La depresión realmente está en auge, una de cada diez personas toman antidepresivos

Más de 70 millones de personas en el mundo toman antidepresivos recetados. Y entre los mayores de 18 a 44, los antidepresivos se recetan con más frecuencia que cualquier otra clase de medicamentos, informa un nuevo estudio publicado por los Centros para el Control de Enfermedades (CDC).

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La depresión realmente está en auge, una de cada diez personas toman antidepresivos

Las personas de 18 a 44 años toman más antidepresivos que cualquier otro medicamento.
Utilizando los datos recogidos por las Encuestas Nacionales de Examen de Salud y Nutrición, el Centro Nacional para Estadísticas de Salud también informa que:

  • En comparación con los hombres, más del doble de las mujeres toman antidepresivos.

 

  • Las personas de raza blancas tienen más probabilidades de tomar antidepresivos que los de piel Negra.

 

  • La mayoría de los que toman antidepresivos han estado utilizando los medicamentos por dos años o más, el 14%  siguen tomando antidepresivos durante 10 años o más.

El CDC informa que la mayoría de las personas que toman antidepresivos nunca van a ver a un psicólogo, psiquiatra u otro profesional de la salud mental. La mayoría de las recetas de antidepresivos son entregados por los médicos de medicina familiar.

¿Por qué los antidepresivos comúnmente prescritos así?

Parte de la razón puede ser que los antidepresivos no son sólo para la depresión. Algunos de los antidepresivos de tipo antiguo, son un tratamiento muy barato pero efectivo para la neuropatía diabética. Los fabricantes de antidepresivos liberados a finales de 1980 y principios de 1990 se han ocupado de que expire la protección de patentes mediante la búsqueda de nuevas indicaciones, protegidas por patentes para los medicamentos que ayudan a preservar las ganancias de la compañía. Los médicos lo solían prescribir exclusivamente para la depresión y ahora también se ofrecen ahora para la ansiedad, el trastorno obsesivo-compulsivo, temblores musculares, trastorno de ansiedad social, y la fibromialgia.

Un buen ejemplo de cómo las compañías farmacéuticas se expanden los mercados para sus medicamentos es duloxetina, comercializado como Cymbalta.

La duloxetina fue pensada originalmente como un medicamento para la depresión mayor. Tres de seis ensayos clínicos, sin embargo, encontraron que era más útil que un placebo, y otros ensayos clínicos encontraron que era de 30% a 40% menos eficaz que Effexor (venlafaxina) y Zoloft (sertralina). La duloxetina también interactuó con otros medicamentos y causó daños en el hígado. Lo conocido, algunos pacientes se suicidaron cuando fueron cambiados de duloxetina con un placebo.

No estoy dispuesto a permitir que cientos de millones de dólares de la investigación van a perder, Eli Lilly y luego probó la duloxetina como tratamiento para la incontinencia urinaria en las mujeres. El ensayo clínico encontró que tomar duloxetina redujo la frecuencia de los “accidentes” en un 57%, pero que las mujeres aún tenían que usar toallas sanitarias o pañales para adultos.

Entonces duloxetina fue probada como un tratamiento para la neuropatía diabética. Se encontró para reducir el dolor pero no para reparar el daño nervioso. Posteriormente Eli Lilly corrió ensayos clínicos de duloxetina como tratamiento para el trastorno de ansiedad generalizada. Se encontró que el tratamiento no causa tantos efectos secundarios cuando se utiliza para tratar la ansiedad, como cuando se utiliza para tratar la depresión, pero ninguna organización importante de salud estaba dispuesto a usarlo.

Más recientemente, Eli Lilly es la venta de duloxetina bajo la marca Cymbalta como un remedio para el dolor y la depresión causada por la fibromialgia. Parece que funciona en las mujeres pero no en hombres de hasta 12 semanas. Y la empresa es la comercialización de este medicamento para tratar infecciones de la vejiga y el síndrome de fatiga crónica.

Cymbalta puede ser un ejemplo extremo de un medicamento que buscan un propósito, pero otros antidepresivos se han comercializado con un celo similar. Cuando la patente de Prozac expiró, Eli Lilly se le ocurrió una forma de liberación prolongada. Prozac ahora se utiliza para tratar la obesidad, anorexia, bulimia, trastorno bipolar, el alcoholismo y el síndrome premenstrual. Cuando se encontró Paxil para causar disfunción eréctil, GlaxoSmithKline hizo disponible como un tratamiento para la eyaculación precoz.

Mientras que las compañías farmacéuticas a encontrar más y más justificaciones para sus productos, las compañías de seguros pagan menos y menos para las sesiones en persona con los terapeutas. El viejo método de buscar el crecimiento a través de terapia psicológica ha sido reemplazado por el método más rentable de tomar una pastilla.

¿La depresión realmente está en auge? Informes de noticias de Internet y las redes sociales sin duda nos dan más formas de denunciar, quejarse, y aprender acerca de la depresión. El tratamiento de la depresión leve a moderada con medicamentos, sin duda va en aumento, pero en realidad a pocas personas nunca se les requiere hospitalización.

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