¿La fiebre de Zika constituye una amenaza inminente para el feto?

La fiebre de Zika transmitida por mosquitos, se está extendiendo a través de 20 países de América Latina y tiene, incluso en pleno invierno, infectado a 31 personas en los Estados Unidos. Una posible conexión de esta infección viral con un defecto de nacimiento horrible ha causado alarma mayor.

¿La fiebre de Zika constituye una amenaza inminente para el feto?

¿La fiebre de Zika constituye una amenaza inminente para el feto?

Un brote reciente del virus Zika en Brasil ha causado en todo el mundo una alarma, aunque la relación entre los defectos en el nacimiento de virus y no es seguro.

¿Qué es el virus Zika?

El virus Zika es miembro de un grupo de virus conocidos como los arbovirus. Estos virus mantienen a sí mismos en un ciclo que viajaba de vectores, los insectos y garrapatas que los llevan, a los hospedajes, y hacen que las personas enfermen. Un artrópodos hematófagos (mosquitos, garrapatas, o volar, por ejemplo) adquiere el virus cuando se alimentan de la sangre de un ser humano que ya está infectado. El artrópodo regurgita el virus cuando se alimenta del próximo humano o animal, que causa la infección.

Zika no es realmente nuevo. Fue descubierto por primera vez en 1947 en Uganda en el bosque cerca del lago Zika de Uganda. La primera víctima identificada por razones médicas del virus era un mono, no fue un humano. Antes de 2007, un total mundial de sólo 14 casos de seres humanos infectados con el virus eran conocidos por los investigadores médicos. Sin embargo, estos casos se produjeron muy lejos del bosque Zika. Había personas infectadas en Uganda en 1969 y 1970, en Nigeria en 1971 y 1975, en Sierra Leona en 1972, en Gabón en 1975, en la República Centroafricana en 1979, en Senegal 1988-1991, y en Costa de Marfil en 1999. Recientemente, los investigadores informan anecdóticamente, que se detectó el virus Zika en Senegal en 2011 y 2012, y se informó de infecciones por el virus Zika en Pakistán, Malasia, Indonesia en 1977 y 1978, en Micronesia en 2007, y en Camboya en 2010. Hubo una pequeña epidemia en abril de 2007, cuando una epidemia de fiebre de Zika ocurrió en la isla de Yap en Micronesia, donde hubo 49 casos confirmados y 73% de los habitantes mayores de 3 años dieron positivo para la infección por el virus Zika reciente.

Todos estos brotes se registraron en la literatura médica, pero los funcionarios de salud pública no estaban especialmente alarmados. Antes de 2015, la fiebre del virus Zika causó síntomas relativamente leves, un poco como la gripe. Habría fiebre, tal vez una erupción, conjuntivitis y dolor en las articulaciones. Las mujeres embarazadas no transmiten el virus a sus hijos antes de nacer. No hubo informes de defectos de nacimiento.

En 2015, sin embargo, algo sobre el virus había cambiado. En el estado de Paraíba, en el noreste de Brasil, un número de mujeres que habían parecido estar bien durante el embarazo tuvieron a sus bebés con defectos congénitos graves. Estos bebés tenían huesos y articulaciones deformadas, y los huesos de sus cráneos se habían unido antes de tiempo por lo que la cabeza era inusualmente pequeña. La deformación del cráneo, microcefalia, ha sido cada vez más atención de los medios, pero no es el único problema que enfrentan estos niños. En muchos de estos niños, no sólo es el cráneo demasiado pequeño, hay múltiples calcificaciones en el cerebro, lo que sugiere que el cerebro se habían infectado e inflamado antes del nacimiento del bebé. Cuando los funcionarios de salud pública se les informó de un número creciente de casos, enviaron muestras de sangre para la Fundación Oswaldo Cruz, en Río de Janeiro, y los resultados mostraron que en algunos de los casos de microcefalia, la madre y el niño habían sido infectados con el virus Zika antes nacimiento.

¿Por qué un virus relativamente inofensivo empieza a causar defectos de nacimiento devastadores?

