La genética puede determinar la abstinencia grave de alcohol

By | octubre 5, 2018

Las personas con hábitos de consumo nocivo probablemente experimentarán síntomas de abstinencia una vez que eliminen el alcohol de sus dietas. Algunas personas enfrentan síntomas de abstinencia mucho más intensos (ya veces peligrosos) que otros, pero ¿por qué? Una investigación reciente dirigida por Yale puede haber encontrado la respuesta.

Un nuevo estudio identifica los predictores genéticos de los síntomas graves de abstinencia de alcohol

Un nuevo estudio identifica los predictores genéticos de los síntomas graves de abstinencia de alcohol

El trastorno por consumo de alcohol afecta a millones de personas en el mundo, tanto adultos como adolescentes, y tiene un fuerte impacto negativo en el estado general de salud y la calidad de vida de una persona.

La investigación existente ha relacionado el trastorno por consumo de alcohol con rasgos genéticos heredados 1, diciendo que la composición genética es «responsable de aproximadamente la mitad del riesgo» de desarrollar un trastorno por consumo de alcohol.

Pero, ¿influyen los genes también en cómo un ex consumidor de alcohol pesado reaccionará al proceso de desintoxicación una vez que dejen de beber para siempre?

El síndrome de abstinencia del alcohol se caracteriza por síntomas como náuseas, dolores de cabeza , agitación, temblores, hipertensión y, en algunos casos particularmente graves, incluso convulsiones.

Algunas personas experimentan síntomas de abstinencia de alcohol mucho más severos que otros, y los investigadores han sugerido que la composición genética puede desempeñar un papel en este resultado. 2

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Un equipo de especialistas, de la Facultad de Medicina de Yale en la Universidad de Yale en New Haven, CT, junto con colegas de la Universidad de Aarhus en Dinamarca y de otras instituciones internacionales, ha llevado esta idea más allá.

En un nuevo estudio, los investigadores encontraron un conjunto de variantes genéticas que pueden explicar por qué algunas personas experimentan síntomas intensos de abstinencia de alcohol.

El documento de estudio, 3 publicado en Alcoholism: Clinical and Experimental Research , también describe qué poblaciones corren mayor riesgo de portar estas variantes genéticas y cuáles no.

Las variantes genéticas que impactan los resultados

«El alcohol toma más vidas en los EE. UU. Cada año que los opiáceos, pero existen pocos tratamientos efectivos para ayudar a las personas que tienen un trastorno por consumo de alcohol», señala el autor principal del estudio, Andrew H. Smith.

«Para las personas que experimentan síntomas intensos de abstinencia, esa es una barrera más que deben enfrentar al tratar de reducir el consumo de alcohol no saludable», agrega.

Entonces, Smith y sus colegas decidieron tratar de identificar cualquier variante genética que pudiera predisponer a las personas a síntomas de abstinencia alcohólica grave. Tener una mejor comprensión de los posibles factores de riesgo genéticos puede ayudar a los especialistas a idear mejores estrategias para tratar el trastorno por consumo de alcohol más adelante.

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El estudio actual fue un estudio de asociación de todo el genoma, 4 un tipo de investigación que analiza conjuntos completos de ADN en diversas poblaciones con el fin de determinar qué variantes genéticas específicas corresponden al riesgo de enfermedades particulares o resultados de salud.

A través de su investigación, los investigadores revelaron que ciertas variantes en el gen SORCS2 son buenos predictores de qué tan severos serán los síntomas de abstinencia para una persona.

Las variantes de SORCS2, explican Smith y sus colegas en el estudio, pueden alterar los mecanismos de regulación del estrés en el hipocampo, 5 una región del cerebro involucrada en el sistema de recompensa, que también media en la adicción .

La actividad de estas variantes genéticas puede, más específicamente, obstaculizar la capacidad del sistema nervioso central para adaptarse al cese repentino de la ingesta de alcohol.

Sin embargo, no todas las poblaciones parecen estar expuestas a los riesgos determinados por las variantes de SORCS2. Las personas de ascendencia europea se ven afectadas, dicen los investigadores, ya que aproximadamente 1 de cada 10 de ellos tienen estas variantes.

Sin embargo, los que tienen ascendencia afroamericana no parecen tener estos predictores genéticos de síntomas graves de abstinencia de alcohol.

El autor principal del estudio, el Prof. Joel Gelernter, señala que los hallazgos actuales pueden eventualmente llevar al desarrollo de terapias más efectivas y más seguras para el trastorno por consumo de alcohol.

» Una mejor comprensión de los muchos genes que pueden estar involucrados en los síntomas de abstinencia podría conducir a nuevos medicamentos que moderen estos síntomas, lo que podría ayudar con la interrupción del consumo habitual de alcohol».

Autor principal, Prof. Joel Gelernter


Referencias:

  1. Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo (NIAAA) – Genética del trastorno por consumo de alcohol https://www.niaaa.nih.gov/alcohol-health/overview-alcohol-consumption/alcohol-use-disorders/genetics-alcohol-use-disorders
  2. Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Institutos Nacionales de Salud – Gravedad de los síntomas de abstinencia de alcohol y el polimorfismo T1128C del gen del neuropéptido Y. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12454738
  3. Wiley Online Library – La identificación del locus de riesgo vincula los síntomas de abstinencia de alcohol con SORCS2 https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/acer.13890
  4. Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano (NHGRI) – Estudios de asociación de genoma completo https://www.genome.gov/20019523/genomewide-association-studies-fact-sheet/
  5. Harvard Health – Cómo la adicción secuestra el cerebro https://www.health.harvard.edu/newsletter_article/how-addiction-hijacks-the-brain
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Author: Susana Hernández

Susana Hernández de la ciudad de México D.F., miembro femenino de la comunidad Consultas de Salud desde enero de 2011, profesional en el sector de la Salud y la Nutrición, y dedicando su tiempo a lo que más le gusta, ser entrenadora personal. Sus mayores intereses en esté mundo de la salud son los temas relacionados con: salud, envejecimiento, salud alternativa, la artritis, la belleza, culturismo, odontología, diabetes, fitness, salud mental, enfermería, nutrición, psiquiatría, mejora personal, salud sexual, spas, pérdida de peso, yoga... en definitiva lo que le apaciona es poder ayudar a las personas.