La depresión: Cuando uno se Siente triste es una muestra de enfermedad mental

A veces nos sentimos tristes y es normal. Pero si esto interfiere con la vida diaria, que puede estar sufriendo de depresión. Siendo una de las principales preocupaciones de la salud en el mundo, ES importante que tratamos la depresión como un problema mental y entender sus causas.

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La depresión: Cuando uno se Siente triste es una muestra de enfermedad mental

Entender cómo funciona el cerebro nunca ha sido fácil para los científicos. Este órgano es uno de los más complejos en nuestro cuerpo y su función normal puede ser fácilmente alterado por un amplio número de enfermedades. Una de estas enfermedades es la depresión. Sí, la depresión es una enfermedad que es muy común en todo el mundo, pero aún es poco conocido.

La depresión es más grave de lo que piensas

Durante años, la investigación se ha centrado en la elucidación de las causas de la depresión con el fin de desarrollar tratamientos más efectivos para esta enfermedad mental.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de 350 millones de personas de todas las edades sufren de depresión.

Pero esto ¿es sólo un estado transitorio de la mente relacionado con los cambios de humor o es algo más serio? Muchas personas argumentan que la depresión no es una enfermedad y como tal, las personas que sufren de ella debe ser capaz de hacer frente y salir de su estado fácilmente. Bueno, no podían estar más equivocados.
La depresión es un trastorno mental, que es más común en las mujeres, que muestra un amplio espectro de síntomas y la gravedad. En algunos casos, podría ser tratada fácilmente; en otros, podría incluso llevar al suicidio.

Los síntomas de la depresión son, básicamente, los sentimientos de tristeza y desesperanza que pueden durar días, semanas o incluso meses.
Las personas con depresión pierden interés en las actividades que solían disfrutar y aislarse de los amigos y familiares.

Aparte de los síntomas psicológicos y sociales, las personas deprimidas también se sienten cansados, pueden mostrar una reducción en el peso debido a la falta de apetito, sino que también pueden ser en todos los sentidos. Estreñimiento, dolores, dolores y trastornos del sueño son también síntomas de depresión.

¿Qué ocurre en el cerebro de una persona deprimida?

En un cerebro normal, las señales viajan de una neurona a otra en forma de sustancias químicas. Estas sustancias son liberadas por la neurona que envía el mensaje. Cuando es liberado, activan una maquinaria muy bien diseñado en la neurona receptora; a su vez, esta neurona procesa el mensaje y la convierte en una señal eléctrica, que viaja a lo largo de la neurona hasta que llega a su final, conocido como axón terminal, activando de nuevo la liberación de sustancias químicas. De esta manera, un mensaje viaja desde una neurona a otra.
Las sustancias químicas que nos referimos aquí se llaman neurotransmisores y cada uno de ellos activa e inhibe la respuesta de las neuronas específicas en regiones específicas del cerebro para que este órgano para ser capaz de manejar la información relacionada con todo tipo de funciones fisiológicas, a partir del músculo movimiento a la memoria.

La serotonina es uno de los neurotransmisores que participan en el procesamiento de la información en nuestro cerebro.

La serotonina es un neurotransmisor muy conocido porque está relacionado con sentimientos de felicidad, sino que también regula otras actividades fisiológicas tales como el sueño, el apetito y la inhibición del dolor.

Con esto en mente, los investigadores pensaron que la depresión era una consecuencia de una desregulación en los niveles de neurotransmisores en el cerebro, específicamente de la serotonina. Ellos vinieron con esta teoría basada en la evidencia de que tenían que indicaron que los niveles de depresión en los pacientes se redujeron con medicamentos que promueven la liberación de serotonina.
Esta era la creencia común de las edades, sin embargo, en estudios recientes, se ha demostrado que esto es sólo la punta del iceberg y que la depresión no sólo se explica por la falta de serotonina en el cerebro.

La depresión es todo acerca de las conexiones neuronales

¿Qué está pasando entonces? A pesar de que los niveles bajos de serotonina juegan un papel en el desarrollo de la depresión, los investigadores han demostrado que también es causada por la alteración en las conexiones neuronales en ciertas estructuras cerebrales que controlan nuestras emociones.

El sistema límbico

El sistema límbico está compuesto por la amígdala y el hipocampo, entre otras estructuras que desempeñan un papel en el control de una variedad de funciones cognitivas.
La amígdala, por ejemplo, está a cargo del manejo de las emociones como la excitación sexual y el placer, la ira, la tristeza y el miedo. El hipocampo, por otro lado, es la región del cerebro que se especializa en los procesos de aprendizaje y memoria.

Junto con la amígdala, el hipocampo guarda recuerdos asociados a las emociones. Recuerda la primera vez que tocó algo caliente? El dolor que sentía a causa de esta acción fue a partir de entonces almacenado en su cerebro y ligada a la situación específica. Ahora usted sabe que usted no debe tocar superficies calientes con las manos descubiertas, ya que puede hacerte daño. Es así como el trabajo en equipo hipocampo / amígdala.

La investigación ha demostrado que las personas con depresión sufren alteraciones en su amígdala y el hipocampo.

Los pacientes deprimidos muestran una amígdala más activo y varios estudios han identificado que el tamaño de su hipocampo también cambia.

En un estudio reciente publicado en el Journal of Psychiatry Research, una reducción en el volumen del hipocampo de los pacientes que sufrían de trastorno depresivo mayor se detectó. Los científicos creen que el estrés podría estar jugando un papel importante en la alteración de la morfología y el tamaño del hipocampo.

La neurogénesis y genes

Así que, básicamente, no sólo el desequilibrio en el nivel de los neurotransmisores altera el estado de ánimo de una persona.
Una reducción en el número de neuronas y por lo tanto en el tamaño de las regiones del cerebro implicadas en el control del estado de ánimo afecta a las conexiones neuronales que tienen que ver con las emociones y los sentimientos, alterar básicamente el cableado de nuestro cerebro y conducir a la gente a un profundo estado de tristeza.

Esta teoría es apoyada por el hecho de que los antidepresivos no sólo afectan al nivel de los neurotransmisores, también promueven el crecimiento de nuevas neuronas, conocido como neurogénesis, y el desarrollo de nuevas conexiones neuronales. Este establecimiento de antidepresivos fue descubierto recientemente y que podría explicar su eficacia en el tratamiento de la depresión.

Los genes también están implicados en el desarrollo de la depresión.
Los investigadores se han centrado en la identificación de mutaciones en ciertos genes relacionados con la producción de serotonina, por ejemplo, para ver si este mutaciones aumentan el riesgo de depresión.

No es sin embargo fácil culpar a un solo gen para este trastorno, puesto que es una enfermedad muy variable. Sin embargo, se sabe que una persona con una depresión relativa frente tiene un aumento en el riesgo de padecerla, así de casi el 3%, en comparación con el normal.

La depresión es un importante problema de salud en todo el mundo. Si usted piensa que sufre de esta enfermedad mental o conoces a alguien que pudiera, no dude en buscar ayuda. Esta es una enfermedad totalmente tratable, pero tiene que ser diagnosticado y seguido por un especialista correctamente.

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