La desventaja de tener un sistema inmune fuerte: enfermedades autoinmunes

Un sistema inmune fuerte, o tomar hierbas y suplementos para “aumentar” su sistema inmunológico, no es siempre una buena cosa.

La desventaja de tener un sistema inmune fuerte: enfermedades autoinmunes

La desventaja de tener un sistema inmune fuerte: enfermedades autoinmunes

Un sistema inmune fuerte ayuda a combatir infecciones peligrosas. Por desgracia, también puede desencadenar enfermedades autoinmunes tales como lupus, esclerosis múltiple, artritis reumatoide, síndrome de Sjögren, y la diabetes tipo 1.

“Hay tantas enfermedades autoinmunes que afectan a todo tipo de tejidos,” ofreció Andrea Graham, un biólogo evolutivo de la Universidad de Princeton, en la reunión anual de la Sociedad Internacional para la Evolución, medicina y salud pública en julio de 2016. Lo que podría explicar la existencia de ¿enfermedad autoinmune? “Una respuesta posible es que la vulnerabilidad a la enfermedad inmune mediada, es simplemente el precio que hay que pagar por la defensa potente y rápida contra la infección”.

Las personas que tienen un sistema inmune fuerte tienden a vivir más tiempo, pero no siempre es mejor

El Dr. Graham y sus colegas analizaron datos de un estudio a largo plazo de las personas mayores en Taiwán. Este esfuerzo de investigación ha recogido muestras de sangre de los registros médicos y garantizados de más de 1000 personas nacidas entre 1892 y 1953, y seguido de su salud durante 27 años. El estudio recoge datos sobre la salud física, emocional y psicológica de los participantes, y los convenció para participar en estancias en el hospital durante la noche, por lo que los investigadores podrían tomar muestras de orina de 12 horas de ayuno y las muestras de sangre. Los investigadores midieron todo lo que se mediría en el consultorio de un médico e hicieron pruebas de ADN para identificar polimorfismos de nucleótido único (mutaciones), longitud de los telómeros (una medida de cuántas más veces una célula se puede dividir), y la presencia, la ausencia y la activación de 164 genes. Los participantes más antiguos en el estudio hace 27 años, por supuesto ya han fallecido, pero el equipo de investigación fue capaz de obtener mediciones de 639 voluntarios en 2000 y 2006.

Una de las muchas medidas de laboratorio en el estudio fue el nivel de anticuerpos “reacción espontánea”. Estos son anticuerpos que son capaces de atacar no sólo un germen, sino también los propios tejidos del cuerpo. Los investigadores encontraron que los participantes con los niveles más altos de anticuerpos que reaccionan espontáneamente, tenian 33 por ciento menos probabilidades de vivir en un año determinado. Sin embargo, también eran mucho más propensos a desarrollar enfermedades autoinmunes crónicas, especialmente el lupus.

¿Cómo puede un sistema inmune super sano causar la enfermedad?

Uno de los rompecabezas de la inmunología, es que las personas cuyo sistema inmunitario puede combatir las infecciones, suelen vivir el tiempo suficiente para desarrollar enfermedades autoinmunes. Esta observación contradice la opinión generalizada de que cuando se trata de la inmunidad, más es mejor.

El Dr. Graham explica que la inmunidad óptima requiere no sólo el tipo de respuesta, sino también la cantidad adecuada de respuesta. Las respuestas inmunitarias excesivas no sólo pueden destruir los tejidos sanos, sino que también pueden agotar los recursos del cuerpo para el mantenimiento y reparación ordinaria. A veces la respuesta más eficaz a una infección no es activar el sistema inmune para matarlo, sino privar al organismo de la enfermedad del nivel de nutrientes que necesita sin privar el cuerpo de nivel de nutrientes que necesita.

