La fascinante historia de los productos para gestionar su periodo menstrual

En el siglo XXI, la gente de todo el mundo estan muy abiertos en la discusión de casi todos los aspectos de sexo, excepto la menstruación. Afortunadamente, los productos que ayudan a una mujer a gestionar su período han avanzado de manera espectacular a pesar del secretismo.

La fascinante historia de los productos para gestionar su periodo menstrual

La fascinante historia de los productos para gestionar su periodo menstrual

La invención y la legalización de la píldora en los años 1960 y 1970 de crear una revolución en actitudes sexuales. Junto con la posibilidad de tener relaciones heterosexuales sin hacer bebés, las personas también se abrieron sobre casi todos los aspectos de la sexualidad, excepto la menstruación. Sin embargo, los productos que ayudan a las mujeres a manejar sus períodos han mejorado en gran medida.

La menstruación, siempre una conversación incómoda

Si sus abuelos o bisabuelos o tal vez incluso los tatarabuelos estaban creciendo en la década de 1930, la conversación sobre la menstruación en la escuela podría haber comenzado con algo como esto:

“¿Por qué cuando nos referimos a la naturaleza, siempre la llamamos madre naturaleza? Tal vez sea porque la madre naturaleza gestiona gran parte de nuestra vida en silencio, que no nos damos cuenta de que hay una mujer en el trabajo.” El mensaje aquí es si es una mujer, asegurarse de que nadie sabe cuando tiene su período. A continuación, las niñas tendrían que preguntar a sus madres o hermanas o amigos lo que se puede hacer cuando sus primeros períodos llegaron, pero no se atrevían a preguntar en público.

En la década de 1940 y 1950, las conversaciones sobre la menstruación eran un poco más abiertas. Un maestro puede tomar todas las niñas en un aula a otra habitación y poner cortinas negras sobre las ventanas para que ninguno de los niños pueden alcanzar este tema. Entonces ella sostendría una imagen de un útero y explicaría que la mayor parte de los óvulos de una mujer pasan a través las trompas de falopio sin ser fertilizados. Cuando esto sucede no sirve de nada que el tejido incorporado en el revestimiento del útero sea expulsado como desecho. El mensaje era, por supuesto, cuando se está embarazada, no está menstruando.

En gran parte del mundo, la mayoría de las mujeres sólo fueron capaces de permitirse el lujo de cosméticos después de alrededor de 1960. Un anuncio para un tipo de producto de la menstruación que se ve algo como un cruce entre ligas y un soporte atlético para los hombres podría mencionar el nombre del producto, pero muestran una pulverización mujer la nariz, con la lectura del mensaje “es inteligente para seguir buscando inteligente”. La implicación era obvia. Acaba de comprar el producto. Utilizarlo. Estar muy seguro para utilizarlo.

En una película en blanco y negro de la década de 1960, una adolescente le pregunta a su madre si estaría bien ir a nadar después de un día de campo. “No es una buena idea ir a nadar los dos o tres primeros días después de su período,” la madre dice, “Puede coger un resfriado. Entonces la chica llama a su amiga para decir que no puede ir”

Productos de menstruación muy diferentes en este siglo

El tipo de “compresa sanitaria” utilizada en esa época era una maldición en sí misma. No fue hasta el año 1975 que había una nueva clase de cojín que no necesitaba cintas (dos delante, dos en la parte posterior), las patillas y paños grueso para absorber la sangre de la menstruación.

En el siglo XXI las mujeres y los hombres tienen una comprensión básica de la menstruación. Sin embargo, todavía hay mujeres que de vez en cuando tratan productos más apropiados a otro siglo.

Diez productos para la menstruación que deben dejarse en el Museo

Un estadounidense llamado Harry Finley ha recogido más de 5.000 artículos que desde hace varios años están representados en el sótano de su casa en New Carrollton, Maryland, en lo que llamó el Museo de la menstruación. (Él está tratando de recaudar fondos para un nuevo edificio, aunque en los últimos 18 años no ha conseguido suficiente dinero para empezar) Entre los productos más extraños en el museo son:

