¿La dieta ceto causa estreñimiento?

By | noviembre 19, 2019

La dieta ceto, más comúnmente llamada dieta cetogénica, implica una ingesta de carbohidratos severamente restringida. Las personas que siguen la dieta ceto compensan esta reducción en los carbohidratos aumentando su ingesta de alimentos ricos en grasas y comiendo cantidades moderadas de proteínas.

Estos ajustes en la dieta a veces pueden causar estreñimiento leve. Siga leyendo para obtener más información sobre la dieta cetogénica, incluido cómo puede causar estreñimiento y cómo tratarla.

¿Qué es una dieta ceto?

Cuando las personas piensan en los carbohidratos, a menudo se imaginan los alimentos a base de granos, como el pan y la pasta. Aunque es cierto que comer demasiados carbohidratos simples, como el azúcar refinado, puede afectar negativamente la salud general de las personas, existen carbohidratos tanto en alimentos saludables como no saludables.

Los principales tipos de carbohidratos en los alimentos incluyen azúcar, almidón y fibra, que están presentes en frutas, verduras y granos.

El término carbohidrato se refiere a un grupo de moléculas que las células pueden descomponer en un azúcar simple llamado glucosa.

La glucosa actúa como la principal fuente de energía del cuerpo porque las células pueden convertirla fácilmente en trifosfato de adenosina (TFA) a través de un proceso llamado glucólisis.

Las personas que siguen la dieta cetogénica consumen cantidades muy pequeñas de carbohidratos, lo que generalmente limita la ingesta a menos de 50 gramos (g) por día. Esta ingesta restringida significa que su cuerpo necesitará una fuente alternativa de energía.

Al principio, el cuerpo aprovechará sus reservas de glucógeno. El glucógeno es una forma más grande y más compleja de glucosa que el cuerpo metaboliza después de quemar toda la glucosa fácilmente disponible.

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Cuando el cuerpo ha agotado sus reservas de glucógeno, el hígado comienza a convertir los ácidos grasos en moléculas solubles en agua llamadas cuerpos cetónicos. Las células pueden usar estos cuerpos cetónicos como una fuente alternativa de energía cuando la glucosa no está disponible. Cuando esto sucede, el cuerpo entra en un estado de cetosis.

¿La dieta ceto causa estreñimiento?

¿La dieta ceto causa estreñimiento?

Beneficios para la salud de la dieta ceto

Según los autores de un artículo de 2018, las dietas ceto pueden tener beneficios para la salud más allá de la pérdida de peso. Éstos incluyen:

  • mejorar el control del azúcar en la sangre
  • reducir los niveles de triglicéridos
  • bajar los niveles de colesterol total

Los autores de señalaron que la evidencia clínica sugiere que las dietas ceto pueden reducir el estrés oxidativo y la inflamación.

También encontraron evidencia para apoyar el uso de dietas ceto para el tratamiento de diversas afecciones neurodegenerativas y neuroinflamatorias, como:

  • Enfermedad de Alzheimer
  • dolores de cabeza por migraña
  • epilepsia

Riesgos para la salud de la dieta ceto

Desafortunadamente, las dietas ceto tienen sus desventajas. Las personas pueden tener dificultades para mantener una dieta extremadamente baja en carbohidratos durante mucho tiempo. La transición a la cetosis también puede causar algunos efectos secundarios indeseables que pueden desanimar a las personas a seguir la dieta ceto.

Además de la fatiga y los dolores de cabeza, las personas pueden experimentar síntomas gastrointestinales (GI) incómodos. De acuerdo aun estudio a gran escala sobre el uso de dietas ceto para tratar la epilepsia infantil, casi el 50% de los niños experimentan los siguientes síntomas gastrointestinales durante las primeras semanas de comenzar una dieta ceto:

  • estreñimiento
  • vómitos
  • dolor abdominal

¿Una dieta ceto puede causar estreñimiento?

Las personas que siguen una dieta ceto pueden experimentar estreñimiento leve que dura de unos días a algunas semanas.

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón, las personas que tienen estreñimiento a menudo experimentan uno o más de los siguientes síntomas:

  • menos de tres evacuaciones por semana
  • heces duras, secas o con grumos
  • dolor o dificultad para defecar
  • heces que pasan parcialmente, lo que se denomina evacuación incompleta
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Las razones por las cuales alguien puede experimentar estreñimiento mientras está en una dieta ceto incluyen:

Transición muy rápida

Los cambios drásticos en la dieta de una persona pueden afectar negativamente su sistema digestivo e incluso causar síntomas, como náuseas o estreñimiento.

