La exposición a la gasolina ¿cómo afecta a la salud de una persona?

By | noviembre 10, 2018

El contacto limitado con la gasolina es generalmente inofensivo. Sin embargo, la gasolina y sus vapores son tóxicos, y la exposición prolongada a ellos puede dañar gravemente la salud de una persona.

La gasolina es una sustancia hecha por el hombre que las personas usan principalmente para alimentar vehículos y otras máquinas que usan un motor.

Si una persona se expone a la gasolina o los vapores de gasolina en grandes cantidades o durante un período prolongado, puede causar graves complicaciones de salud. Ingerir incluso una pequeña cantidad de gasolina puede ser fatal.

Si alguien sospecha de exposición a la gasolina o envenenamiento, debe llamar inmediatamente a URGENCIAS, y un experto le proporcionará instrucciones de cuidado. Si los síntomas son graves, también deben llamar o visitar el hospital más cercano.

En este artículo, analizamos cómo la gasolina puede afectar la salud de una persona, incluidos los síntomas y las causas de la intoxicación por gasolina.

¿Por qué la gasolina es mala para la salud de las personas?

El uso principal de la gasolina es como combustible para automóviles

El uso principal de la gasolina es como combustible para automóviles

La gasolina es un líquido tóxico y extremadamente inflamable. A temperatura ambiente, la gasolina suele ser incolora o de color marrón pálido o rosado.

La gasolina contiene aproximadamente 150 sustancias químicas diferentes , pero comprende principalmente compuestos llamados hidrocarburos, que incluyen alquenos, benceno, tolueno y xilenos.

Cuando incluso pequeñas cantidades de hidrocarburos ingresan al torrente sanguíneo, esto puede reducir el funcionamiento del sistema nervioso central (SNC) y causar daño a los órganos.

La gasolina no solo es tóxica cuando la gente la ingiere. También puede causar daños en la piel, los ojos y los pulmones cuando una persona entra en contacto con el líquido de la gasolina o los humos o vapores de la gasolina.

La quema de gasolina libera varios químicos dañinos, uno de los cuales es el monóxido de carbono. El monóxido de carbono es un gas incoloro e inodoro que puede ser mortal cuando las personas lo inhalan en altas concentraciones o por un tiempo prolongado.

Por esta razón, nunca es seguro manejar un automóvil o usar máquinas o herramientas que funcionan con gasolina en un área cerrada.

Síntomas de intoxicación por gasolina

La exposición a la gasolina puede reducir el funcionamiento del sistema nervioso central y dañar los órganos. Los síntomas de la intoxicación por gasolina dependen de algunos factores, tales como:

  • si una persona ha tocado, tragado o inhalado gasolina
  • a cuanta gasolina tuvieron exposición
  • la duración de la exposición
  • su edad, peso corporal y sexo
  • si también tenían exposición a otros productos químicos

Los síntomas de la inhalación de gasolina

La inhalación de vapores de gasolina puede irritar los tejidos sensibles de los pulmones y varios químicos pueden ingresar al torrente sanguíneo.

Una vez en el torrente sanguíneo, algunos de estos químicos pueden dificultar que el cuerpo mueva el oxígeno alrededor de los tejidos del cuerpo, causando la muerte del tejido sano.

Los síntomas que comúnmente ocurren después de la exposición al vapor de gasolina incluyen:

  • mareos o aturdimiento
  • un dolor de cabeza
  • enrojecimiento de la cara
  • tos o sibilancias
  • asombroso
  • habla confusa
  • visión borrosa
  • debilidad
  • respiración dificultosa
  • convulsiones
  • coma
  • arritmia cardiaca
  • insuficiencia cardiaca

Síntomas de la exposición de la piel a la gasolina

Obtener una pequeña cantidad de gasolina en la piel durante un corto período de tiempo generalmente es inofensivo. La piel no absorbe fácilmente los químicos en la gasolina. Sin embargo, si la gasolina permanece en la piel o la ropa durante algunas horas, puede entrar en la piel.

Los síntomas de la exposición de la piel y los ojos a la gasolina incluyen:

  • irritación leve de la piel
  • inflamación de la piel
  • agrietamiento, ampollas o descamación de la piel
  • secreción parecida al pus
  • quemaduras de primer y segundo grado
  • pérdida temporal de visión, dolor y secreción si entra en el ojo

Síntomas de la ingesta de gasolina

El tracto gastrointestinal no absorbe la gasolina tan fácilmente como lo hacen los pulmones, pero la ingestión de gasolina puede ser fatal.