  • Uno de los productos de la menstruación más comunes en los EE.UU. en la década de 1920 era potencialmente mortal. Lysol, el desinfectante para baños y cocinas, se recomienda en silencio como una ducha después del sexo y la menstruación, en la teoría de que duplicaría como anticonceptivo. La mayoría de las mujeres en la década de 1920 no tenían ni idea de cómo evitar tener bebés después del sexo. En los Estados Unidos, incluso los condones eran ilegales en algunos estados hasta el año 1975, y muchos estados prohibieron la píldora hasta la década de 1970. Las mujeres no se quedan embarazadas mientras que están teniendo sus períodos, de todos modos, por lo que Lysol era inútil como anticonceptivo. El uso de desinfectante o cualquier otro producto como una ducha después del sexo cuando una mujer era fértil fue contraproducente, ya que elimina los espermatozoides en el cuello uterino. Trágicamente, algunas mujeres murieron de envenenamiento después de usar Lysol lixiviado en sus flujos de sangre.
  • Casi tan tóxicos como Lysol eran los “conos vaginales” vendidos por el Henry K. Wampole Company en los Estados Unidos en la década de 1800. Hecho de borato de sodio, el mismo producto químico utilizado en un detergente famoso llamado 20-Mule Team Borax se suponía que los conos evitaban la transmisión de enfermedades como la gonorrea durante el período de la mujer. Los conos vaginales también contenían un aditivo conocido como ácido pícrico, que en grandes cantidades es explosivo. El producto en realidad aumenta el riesgo de enfermedades de transmisión sexual que irritan la vagina y el cuello uterino de manera que los vasos sanguíneos están directamente expuestos a los gérmenes.
  • Almohadillas caseras reutilizables. Las mujeres del siglo XIX a menudo cortaban paño de gamuza (algo similar a la tela anuncian en las famosas Sham-Wow comerciales para un propósito diferente) que se utilizará y se lava una y otra vez. Johnson & Johnson, el gigante farmacéutico, habían diseñado almohadillas desechables, de un solo uso, ya en 1896, pero no pudieron venderlos porque no podían ser objeto de publicidad.
  • Delantales menstruales eran utilizadas debajo de un vestido en lugar de sobre el. Ellos no funcionan muy bien.
  • Los tampones se comenzaron a hacer (y su publicidad) un tampón sin aplicador, pero ninguna cadena en la década de 1920, lo querían publicitar. Rápidamente se encontraron con que tenían que explicar que su producto no interferiría con la micción, y los rumores hablaban de que su uso rompería el himen y por lo tanto “desfloraban” a las mujeres que no habían tenido relaciones sexuales.
  • El cinturón sanitario Kotex, que se utilizó hasta hace unos 40 años, tenía lengüetas en cada extremo que se une a un cinturón. Esto fue antes de la llegada de las almohadillas autoadhesivas. Kotex anuncian sus productos con términos tales como “fresca”, “delicada” y “sanitaria”, y se apoyó en un experto en la menstruación que ofreció su opinión.
  • En la década de 1990, la menstruación se había convertido en mucho menos de un producto tabú. Una empresa incluso ofrece un kit de “Primera Fiesta de la Luna” para celebrar el primer período de una niña. El kit incluye una cinta de casete de música para la fiesta, un manual de instrucciones, una cinta de audio por lo que las mamás podrían desempeñar las instrucciones sobre la menstruación a sus hijas en el coche, cintas, favores de partido, y las invitaciones.
  • En la década de 1980, ya que los nuevos tampones empezaron a dominar el mercado, algunas empresas comenzaron a comercializar “desodorantes menstruales.” Un producto llamado inmaculado se hizo muy popular en los Estados Unidos con el lema “El problema más difícil que tiene una niña no está bajo sus lindos brazos.” Incluso en ese momento, los obstetras y ginecólogos recomiendan el uso de aerosoles vaginales o desodorantes, que podian irritar la piel.
  • Desde 2010, algunos activistas han denunciado la contaminación causada por el reciclaje de productos de usar y tirar menstruales, e incluso han recomendado recoger la menstruación en una “olla menstrual” en la que se puede añadir agua para las plantas de interior.

La menstruación ya no se considera innombrable, o inmanejable. Los productos modernos, afortunadamente, se hacen con una mejor comprensión de los cuerpos de las mujeres y la salud de la mujer. La menstruación es una función natural que quizás no sea siempre celebrada, pero tampoco la tiene que temer.

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