El cuerpo necesita tiempo para adaptarse a una dieta. La transición gradual a una dieta baja en carbohidratos durante algunas semanas puede ayudar a prevenir efectos secundarios digestivos no deseados.

No comer suficiente fibra

Las personas que siguen una dieta ceto generalmente consumen 20–50 g de carbohidratos por día Trusted Source. Esta cantidad es mucho más baja que el valor diario recomendado de 300 g de carbohidratos por día.

Aunque las personas pueden beneficiarse al limitar su ingesta de carbohidratos simples y alimentos procesados, las dietas cetogénicas restringen todos los tipos de carbohidratos, incluidos los presentes en frutas, verduras y granos ricos en fibra.

El sistema digestivo no puede descomponer la fibra, por lo que permanece en el tracto gastrointestinal y agrega volumen a las heces al extraer agua hacia los intestinos. Este volumen y agua adicionales ayudan a mantener las heces suaves y las deposiciones regulares. Sin fibra, el estreñimiento puede ser más probable.

Tratamientos para controlar sus síntomas

Los efectos secundarios que ocurren cuando las personas hacen la transición a una dieta ceto deben desaparecer una vez que el cuerpo se ajusta. Sin embargo, estos efectos secundarios pueden desanimar a las personas a continuar la dieta.

Las personas que experimentan estreñimiento persistente o que acaban de comenzar una dieta ceto pueden considerar los siguientes tratamientos para controlar sus síntomas:

  • mantenerse hidratado
  • hacer ejercicio regularmente
  • caminar después de las comidas
  • comer alimentos ricos en fibra y bajos en carbohidratos, como coliflor, repollo y bayas

Si el estreñimiento de una persona no mejora después de implementar estos cambios en el estilo de vida y en la dieta, puede intentar usar un laxante bajo en carbohidratos, como el polietilenglicol.

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Los suplementos de fibra también pueden ayudar a aliviar el estreñimiento. Sin embargo, estos productos pueden contener carbohidratos, lo que podría afectar la capacidad del cuerpo para mantener la cetosis.

Las personas deben hablar con un profesional de la salud antes de comenzar un nuevo medicamento o suplemento.

Otros posibles efectos secundarios de una dieta ceto

La transición a una dieta ceto puede provocar síntomas similares a los de la abstinencia, como confusión, irritabilidad y aumento de los antojos de azúcar.

El equilibrio normal de electrolitos y otros minerales cambia cuando el cuerpo deja de usar la glucosa como fuente primaria de energía y comienza a convertir la grasa en cuerpos cetónicos.

Este desequilibrio puede conducir a síntomas parecidos a la gripe, a los que las personas a menudo se refieren como la gripe ceto. Algunos de estos síntomas incluyen:

  • aumento de la micción
  • deshidración
  • fatiga
  • aturdimiento
  • transpiración
  • resfriado
  • náusea
  • dolor muscular

Prevención del estreñimiento en una dieta ceto

Los siguientes consejos pueden facilitar la transición a una dieta cetogénica al reducir el riesgo de efectos secundarios, como estreñimiento y gripe cetogénica.

Al cambiar a una dieta ceto, las personas pueden encontrar útiles los siguientes pasos:

  • reducir la ingesta diaria de carbohidratos gradualmente durante algunas semanas
  • beber mucha agua
  • hacer ejercicio regularmente
  • evitar los carbohidratos simples
  • comer alimentos ricos en fibra y bajos en carbohidratos, como verduras, bayas y semillas de chía
  • evitar los alimentos que pueden alterar el sistema digestivo, como los alimentos procesados ​​o la comida rápida.

Resumen

Una dieta ceto tiene varios beneficios potenciales para la salud, pero conlleva riesgos, incluido el estreñimiento.

Con una transición cuidadosa a una dieta ceto, por ejemplo, reduciendo gradualmente la ingesta de carbohidratos, manteniéndose hidratada e incluyendo alimentos ricos en fibra en la dieta, las personas pueden evitar esto.

Si el estreñimiento u otros efectos adversos de la dieta ceto persisten, una persona debe consultar a un médico.

Author: Equipo de redacción

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