En los adultos, 20 a 50 gramos (g) de gasolina, que es menos de 2 onzas (oz), puede causar una intoxicación grave, y alrededor de 350 g (12 oz) pueden matar a una persona que pesa 70 kilogramos. En los niños, ingerir de 10 a 15 g (hasta media onza) de gasolina puede ser fatal.

Los síntomas de ingerir gasolina incluyen:

  • vomitar
  • acidez
  • somnolencia
  • vértigo
  • habla confusa
  • enrojecimiento de la cara
  • asombroso
  • debilidad
  • visión borrosa
  • confusión
  • convulsiones
  • pérdida de consciencia
  • hemorragia pulmonar y de órganos internos.
  • insuficiencia cardiaca

Cuando alguien traga gasolina, también puede experimentar daño pulmonar si la gasolina en su estómago viaja hacia el pulmón mientras está vomitando.

Causas de la intoxicación por gasolina

Las personas que trabajan cerca de la gasolina regularmente corren el riesgo de intoxicación por gasolina

Las personas que trabajan cerca de la gasolina regularmente corren el riesgo de intoxicación por gasolina

La mayoría de las personas solo entran en contacto con la gasolina y los vapores de gasolina en la estación de servicio o mientras usan el cortacésped.

Las personas que trabajan con maquinaria tienen un mayor riesgo de problemas de salud porque tienen una exposición diaria a la gasolina, los vapores de gasolina u otros combustibles, como el diesel y el queroseno.

Ejemplos de estos trabajos incluyen:

  • trabajadores de gasolineras
  • mecánicos y trabajadores de garaje
  • trabajadores del gasoducto de gasolina
  • trabajadores de muelles de carga marina y trabajadores de terminales de carga a granel
  • personas que dan servicio y retiran tanques de almacenamiento de gas subterráneos
  • conductores de camiones de gasolina
  • trabajadores que identifican y limpian derrames y fugas de gas
  • trabajadores de la refineria de gas
  • agricultores
  • proveedores de cuidado del césped
  • trabajadores de cabinas de peaje
  • mineros y trabajadores del ferrocarril
  • personas que operan maquinaria pesada

Con el tiempo, los gasoductos y los tanques pueden derramar pequeñas cantidades de gasolina en el agua subterránea.

Los procesos normales de purificación generalmente eliminan estos niveles de traza de gasolina, pero algunas personas pueden ocasionalmente entrar en contacto con agua contaminada. Estas personas incluyen a quienes usan agua de pozos para beber, bañarse o ambos.

Es más probable que los niños experimenten los efectos secundarios graves de la gasolina porque:

  • absorbe más vapores de gasolina debido a una mayor superficie en los pulmones
  • son generalmente más cortos que los adultos, y las concentraciones de vapor son más altas cerca del suelo
  • son más propensos a ingerir toxinas accidentalmente
  • no reconozca los signos u olores de la exposición tan bien como un adulto podría

Consecuencias de la exposición crónica a la gasolina

Si es muy grave, la exposición a la gasolina o los vapores de la gasolina puede causar daño permanente a los órganos, coma o muerte.

Los científicos han vinculado la exposición continua a los vapores de gasolina durante 2 años al cáncer de hígado y riñón en estudios con animales. Sin embargo, actualmente no hay pruebas científicas suficientes para demostrar que la exposición al vapor de la gasolina causa estos cánceres en los seres humanos.

La inhalación crónica de gasolina, como la inhalación de vapores de gasolina, puede causar una amplia gama de síntomas, incluida la muerte súbita.

Los síntomas del abuso crónico de gasolina incluyen:

  • irritabilidad
  • marcha deteriorada al caminar
  • pérdida de memoria
  • náusea
  • temblores
  • movimientos oculares involuntarios
  • convulsiones
  • espasmos musculares
  • alucinaciones
  • visión alterada
  • confusión
  • somnolencia
  • insomnio
  • poco apetito

Con el tiempo, el abuso crónico de gasolina puede causar problemas de salud más graves y, a veces, permanentes, como:

  • enfermedad del riñon
  • trastornos nerviosos
  • enfermedad cerebral
  • degeneración muscular
  • desafíos conductuales e intelectuales

El contacto prolongado de la piel con la gasolina puede afectar las capas protectoras naturales de la piel. Este daño puede ocasionar descamación y agrietamiento de la piel, lo que puede causar cicatrices en casos graves.

La exposición crónica o severa a productos de combustible hechos de gasolina, como el diesel y los bencenos, también puede causar graves complicaciones de salud, incluyendo varios tipos de cáncer y daño a los órganos.

