La conexión entre el síndrome del túnel carpiano (STC) y la artritis

El túnel carpiano es la vía de paso en la muñeca, formado por los huesos del carpo arqueados y el ligamento que conecta los pilares del arco (el ligamento carpiano transverso).

La conexión entre el síndrome del túnel carpiano (STC) y la artritis

La conexión entre el síndrome del túnel carpiano (STC) y la artritis

El nervio mediano y los tendones que conectan los dedos a los músculos del antebrazo, pasan a través del túnel carpiano con poco espacio. El síndrome del túnel carpiano se produce cuando el nervio mediano se comprime debido a la hinchazón del nervio, los tendones, o ambos. El nervio mediano proporciona sensibilidad a la cara palmar de los dedos pulgar, índice, dedo medio, y la otra mitad en el interior del dedo anular, y también proporciona la fuerza muscular con el pulgar. Cuando este nervio se comprime, se puede presentar entumecimiento, hormigueo, y algunas veces dolor de los dedos afectados y de la mano. También hay una conexión entre el síndrome del túnel carpiano y la artritis.

¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

El síndrome del túnel carpiano es una condición que puede causar dolor, hormigueo, entumecimiento y debilidad en los dedos y los pulgares. Es el resultado de la presión sobre el nervio mediano en la muñeca. Este trastorno es un tipo de neuropatía de compresión que se refiere al daño del nervio, causado por la compresión y la irritación del nervio mediano en la muñeca. El nervio se comprime dentro del túnel carpiano, un canal óseo en el lado de la palma de la muñeca que proporciona el paso del nervio mediano a su mano. La irritación del nervio mediano se debe específicamente a la presión de el ligamento carpiano transverso. El síndrome del túnel carpiano puede ser causado por un traumatismo de trabajo repetitivo como el de las damas en los supermercados y otros tipos de tiendas, trabajadores de la línea de montaje, empacadores de carne, mecanógrafos, procesadores de texto, contadores, escritores, y así sucesivamente. Otros factores predisponentes son la obesidad, el embarazo, hipotiroidismo, artritis, y diabetes.

Puede ser interesante describir cómo los huesos de la muñeca forman el fondo y los lados del túnel carpiano. Un ligamento cubre la parte superior del túnel. Este túnel también contiene nueve tendones que conectan los músculos a los huesos y los dedos se doblan y pulgar. Estos tendones tienen una membrana llamada membrana sinovial lubricante, que podrán ampliar de fondo en algunas circunstancias. Esta inflamación puede causar que el nervio mediano presione en contra de este fuerte ligamento, lo que puede dar lugar a entumecimiento, hormigueo en las manos, torpeza, o dolor.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome del túnel carpiano?

Por lo general, los síntomas son hormigueo, entumecimiento, debilidad, dolor de la mano (excepto en el dedo meñique). También puede sentir dolor punzante de la mano hacia arriba en el brazo y en el hombro. Los pacientes también informan de una sensación hinchada en los dedos, ya que los síntomas empeoran por la noche. Los pacientes también se quejan de que tienen problemas para comprender los objetos. Los síntomas incluyen entumecimiento y hormigueo en la mano, dolor en la muñeca, y unos alfileres y agujas que sienten por la noche. A veces los síntomas son también debilidad en el agarre y una sensación de falta de coordinación.
Los síntomas del síndrome del túnel carpiano progresa gradualmente durante semanas y meses y, en algunos casos, años.

La conexión entre el síndrome del túnel carpiano y la artritis

En muchas personas, la causa del síndrome del túnel carpiano es desconocida. Lesiones, como una muñeca o fractura de antebrazo podrían conducir a este problema. Por otra parte, los médicos están seguros de que enfermedades como la artritis reumatoide están relacionados con el síndrome del túnel carpiano. Las actividades de trabajo que requieren movimientos repetitivos de la muñeca o el movimiento de los dedos, también podría dar lugar al síndrome del túnel carpiano. Cualquier cosa que causa la inflamación o irritación de las membranas sinoviales alrededor de los tendones en el túnel carpiano puede provocar presión sobre el nervio mediano y causar este problema. Algunos médicos afirman que los problemas de tiroides, diabetes, cambios hormonales del embarazo y la menopausia también pueden conducir al síndrome del túnel carpiano.

Diagnóstico

Para diagnosticar el síndrome del túnel carpiano, los médicos requieren una detallada historia clínica y algunas pruebas adicionales. La mayoría de las pruebas comunes son el signo de Tinel, donde el frente de las muñecas es aprovechado para comprobar si hay sensación de hormigueo o dolor. Para confirmar el signo de Phalen, debe mantener la muñeca doblada hacia abajo y a continuación, soltar también para comprobar si hay sensación de hormigueo o dolor. El estudio de la velocidad de conducción nerviosa mide la capacidad de los nervios para enviar impulsos eléctricos. Los análisis de sangre y radiografías también son comunes, para comprobar si hay otras condiciones médicas.
Por sospecha de síndrome del túnel carpiano, el diagnóstico debe basarse en los síntomas, apoyados por el examen físico, y confirmada por una prueba de conducción nerviosa. Es importante tener el examen llevado a cabo por un cirujano ortopédico o un neurólogo, con el fin de asegurarse de que usted tiene el síndrome del túnel carpiano, y no otra cosa. La resonancia magnética (RM) también es precisa para determinar la gravedad del síndrome del túnel carpiano.
Por otra parte, hay dos pruebas muy simples, que hacen la mayoría de los médicos durante el examen inicial. Por un lado, alrededor de dos tercios de los individuos con síndrome del túnel carpiano tendrán una sensación eléctrica, como cuando el médico da golpecitos sobre el nervio mediano en la muñeca. La otra prueba es más específica para el síndrome del túnel carpiano. Es una reproducción de los síntomas en la flexión de la muñeca, con el antebrazo en posición vertical.

