La elección de alimentos y la influencia de la estructura cerebral para tener sobrepeso

Las personas con sobrepeso tienden a elegir los alimentos menos saludables para comer en comparación con las personas delgadas, a pesar de que ambos grupos parecen tomar decisiones similares cuando se administra situaciones hipotéticas. La actividad cerebral parece ser un buen indicador del por qué finalmente ha elegido ese alimento.

La elección de alimentos y la influencia de la estructura cerebral para tener sobrepeso

La elección de alimentos y la influencia de la estructura cerebral para tener sobrepeso

Tener sobrepeso u obesidad aumenta de una persona morbilidad y mortalidad en todo el mundo, ya que los riesgos están asociados con el desarrollo de problemas tales como enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2 y ciertos tipos de cáncer.

La investigación se llevó a cabo por la Universidad de Cambridge en el Reino Unido para buscar lo que la elección de alimentos fueron hechas por personas con sobrepeso y los factores que les han inducido en tales elecciones.

Se observó que aunque las personas con sobrepeso y magras hicieron la elección de alimentos hipotética similares al ser interrogado por los investigadores, se observó que las personas con sobrepeso hacen las elecciones menos saludables al escoger alimentos reales para consumir. Fue entonces cuando descubrió que había diferencias estructurales en áreas clave del cerebro involucradas en el procesamiento de los juicios de valor en las personas con sobrepeso / obesidad.

Las conclusiones del estudio

Los investigadores entrevistaron a 40 personas con sobrepeso y 23 individuos delgados para asignar a las imágenes de 50 aperitivos comúnmente disponibles en relación con la salubridad y sabor de los productos. A continuación se examinaron los participantes para ver si tenían una inclinación a reemplazar sus opciones con un determinado producto que se marcó como neutral.

Un producto neutro se mostraría a los participantes al comienzo de la tarea. La tarea, entonces, era comparar el producto neutro con la dada, y el participante tenía que decidir si iban a sustituir el producto neutro o mantenerlo como está. Todo esto fue hecho mientras que los participantes fueron colocados en una imagen de resonancia magnética funcional (f-RM) de la máquina y así se obtenía la interpretación de su actividad cerebral.

Se encontró que la disposición a intercambiar un determinado alimento se asoció con un aumento de actividad en la corteza prefrontal ventromedial del cerebro; un área que es conocida por estar relacionada con el grado en que las personas valoran las recompensas. La actividad en esta área fue similar en ambos grupos en la tarea mencionada. En otro estudio se observó que la sustancia gris, de la mencionada zona del cerebro, en las personas con un índice de masa corporal más alto parecía ser más delgada.

Después de esta prueba, los participantes fueron invitados a disfrutar de un buffet de cocina y comer todo lo que puedas. Esta expansión incluye la elección de alimentos saludables y no tan saludables. Las opciones de buffet a continuación, se clasificaron en una escala de salubridad y sabrosura, al igual que en la prueba visual.

Se observó que la actividad del cerebro predijo la proporción de alimentos saludables que serían consumidas por personas de ambos grupos basados en el sabor de los alimentos. Lo que también se descubrió fue que los participantes en el grupo con sobrepeso tienden a consumir más alimentos poco saludables que sus homólogos delgados.

Otro aspecto que se mide en este estudio fue la impulsividad o autocontrol de los participantes. Se observó que los individuos en el grupo de sobrepeso parecía tener mayores niveles de impulsividad, que tuvo un efecto directo sobre sus opciones de alimentos poco saludables. Esto fue cierto al elegir los alimentos reales para comer y no así en la prueba visual.

La importancia clínica de este estudio

Claramente, hay una gran diferencia cuando las personas con sobrepeso están tomando decisiones hipotéticas y reales de los alimentos. Parecería entonces que no aparecen opciones de alimentos que basarse en una decisión racional, y estos resultados sugiere que sólo está tratando de educar a la gente acerca de la salubridad de la elección de alimentos no es suficiente.

