La contaminación de partículas con el cáncer, nacimientos prematuros…

Cuando pensamos en las causas del cáncer, muchos de nosotros pensamos en la contaminación del aire, pero la mayoría de nosotros no pensamos en polvo. Un estudio reciente halla que la contaminación del aire de partículas finas está vinculado a una variedad de cánceres y también el riesgo de parto prematuro.

La contaminación de partículas con el cáncer, nacimientos prematuros

La contaminación de partículas con el cáncer, nacimientos prematuros

En todo el mundo, la contaminación del aire está causando estragos en la salud. Los expertos de la Organización Mundial de la Salud no tienen datos de todos los países, pero en los países que sí recopilan datos sobre la contaminación del aire, cuatro de cada cinco habitantes de las ciudades se enfrentan a niveles de contaminación mayor que la recomendada como segura. Más del 98 por ciento de los residentes de ciudades de más de 100.000 habitantes en los países de ingresos bajos o medios sufren grave riesgo para la salud.

Los expertos ponen la culpa por el deterioro de la salud en las ciudades de todo el planeta. La contaminación de partículas o polvo de la contaminación del aire es un factor bien conocido para la enfermedad cardíaca y el cáncer. ¿Cómo elegir el lugar de residencia?, ya sea en un área polvorienta o no, puede tener un enorme impacto en su salud a largo plazo.

¿Qué es la contaminación de partículas?

Casi todo el mundo está familiarizado con la materia particulada en el aire. Cuando se puede ver el polvo en el aire, que es el material particulado. Cuando se puede sentir el rocío de una ola del mar, que es también materia particulada. El polen es también materia particulada. En las montañas “ahumadas”, los árboles emiten tanto el polen en la primavera, que parecen estar cubiertas por el humo. Por lo demás, el humo en sí es también materia particulada.

La diferencia entre la contaminación por partículas y material particulado, es el tamaño de las partículas en el aire. Algunas partículas en su interior es tan voluminosa que se queda atascada en los cilios, y los pelos minúsculos de nuestras narices. Incluso si se inhala, es demasiado voluminoso para llegar a los pasajes más íntimos en los pulmones. Las partículas diminutas, sin embargo, pueden penetrar no sólo profundamente en los pulmones, sino en el propio torrente sanguíneo, llevando otras formas de contaminación química junto con ellos.

¿Cuáles son algunos ejemplos de la contaminación del aire por partículas?

La cuestión “Fine” de partículas se define como partículas con un diámetro de 2,5 micras (millonésimas de metro) o menos. La materia particulada inhalable tiene un diámetro de 2,5 a 10 micras. Las partículas mayores de 10 micras no se meten en los pulmones, en su mayor parte. Estos son algunos ejemplos comunes.

  • El polvo se puede ver de instalarse en las calles después de una tormenta de polvo o después de una tormenta de verano en el desierto, tiene tamaños de partículas de 10 a 100 micras. Las partículas de este tamaño pueden cubrir su carrito de mugre, pero no llegar a los pulmones.
  • El polvo que se deposita en sus muebles tiene tamaños de partícula de 1 a 10 micras. Usted puede respirar algo de el, pero es probable que no lo inhale todo.
  • El polvo se ve flotando en el aire alrededor de la casa cuando usted no ha utilizado su aspiradora desde hace tiempo, tiene tamaños de partícula de 0,01 a 1 micras. Todo esto puede entrar en los pulmones.
  • Algunos polen, la mayoría de las bacterias, la mayoría caspa de gato, la mayoría de las esporas de moho, y todos los virus son lo suficientemente pequeños para ser inhalados.
  • El polvo de cemento, humo de aceite, partículas de motores de automóviles, las cenizas volantes, cenizas de carbón, hollín y compuestos liberados de los fuegos de madera y queroseno, todo lo suficientemente pequeño como para ser inhalado.

¿Qué va mal cuando se inhalan partículas contaminadas en suspensión, y qué se puede hacer al respecto?

Es probable que no se llege a una sorpresa para nadie, que las partículas están relacionadas con el cáncer de pulmón. Las partículas diminutas pueden recoger los productos químicos cancerígenos y llevarlos profundamente a los pulmones. Estas pequeñas partículas, pueden causar cambios en el ADN que conducen al cáncer, y pueden explicar por qué la mayoría de las personas que fuman no padecen cáncer y algunas personas que no fuman, no obstante, contraen la enfermedad. Sin embargo, no es sólo el cáncer de pulmón el que puede vuelve más común con la exposición a partículas.

