética

Ciertas estructuras genéticas pueden causar desequilibrio en varios productos químicos del cerebro y aumentar el riesgo de dependencia del alcohol de una persona.

Género

Los hombres son más propensos a desarrollar dependencia del alcohol.

Historia familiar

El riesgo de alcoholismo es mayor para las personas que tenían un padre o un familiar cercano que abusa del alcohol.

Trastornos emocionales

Una persona que está siendo severamente deprimidos o está teniendo problemas con la ansiedad, están sin duda en un mayor riesgo de abuso de alcohol. Los adultos con trastorno de hiperactividad por déficit de atención, pueden ser más propensos a convertirse en dependientes del alcohol.

El tratamiento del alcoholismo

Aunque cada tratamiento es completamente individual, hay algunas pautas que deben trabajar por cada persona adicta.

La determinación del nivel de dependencia

El primer paso en el tratamiento debe ser la determinación del nivel de dependencia. Esto es porque si una persona no ha perdido el control sobre el consumo de alcohol, el único tratamiento puede implicar una reducción en los habitos de beber. Si una persona es dependiente en serio sobre el alcohol, recortar es inadecuado e ineficaz.

Programas de tratamiento residencial

La mayoría de estos programas incluyen:

  • Abstinencia
  • Terapia individual y de grupo
  • Participación en Alcohólicos Anónimos
  • Charlas educativas
  • Participación de la familia
  • Asignaciones de trabajo
  • Terapia de actividad
  • El uso de los consejeros y el personal profesional

Los tratamientos farmacológicos

El uso clásico de los medicamentos para el alcoholismo es fomentar la abstinencia.
Existen varios medicamentos que se utilizan en el tratamiento del alcoholismo y el más común es el disulfiram (Antabuse).
¿Cuál es la cosa más importante que cada persona debe saber acerca de este medicamento? Disulfiram no va a curar el alcoholismo ni puede eliminar la compulsión de beber, pero si una persona bebe alcohol, la medicación produce una reacción física grave que incluye enrojecimiento, náuseas, vómitos y dolores de cabeza.
La naltrexona (ReVia), una droga conocida desde hace tiempo para bloquear el narcótico alto, también pertenece a este grupo de medicamentos que reducen el impulso de un alcohólico en recuperación para beber.
El acamprosato (Campral) es un medicamento anti-craving que pueden ayudar a combatir los antojos de alcohol y la abstinencia del alcohol restante.

La desintoxicación y la retirada

La desintoxicación es a menudo el primer paso en cada tratamiento exitoso, porque los tejidos del cuerpo y la sangre deben ser limpiados de todas las trazas de alcohol. Por lo general toma alrededor de cuatro a siete días. Los pacientes pueden necesitar tomar medicamentos sedantes para evitar otras convulsiones por abstinencia. La mayoría de los síntomas de abstinencia comunes son:

  • Aceleración del ritmo cardíaco y sudoración
  • Inquietud o agitación
  • Pérdida de apetito, náuseas o vómitos
  • Confusión o alucinaciones
  • Los temblores y convulsiones

Apoyo psicológico y tratamiento psiquiátrico

El alcoholismo es casi imposible de superar por sí solo, pero con la ayuda de los demás, un gran número de personas encuentran recuperación. La terapia de apoyo puede realmente ayudar en la recuperación de los aspectos psicológicos del alcoholismo. A veces, los síntomas emocionales de la enfermedad pueden imitar ciertos trastornos psiquiátricos. Es muy importante saber que el tratamiento efectivo es imposible a menos que una persona acepta que él o ella es adicta e incapaz de controlar la bebida. Los programas de seguimiento y ayuda de alcohólicos en recuperación, ayudan a abstenerse de consumir alcohol, manejar las recaídas y hacer frente a los cambios de estilo de vida necesarios.

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