Es posible que en realidad hubiera muchos más casos en África que simplemente no se notifican. Es posible que las personas en Uganda han estado expuestos al virus con tanta frecuencia que construyeron una resistencia a ello. Sin embargo, los genetistas moleculares han descubierto una mutación específica en el virus Zika que parece haber ocurrido, o que se ha producido en los casos observados, sólo a partir de 2012.

¿El virus Zika realmente ocasiona microcefalia?

Infección por el virus Zika no es la única explicación de la microcefalia. El virus del Nilo Occidental, rubéola, citomegalovirus, toxoplasmosis y se conocen las causas de la microcefalia. Hay por lo menos dieciocho mutaciones genéticas que pueden causar la enfermedad. La muerte de un gemelo idéntico, mientras que todavía en el útero puede causar microcefalia, como puede síndrome fetal del alcohol o el uso de la madre de la fenitoína medicamento antiepiléptico (Dilantin). La desnutrición, la exposición a la radiación, hipotiroidismo de la madre, la diabetes gestacional mal controlada, la fenilcetonuria en la madre, el accidente cerebrovascular isquémico o hemorrágico, todavía en el útero también pueden causar microcefalia.

En Brasil, parece que hay muchos más casos de microcefalia que el virus Zika. Estas son las estadísticas como 1 de febrero de 2016:

  • Ha habido 4.180 casos de sospecha de microcefalia (es decir, el cráneo del bebé apareció pequeño), pero sólo 732 bebés han sido referidos a especialistas. De esos 732 bebés, 460 han resultado no tener microcefalia y sólo 272 tienen la condición.
  • De los 272 bebés que han confirmado microcefalia, sólo seis tienen microcefalia claramente debido al virus Zika. Se han encontrado que fueron los otros bebés que obtubieron microcefalia debido a alguna otra causa.

Seis casos de microcefalia Zika inducida por el virus es una tragedia para los bebés y sus familias, pero eso no significa que el virus Zika sea una emergencia sanitaria mundial. Sin embargo, miles de casos de sospecha de microcefalia sin conocer causa sin duda es una emergencia mundial.

Lo que las mujeres y sus familias pueden hacer sobre la fiebre Zika

La mayoría de las mujeres embarazadas o que planean quedar embarazadas y que leen historias de la fiebre Zika comprensiblemente quieren proteger a sus embriones. Hay algunos pasos muy básicos que las mujeres pueden tomar para evitar la infección por el virus Zika.

  • Con ell embarazo es un mal momento para moverse o para hacer un viaje hasta el noreste de Brasil, África central, o Micronesia. Evitar viajar a estas áreas, si es posible.
  • Las mujeres que están embarazadas deben evitar el contacto con los mosquitos. Esto significa evitar la exposición al aire libre, a veces los mosquitos son más propensos a morder (al amanecer y al atardecer), con pantalones y mangas largas, y el uso de repelentes de mosquitos naturales. Cuando lo haga salir a la calle, favorecer a la luz solar directa; los mosquitos prefieren la sombra.
  • Es más importante evitar la infección durante el primer y segundo trimestres que el tercero, aunque las mujeres no deben bajar la guardia hasta que nazca el bebé. Una vez que nacen los niños, la infección incluso con el mutado, nueva forma de virus Zika sólo causa leve síntomas de tipo gripal.
  • Puesto que los mosquitos transmiten la enfermedad de persona a persona, es importante que cualquier persona que conviva en la misma casa con una mujer embarazada y que tenga síntomas similares a la gripe no identificados después de un viaje a los trópicos vayan a consultar a un médico. Lo más probable es que no será el virus Zika, pero es mejor saberlo con seguridad.
  • Si usted no ha estado expuesto a los mosquitos en el trópico, no se asuste (todavía). Aunque algunos de los casos de bebés que nacen con defectos de nacimiento se han producido en las mujeres que no muestran síntomas de la fiebre Zika mientras estaban embarazadas, el hecho de que usted no tiene síntomas no significa que usted tiene fiebre Zika.

Toda la familia puede involucrarse con el mantenimiento de su entorno libre de mosquitos como sea posible.

