¿La gente realmente necesitan dormir menos a medida que envejecen?

Cuanto más viejo seas, antes se despierta por la mañana. Pero eso no puede ser simplemente porque se está haciendo mayor.

¿La gente realmente necesitan dormir menos a medida que envejecen?

¿La gente realmente necesitan dormir menos a medida que envejecen?

Estoy en mis años sesenta.

Hace treinta años que sin duda podría levantarme a las cuatro o cinco de la mañana de un día de trabajo pesado, y la mayor parte del tiempo fue lo que hice cinco o seis días a la semana, pero mi estela natural, el tiempo estaba a punto de las nueve de la mañana. Luego, hace unos veinte años empecé a despertar de forma natural alrededor de las ocho de la mañana. Hace diez años mi estela preferida era el tiempo de las siete de la mañana. Ahora me despierto alrededor de las cinco y media o las seis.

Soy relativamente afortunada como una persona que está envejecimiento. Si me despierto temprano en un día que no tengo algo planeado hacer, puedo darme la vuelta y volver a dormir por un tiempo. Sin embargo, muchas personas mayores no sólo se despiertan demasiado pronto, no pueden volver a dormir. Eso es cierto incluso después de noches que no podían dormir bien.

El insomnio no siempre es tomado en serio por los médicos

Un estudio del insomnio en las personas de edad se encontró que el 69 por ciento de las personas de más de 60 años mencionó que tenían problemas para dormir, pero sólo el 81 por ciento de sus médicos se molestaron en hacer una nota en sus cartas. Hay una serie de razones insomnio en los ancianos que no se toma en serio:

  • Las personas mayores se supone que toman la siesta durante el día.
  • La sensación de aturdimiento durante el día, o quedarse dormido mientras está sentado demasiado tiempo, son aceptadas como algo normal en las personas mayores.
  • Los jubilados no tienen que salir corriendo al trabajo, por lo que no se considera ser tan importante para ellos para conseguir un buen sueño.

El hecho es que las personas de edad avanzada tienen patrones de sueño muy diferentes de las personas más jóvenes. Pasan más tiempo en el sueño de la luz que los más jóvenes, y pasan menos tiempo en el movimiento rápido del ojo o sueño profundo. Los adultos mayores tienen menor tiempo de sueño que sus contrapartes más jóvenes. En promedio, las personas en sus años setenta pierden 90 minutos menos de sueño cada noche que las personas en sus veinte años. Pero eso no significa que las personas mayores necesitan menos horas de sueño.

Las personas mayores necesitan dormir tanto como cualquier otra persona

Según Clifford Saper, MD, Ph.D., presidente de neurología en el Centro Médico Deaconess Israel Bet en Boston, las personas mayores no necesitan menos sueño. Cientos de millones de personas mayores de 60 años están en un constante estado de insomnio, despierto en la noche, cansado durante el día. Algunos son capaces de tomar siestas, pero muchos no lo son.

¿Por qué las personas pierden su capacidad de conseguir un buen sueño a medida que envejecen? Hay dos razones principales:

  • Un grupo de neuronas en el cerebro conocida como núcleo preóptica ventrolateral mueren en las personas mayores. El menor número de células nerviosas que hay en esta parte del cerebro, menos GABA y gabalin son hechas por el cerebro, y menor será el tiempo que la gente pasa en el sueño profundo.
  • El reloj biológico del cerebro parece cambiar a medida que envejecemos. Obtenemos más sueño temprano por la noche, y comenzamos a despertarnos temprano en la mañana.

Las personas que tienen la enfermedad de Alzheimer pierden sobre todo un gran número de células en el núcleo preóptica ventrolateral, y tienden a ser activos en el medio de la noche como resultado. Debido a que tienen mayor riesgo de caídas y otros tipos de lesiones, por lo que muchas personas tienen que limitarse a los hogares de ancianos.

¿Qué puede hacerse acerca de insomnio en los ancianos?