El problema de traducir lo que uno decide hipotéticamente frente a las decisiones que se toman en el mundo real podría estar en las diferencias estructurales en el cerebro o en personas con sobrepeso.

La corteza prefrontal ventromedial y la obesidad

Anatomía

La corteza prefrontal ventromedial (vmPFC) es un área del cerebro que se encuentra en el lóbulo frontal en la parte inferior de ambos hemisferios cerebrales. La función de la vmPFC es adecuada para regular las respuestas emocionales y hacer que la ayuda en la toma de decisiones moralmente aceptables.

Lesiones o daños

Lesiones o daños a la vmPFC pueden dar lugar a ciertos problemas y que incluyen lo siguiente:

La regulación emocional

  • El daño a la vmPFC en la primera infancia puede resultar en pacientes con conducta antisocial grave, así como hacer juicios morales deteriorados.
  • Las emociones que no pueden ser controlados pueden dar lugar a la comisión de delitos del paciente debido al factor de inhibición que le falta.
  • La capacidad de respuesta emocional disminuye y muestran menos emociones.
  • En ciertas situaciones, los pacientes pueden presentar la frustración y la ira mal regulada.
  • Pueden producirse cambios en la personalidad, como la falta de empatía, la mala toma de decisiones y la irresponsabilidad.

Género señales sociales específicos

Hay una incapacidad para estos pacientes para procesar las señales sociales específicas de género y por lo tanto se alteró el conocimiento social estereotipado.

Toma de decisiones

  • Las lesiones en el vmPFC pueden conducir a las capacidades de toma de decisiones personales y sociales deteriorados. Aquí, no hay dificultad para decidir entre las opciones que tienen resultados inciertos, independientemente de lo que es la incertidumbre.
  • Estos pacientes también tienen dificultades para aprender de sus errores, y pueden terminar repitiendo la misma decisión equivocada una y otra vez.
  • El individuo afectado puede optar por tomar decisiones que dan lugar a una recompensa inmediata, a pesar de las consecuencias de sus acciones.
  • El daño a la vmPFC, en el hemisferio derecho del cerebro, puede dar lugar a una incapacidad para detectar el sarcasmo, el engaño y la ironía.
  • Lesión en el vmPFC izquierdo puede afectar a los mecanismos de defensa primitivos como la negación verbal, la fantasía, la división y la proyección. La lesión del derecho vmPFC puede afectar a los mecanismos de defensa maduros, como compensación, intelectualización, el aislamiento y la formación reactiva.
  • Los juicios morales parecen ser hechas sólo en situaciones hipotéticas, y por lo tanto sus decisiones son tomadas en una configuración del mundo real donde parecen ser incompatibles con sus creencias morales. Parece que hay una mala interpretación en el razonamiento al aplicar los mismos principios morales a las situaciones en sus vidas.

El consumo de cocaína

  • El uso de cocaína se ha asociado con la función disminuida de la vmPFC. Cuando se preguntó a los usuarios si realizaban tareas que requerían la activación de la vmPFC, ellos tenían un mal desempeño.
  • El uso crónico de cocaína se ha demostrado que resulta en una disminución de la materia gris en el vmPFC. Las células piramidales en esta área del cerebro también están vinculados a la droga / recompensa del comportamiento de búsqueda.

La alteración en la adicción

La disfunción de la vmPFC se ha demostrado que se asocia con la adicción. En ciertas situaciones, la activación de la vmPFC lesionada puede resultar en un paciente para exponerse o tener recaída en comportamientos adictivos.

El aumento de los factores de estrés físico o emocional en estos pacientes pueden dar lugar a la incapacidad de suprimir su intensidad emocional, tales como tener un estado de ánimo negativo o no ponerse ansioso. Esto puede resultar en una mayor motivación para buscar y adquirir drogas, alcohol u otras sustancias o conductas adictivas. La motivación para otros objetivos son inexistentes.

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