Qué hacer ante la sospecha de intoxicación por gasolina

Si una persona sospecha que está envenenada con gasolina, independientemente de la ruta de exposición, debe llamar inmediatamente a URGENCIAS.

Tratamiento

No hay un antídoto para la exposición a la gasolina o envenenamiento. Una vez que alguien está en el hospital, los médicos pueden proporcionar medicamentos y terapia de apoyo para garantizar que el corazón y los pulmones de una persona funcionen correctamente y que estén hidratados.

Las personas nunca deben tratar de tratarse a sí mismas oa otras personas en el hogar.

Sin embargo, hay algunos pasos generales que las personas pueden seguir para ayudar a reducir el riesgo de desarrollar síntomas más graves:

  • Vaya a un área bien ventilada y luego llame al Control de Veneno si hay vapores fuertes de gasolina.
  • Quítese toda la ropa que haya estado en contacto con la gasolina y báñese en la ducha. Enjuague con abundante agua corriente y jabón durante al menos 15 minutos.
  • Si la piel está roja, con ampollas o irritada, llame al Control de Veneno. Busque atención médica de inmediato si estos síntomas son graves.
  • Si entra gasolina en el ojo, lávela con agua corriente durante al menos 15 a 20 minutos mientras parpadea con frecuencia.
  • Si alguien ha ingerido gasolina, debe llamar a URGENCIAS. Deben beber agua lentamente si pueden tragar y no tienen convulsiones. Nunca animes a alguien a vomitar.

Conclusión

Con la atención médica adecuada, los síntomas menores del SNC desaparecen después de que el cuerpo haya eliminado las toxinas, aunque los riñones pueden tardar algunas semanas en sanar.

Si una persona se lava rápidamente, la gasolina generalmente no causa complicaciones importantes en la piel.

La exposición severa a gasolina de cualquier tipo puede ser fatal. Las consecuencias a largo plazo de esta exposición pueden ser significativas. Incluyen:

Cómo prevenir la intoxicación por gasolina

Por lo general, las personas pueden prevenir la exposición a los vapores de gasolina al evitar los lugares donde podrían encontrar vapores de gasolina.

Las personas con trabajos que los exponen a la gasolina con regularidad siempre deben seguir las precauciones adecuadas, como usar ropa protectora o máscaras.

Aquellos que trabajan cerca de la gasolina pueden practicar buenos hábitos de seguridad en el sitio y al manejar o almacenar gasolina, como:

  • evitar pararse cerca de los tubos de escape
  • usar guantes y ropa protectora o máscaras cuando maneje gasolina por períodos prolongados
  • lavarse bien las manos tan pronto como la gasolina entre en contacto con la piel
  • mantener la gasolina y los productos de gasolina almacenados en un lugar seguro al que los niños no pueden acceder
  • evitar estar olfateando o resoplando gasolina a propósito
  • reserva de cheques y servicios regulares de tuberías de gasolina
  • evitar el uso de máquinas con motor de gasolina, como automóviles o herramientas eléctricas, en un área cerrada sin la ventilación adecuada
  • practicar hábitos de seguridad de la gasolina cuando se manejan o almacenan otros productos que contienen hidrocarburos, como aceite de motor, queroseno, líquido para encendedores y diesel

Muchas personas no saben si tienen conductos de gasolina en sus propiedades. Las personas pueden acceder a un sistema nacional de mapeo de tuberías a través del sitio web de la Administración de Seguridad de Materiales Peligrosos y Tuberías .

Las personas que trabajan cerca de la gasolina deben hablar con un médico acerca de las formas de reducir el riesgo de consecuencias para la salud a largo plazo. Las personas también deben informar a su médico sobre cualquier síntoma de sobreexposición tan pronto como se desarrollen.

Resumen

La exposición limitada a la gasolina no debe causar problemas de salud significativos. Sin embargo, la gasolina y los vapores de gasolina son tóxicos, y la exposición excesiva a ellos puede ser mortal.

No existen remedios caseros ni tratamientos médicos para la intoxicación por gasolina. Sólo hay terapias de apoyo.

Si alguien sospecha que está envenenada con gasolina, siempre debe llamar al Control de Envenenamiento de su país o en su defecto al servicio de URGENCIAS.

Es vital pedir ayuda de inmediato si alguien está inconsciente o tiene una convulsión.


[expand title=»Referencias«]

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Author: Dr. Manuel Silva

Dr. Manuel Silva terminó su especialización en neurocirugía en Portugal. Se interesa por la experiencia de la radiocirugía, el tratamiento de los tumores cerebrales, y radiología intervencionista. Adquirió experiencia operativa significativa que se hace bajo la supervisión y orientación de los residentes de la tercera edad.