El equipo de investigación utilizó 13 años de datos de satélite para calcular la exposición acumulativa a la materia particulada. En las personas mayores, el cáncer tiende a surgir como resultado de la exposición acumulativa a agentes carcinógenos, mientras más agentes cancerígenos han entrado en su cuerpo, es más probable que vallan a desarrollar cáncer. Los investigadores confirmaron que los efectos cancerígenos de la contaminación del aire de partículas pequeñas en el cáncer son acumulativos. Por cada 10 microgramos por metro cúbico, de la contaminación de partículas a las que estaban expuestos los residentes de Hong Kong, había un:

  • 22 por ciento más de riesgo de desarrollar algún tipo de cáncer
  • 40 por ciento más de riesgo de desarrollar cáncer de esófago
  • 80 por ciento más de riesgo de desarrollar cáncer de mama, en las mujeres.

De hecho, no fue sólo el cáncer más frecuente con una mayor exposición a la contaminación por partículas. Los investigadores de este equipo también encontrarón que la exposición al hollín, humo, el escape del motor, y otra materia particulada fina, tenián mayor riesgo de:

  • Enfermedad del corazón. La exposición a las partículas finas, las partículas del tamaño de los gérmenes, activa el sistema inmune. Las células blancas de la sangre que atacan a los gérmenes también se alimentan de colesterol, por lo que aumentó la actividad del sistema inmune, resultando en una mayor aterosclerosis.
  • La enfermedad de úlcera péptica. La exposición a la contaminación de partículas aumenta el riesgo de úlceras de estómago. Las personas que vivían en las zonas de Hong Kong, donde la contaminación era mayor, tenían hasta un 53 por ciento mayor riesgo de tener que ser hospitalizados por úlceras gástricas.
  • La gripe y la neumonía. Los días en los que había más partículas en el aire, un mayor número de personas mayores de 65 años tuvieron que ser hospitalizados por neumonía o gripe.
  • Los ingresos hospitalarios por cualquier razón. Todas las enfermedades se ven agravadas por los altos niveles de contaminación del aire, pero los efectos son mayores para las familias de ingresos más altos que para las familias de bajos ingresos. Los investigadores encontraron que los picos de contaminación del aire tenían menos de un efecto sobre los resultados de salud para las familias que viven con menos de $ 250 / 226€ al mes, lo que es decir, en la pobreza. Por supuesto, esto podría ser porque están enfermos todo el tiempo. Sin embargo, las familias de ingresos más altos en Hong Kong sufrieron los mayores incrementos en enfermedades, cuando los niveles de partículas se dispararon.

La contaminación del aire en partículas puede incluso afectar a los no nacidos. En todo el mundo, excepto en Estados Unidos, los datos se encuentran una relación entre la exposición acumulativa a la contaminación de partículas en el aire y el bajo peso al nacer. La exposición a este tipo de contaminación del aire durante parte del embarazo es malo, pero la exposición durante todo el embarazo es peor. En los Estados Unidos, el ozono es un factor mayor en los bebés con bajo peso al nacer que la contaminación de partículas. Sin embargo, las ciudades norteamericanas han realizado considerables progresos en el control de esta forma de contaminación.

Si usted es como cuatro de cada cinco de los habitantes de las ciudades del mundo y que vive en una región donde esta forma de mal aire puede hacerle daño a su salud, ¿que es lo puede hacer?

  • Es especialmente importante tomar precauciones durante el embarazo en China, India, Oriente Medio y el Norte de África. Los vientos predominantes llevan hollín y el humo de China e India hacia el oeste casi hasta la costa oriental de América del Norte. En cualquier parte de esta zona, es más sano conseguir a una mujer embarazada fuera de cualquier ciudad. Los bebés con bajo peso al nacer son hasta un 250 por ciento más común en las partes más contaminadas de China.
  • Cuanto más a evitar los fuegos de madera, cocinas comerciales (especialmente aquellos que cocinan la carne sobre la madera), lámparas de queroseno, y la exposición al humo del diesel, mejor será para su salud en general, no importa donde usted vive en el mundo.
  • Nunca es demasiado tarde para hacer una diferencia. La exposición a partículas en el aire es acumulativo. Si detiene la exposición, su condición al menos no empeorará. Respire el aire más limpio que pueda y elija los lugares más limpios que pueda para una salud óptima.

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