Y a veces la defensa del sistema inmune contra una infección hace otra peor. Esto es lo que ocurre en las personas que tienen la malaria y parásitos intestinales. Las citoquinas de matar los parásitos de la malaria protegen los parásitos intestinales y viceversa. Cuando se trata de la inmunidad, más no es siempre mejor.

La inmunidad óptima, no máxima inmunidad

Existe una sorprendente variedad de enfermedades que son causadas por o agravados por un sistema inmunológico hiperactivo. Estos incluyen alergia, enfermedad de Alzheimer, anemia, la espondilitis anquilosante, el autismo, la artritis, el síndrome del túnel carpiano, la enfermedad celíaca, la insuficiencia cardíaca congestiva, la enfermedad de Crohn, diabetes tipo 1, eczema, fibromialgia, fibrosis, enfermedad de la vesícula biliar, enfermedad de reflujo gastroesofágico, síndrome de Guillain-Barré, tiroiditis de Hashimoto, ataque al corazón, hepatitis autoinmune, insuficiencia renal, lupus, esclerosis múltiple, neuropatía, pancreatitis, psoriasis, fiebre reumática, esclerodermia, derrame cerebral, y las complicaciones de la cirugía. Excepto para la alergia, la mayoría de estas condiciones son impulsadas por citoquinas, productos químicos generados por el sistema inmune contra un microorganismo que tiene una configuración molecular que hace que se unan a ciertos tipos de células sanas como una llave encaja en una cerradura. Mucho después de que el sistema inmunológico ha vencido una infección, continúa atacando órganos sanos. La hiperactividad inmune tiende a aparecer y desaparecer. No puede haber un largo período en el que una enfermedad autoinmune produzca relativamente pocos problemas, sólo para estallar en los síntomas completos cuando alguna otra infección o algún uso inadecuado de un estimulante inmunológico, reactiva el ataque inmune equivocado.

¿Qué se puede hacer para evitar la sobre-estimulación de su sistema inmunológico? En cierta medida, las enfermedades inmunes son hereditarias, pero casi siempre tienen desencadenantes ambientales:

  • Cuanto mayor te haces, más importante se vuelve evitar infecciones. Puede ser o no ser una buena idea obtener vacunas contra infecciones comunes. Si la vacuna utiliza un virus vivo o una bacteria viva, pregunte a su médico si no sería una buena idea para evitarlo. Si la vacuna utiliza un virus muerto o una bacteria muerta, entonces es menos probable desencadenar una respuesta autoinmune. Sin embargo, la reacción a la enfermedad en sí es generalmente mucho peor que la reacción a la vacuna.
  • Trigo, avena y las patatas tienden a activar la inflamación (que causa daño a los tejidos), incluso en personas que no tienen la enfermedad celíaca. Por otro lado, el centeno tiende a reducirlo. La sustitución de trigo con centeno puede hacer una gran diferencia en los síntomas autoinmunes en algunas personas. El problema es que la mayoría de los panes de centeno contienen harina de trigo. El pan de masa fermentada hecha con 100 por ciento de harina de centeno es mejor.
  • Las bacterias probióticas en el colon producen ácido butírico, lo que reduce la inflamación. También hay ácido butírico en la mantequilla. Asegúrese de obtener algunas bacterias probióticas en su dieta semanal. Se encuentran en los yogures pasteurizados a base de leche animal, leche de soja o leche de coco y en los vegetales fermentados que tienen que mantenerse en el refrigerador, que no han sido sometidos a tratamiento térmico por lo que no se pueden almacenar en el estante.
  • “Inmunes” Las hierbas estimulantes no son una buena idea si usted tiene una enfermedad autoinmune. Echinacea, en particular, puede ser problemática. El problema no es que la equinácea no funciona. El problema es que funciona proporcionando un carbohidrato complejo, lo que aumenta la producción de células T. Las mismas células T que pueden atacar las infecciones también pueden atacar a los revestimientos de las articulaciones y los riñones. Para la prevención de los resfriados y la gripe, lávese las manos con frecuencia y evite ser estornudado.

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