El tipo de insomnio más común en los ancianos es un problema con el reloj biológico conocido como síndrome de fase de sueño avanzado. Hay algunas características comunes a esta condición:

  • Conjuntos de la somnolencia sobre las seis a nueve de la noche.
  • Hora del despertador se desplaza entre tres y cinco de la mañana.
  • Las personas que han avanzado síndrome de fase de sueño se sienten alerta en la mañana, pero están muy cansados en la tarde.
  • Si es posible en realidad para ir a la cama entre seis y nueve de la tarde, la gente puede obtener una noche normal de sueño, pero si no es posible ir a la cama temprano, las personas que tienen esta condición todavía se pueden despertar temprano.

Algunos de los mismos recursos del sueño que trabajan para las personas más jóvenes también trabajan en las personas mayores. El ronquido no es menos un problema para las personas mayores y sus socios de la cama de lo que es para las personas más jóvenes. Si el ronquido es debido a las alergias, sobrepeso, infecciones de los senos paranasales o adenoides o amígdalas, o la apnea obstructiva del sueño, que necesita ser tratada. Remedios comunes del sueño como la melatonina también son útiles en las personas mayores y el núcleo preóptica ventrolateral del cerebro pueden hacer menos de su propia. No todos los remedios comúnmente prescrito para problemas de sueño, sin embargo, es uniformemente útil.

  • Los fármacos antipsicóticos como Seroquel (fumarato de quetiapina) a veces ayudan a las personas de edad avanzada que tienen mejor en primer sueño demencia, pero casi siempre dan lugar a complicaciones graves a largo plazo. Si el síntoma primario es el insomnio. Los fármacos antipsicóticos son una mala elección. Los médicos canadienses son más propensos a recetar medicamentos antipsicóticos para el insomnio que los médicos en la mayoría de los otros países.
  • Belsamra (suvorexant) trabaja ayudando a las personas a permanecer dormido por la mañana, no ayudando a conciliar el sueño por la noche. Como resultado, los médicos generalmente recomiendan no conducir o realizar tareas que requieran concentración el día después de tomar el medicamento. Esto hace que el medicamento poco práctico para muchas personas mayores que todavía están trabajando.
  • Tasimelteon (Hetlioz) es un medicamento para personas que son totalmente ciegos. No es probable que sea útil para el tratamiento del insomnio en las personas mayores que no están totalmente ciego.

En lugar de medicamentos, existen otras intervenciones que pueden ayudar a corregir el reloj biológico del cuerpo:

  • La terapia de luz intensa en la tarde puede ser una señal al cerebro que aún no es hora de dormir. Similar a la forma en que el dispositivo que se utiliza para tratar el trastorno afectivo estacional que se utiliza en la mañana para ayudar a la gente se despierta, el mismo dispositivo se utiliza para ayudar a las personas permanecer despierto más tiempo en la noche.
  • Mantener el dormitorio oscuro es esencial para el sueño. Es especialmente importante evitar la luz azul; luz azul le dice al cerebro es hora de levantarse. Se puede ver la luz azul incluso a través de sus párpados cuando sus ojos están cerrados, por lo que cualquier luz azul tiene que ser completamente bloqueada. Las personas que viven en lugares del norte o del sur cerca de los polos, donde el sol se levanta muy temprano durante el verano pueden necesitar cortinas opacas o máscaras para dormir.
  • La cena se debe comer a una hora normal ayudando así a mantenerse despierto durante más tiempo en la noche y dormir más por la mañana.
  • El ir a la cama más tarde en la noche a menudo conduce a despertar más tarde en la mañana, al menos en las primeras etapas de la enfermedad. Ir a la cama dos o tres horas después de empezar a bostezar y siente sueño puede ayudarle a dormir hasta que es una hora normal para levantarse a la mañana siguiente.
  • Tomar una siesta en la tarde puede ser útil para establecer una rutina, pero teniendo múltiples siestas durante el día no ayuda a regular el sueño por la noche.
  • La melatonina puede ayudar a un sueño normal, pero asegúrese de no tomar hasta una hora antes de su hora de acostarse previsto. Si lo toma anterior hará que se queda dormido antes.

Estas medidas recorrer un largo camino hacia el sueño normalizador. Algunas personas de edad avanzada todavía se necesitan medicamentos, pero es más simple y, a menudo eficaz intentar con remedios naturales del sueño.

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