  • Cambie el agua de platos de las mascotas al menos una vez al día. Cambie el agua de las piscinas para niños y baños de aves cada dos días.
  • Tapar los recipientes de basura para que no acumulen agua. El riego de céspedes y jardines con cuidado para que el agua no se sostiene por varios días.
  • Cúbrase la bañera caliente cuando no lo esté utilizando. Obtener un amigo o vecino para cuidar de él si se encuentra fuera de la ciudad. Utilizar un filtro de agua (con una cubierta de seguridad) en su piscina para mantener el agua agitada y así no le proporcionará a los mosquitos un caldo de cultivo.
  • Vacíe o deshagase de las cubetas, botellas, latas, llantas viejas, macetas, platos de macetas y otros recipientes que contienen agua.
  • Rellenar las áreas bajas en el césped que capturan el agua.
  • Llenar los huecos en los árboles que capturan el agua.
  • Mantenga los desagües y zanjas limpias de basura y malas hierbas para evitar la acumulación de agua.
  • Mantenga las canales claras de las áreas que podrían acumular agua estancada. Retire el agua estancada alrededor de su casa y de los techos planos después de las lluvias.
  • Colocar pantallas de más de barriles de lluvia y las aberturas de las cisternas y de captación de agua de lluvia.
    Reparar todas las tuberías con fugas interiores y exteriores. No deje los grifos goteando (excepto para mantener las tuberías de congelación).
  • Abastecerse estanques ornamentales en su jardín con peces que se alimentan de mosquitos.

Si usted piensa que podría tener fiebre Zika, necesita ver a un médico. Si usted vive en los Estados Unidos, aquí están las pautas para lo que tendrá que hacer a su médico.

  • Su médico observará otras preocupaciones menos que haya viajado a un área donde actualmente hay un brote de fiebre Zika. Los casos en los Estados Unidos han producido en personas que regresan de las zonas tropicales. Ellos no adquieren la infección aquí (como 1 de febrero de 2016).
  • Si usted no tiene ningún síntoma de fiebre Zika, el primer paso para que su médico le de la orden de una ecografía del feto para asegurarse de que no hay indicios de la enfermedad.
  • Si usted tiene posibles síntomas de la enfermedad, el médico le indicará una prueba llamada reacción en cadena de la polimerasa con transcripción inversa (RT-PCR), ensayo de suero materno. Es un análisis de sangre, de la sangre de la madre. La amniocentesis no es parte del protocolo para el diagnóstico de la enfermedad, especialmente en el primer trimestre.
  • Si el resultado es positivo a la enfermedad, los únicos tratamientos son los de la fiebre y el dolor. Desafortunadamente, en este momento no hay nada que el médico puede hacer por su bebé, excepto apoyar su salud en todos los aspectos posibles. A pesar de ello, los Centros para el Control de Enfermedades dirige médicos para recoger la placenta y el cordón umbilical después del nacimiento de pruebas virales si la madre o el bebé muestra signos de infección. (Esto no es necesario de todas las madres después de cada parto).
  • Los bebés nacidos de madres que pueden haber estado expuestos al virus Zika deben ser revisadas para problemas en los ojos antes de salir del hospital, y los problemas de audición en el primer mes, incluso si no muestran otros síntomas de la enfermedad.
  • El seguimiento de los médicos durante el primer año de vida para asegurarse de que el cerebro del bebé está creciendo normalmente es una necesidad, como se repite la prueba del oído y la vista.

Los Centros para el Control de Enfermedades no están contando con un importante brote de fiebre Zika en los Estados Unidos en 2016. Estadounidenses utilizan el aire acondicionado durante el verano, y mantener sus ventanas cerradas. Las áreas urbanas en los Estados Unidos no están tan densamente pobladas como los de América Central y del Sur, por lo que será más difícil para los mosquitos que viajan de persona a persona vayan a propagar el virus. No obstante, se espera hasta cuatro millones de estadounidenses estén infectados con el virus durante los próximos cinco años, durante los cuales no habrá vacuna.

Hay muchas causas de la microcefalia más que sólo la fiebre de Zika. No obstante, sólo es prudente estar al acecho de posibles síntomas del virus, y trabajar aún más estrechamente con su médico durante el embarazo.

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