Opciones de tratamiento

El síndrome del túnel carpiano puede variar desde una molestia menor a una condición de discapacidad, dependiendo de su causa y la persistencia. Muchos casos son leves, y algunos se resuelven por sí solos, por lo que el tratamiento dependerá de la gravedad de cada caso individual. Es fundamental comenzar a tratar las fases tempranas del síndrome del túnel carpiano, antes de que avance el daño. Si es posible, el paciente debe evitar las actividades en el trabajo o en el hogar que pueden agravar la condición.

El tratamiento conservador parece funcionar mejor para el síndrome del túnel carpiano en los hombres menores de 40 años, y es menos eficaz en mujeres jóvenes. La mano afectada y la muñeca debe descansar durante al menos dos semanas. Esto permite que los tejidos inflamados e hinchados se encojan, y alivien la presión sobre el nervio mediano. El hielo también puede proporcionar alivio.

El ejercicio podría ayudar, en la forma de un programa de ejercicios de fortalecimiento de mano y muñeca supervisado, ofrecido por terapeutas físicos u ocupacionales. Un estudio encontró que la mayoría de las personas con el síndrome del túnel carpiano sintieron una mejoría después de dos meses de terapia física, que incluía ejercicios para mejorar el equilibrio y la postura.

Los medicamentos también son una opción para el tratamiento del síndrome del túnel carpiano en algunos pacientes. Los fármacos no esteroides anti-inflamatorios se utilizan comúnmente para tratar la condición. Disponibles en el mostrador o por prescripción, combaten la inflamación o hinchazón y alivian el dolor.

Las inyecciones de cortisona en el área pueden reducir la inflamación, aliviar la presión sobre el nervio, y aliviar algunos de los síntomas de STC.

Las deficiencias de vitaminas, especialmente la vitamina B6, se han asociado con el síndrome del túnel carpiano. Un estudio apoyado en esta asociación, informó que los altos niveles de vitamina B6 se asociaron con un menor número de síntomas del STC.

La cirugía es la mejor opción de tratamiento en los casos más graves, ya que ayuda a ampliar el túnel carpiano. La cirugía consiste en liberar el ligamento que forma el techo apretado del túnel carpiano. Esto abre y ensancha el túnel, lo que permite un montón de espacio para todo lo que contiene y alivia la presión sobre el nervio, la resolución de los síntomas problemáticos de STC. Hay varios métodos para esto, pero la cirugía convencional involucra una incisión de 2 o 3 pulgadas.

¿Qué ocurre en los casos graves de síndrome del túnel carpiano?

Cuando se produce una irritación crónica en todo el nervio mediano, que se constriñe y empuja contra el ligamento por encima de ella. El nervio puede estar continuamente constreñido y se presiona hasta el punto de deterioro. Esto se traduce en una disminución de los impulsos nerviosos, lo que puede causar una pérdida de sensibilidad en los dedos. También podría causar una pérdida de fuerza y coordinación en la base del pulgar. Si la condición se deja sin tratar, podría resultar en un deterioro permanente del tejido muscular. Las personas con artritis reumatoide, diabetes u otras enfermedades metabólicas (como la enfermedad de la tiroides) pueden ser más propensas a desarrollar el síndrome del túnel carpiano debido a su problema anterior. Estas condiciones afectan directamente los nervios, haciéndolos más vulnerables a la compresión y los síntomas mencionados anteriormente. Si es necesario, un electromiograma se puede tomar para documentar la magnitud del daño del nervio. Un electromiograma es una prueba que mide la actividad eléctrica en los nervios y los músculos. Los estudios de conducción nerviosa miden la capacidad de los nervios específicos para transmitir impulsos eléctricos o mensajes, por lo que no va a salir positivo hasta que haya un daño significativo del nervio. Sin embargo, la gravedad de los síntomas de un paciente a menudo no se correlacionan con los resultados de un estudio de conducción nerviosa.

¿Es posible prevenir el síndrome del túnel carpiano?

Para ayudar a prevenir el síndrome del túnel carpiano, se podría dormir con las muñecas rectas o usar una férula. Trate de evitar la flexión y extensión de las muñecas varias veces.

Para prevenir el síndrome del túnel carpiano, realice ejercicios de estiramiento. Usted debe aprender cómo hacer frente a la artritis debido a que hay una conexión significativa entre esas dos condiciones. Obtenga apoyo y encuentre recursos para las personas con síndrome del túnel carpiano.

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