La gota: ¿Podría usted reconocer esta forma compleja de artritis?

La gota puede atacar de repente y hacerle la vida un infierno. ¿Reconoces los síntomas, y cuáles son las opciones de tratamiento?

La gota: ¿Podría usted reconocer esta forma compleja de artritis?

La gota: ¿Podría usted reconocer esta forma compleja de artritis?

Tony, un hombre de 59 años de edad, comenzó a experimentar dolor tan insoportable que apenas podía caminar alrededor de hace un año. Fue a ver a su médico de cabecera, quien le sugirió que sufría de artritis. Tenía que realizarse un análisis de sangre, pero se quedó sin un diagnóstico claro y sin un plan de tratamiento. El dolor parecía desaparecer después de un tiempo, y que esperaba que no era nada más que un episodio de bicho raro. Por desgracia, estaba equivocado: seis meses después, el dolor volvió con una venganza.

En ese momento, algunas articulaciones de pierna derecha estaban tan hinchados que no era capaz de usar sus zapatos más. Ésta, era obvia, era una señal de que ya era hora de ver al médico de nuevo. Después de más pruebas de sangre, resultó que Tony tenía gota.

¿Qué es la gota?

El médico de Tony había sido inicialmente correcto: la gota es de hecho una forma de artritis, pero una forma compleja. Los ataques repetidos de dolor insoportable, enrojecimiento, hinchazón y dolor en las articulaciones son los signos reveladores de esta afección. Aunque puede afectar a cualquier persona de cualquier edad, la gota es más común en los hombres. ¿Cuál es la causa? El exceso de ácido úrico en la sangre del paciente. Este exceso por sí solo no es una garantía de que alguien va a terminar con la gota, sin embargo. El ácido úrico se forma a partir de purina, una sustancia que es naturalmente presentes en el cuerpo, así como en algunos alimentos. El cuerpo normalmente se disuelve una sustancia denominada purina, después de lo cual se elimina por los riñones. Cuando eso no ocurre, el ácido úrico puede causar cristales de urato, que se acumulan en las articulaciones y causan la gota.

El hecho de que Tony es un hombre, lo puso en un mayor riesgo de gota, pero sus otros factores de riesgo podría haber sido sacados de un libro de texto, así: él es el sobrepeso, que solía ser un vendedor de pescado y todavía le encanta comer pescado, bebe cerveza casi cada noche, y él toma diuréticos para la presión arterial alta.

¿Podría usted tener la gota?

El inicio de los síntomas es casi siempre muy repentino, y puede producirse por la noche. El dolor articular severo es un grande, y aunque a menudo afecta a la articulación del dedo gordo del pie, sino que también puede afectar a otras partes del pie, las manos, las rodillas o las muñecas. Una articulación con gota asolada estará roja, caliente, hinchada, y tierna, y el malestar puede persistir por semanas – incluso cuando un ataque disminuye. Ataques posteriores tienden a durar más tiempo y dejar consecuencias peores y más largos persistentes. A medida que la enfermedad progresa, los pacientes verán una disminución de la movilidad de las articulaciones afectadas.

Gota: opciones de tratamiento y cambios de estilo de vida

En ausencia de tratamiento médico, los ataques de gota pueden golpear una y otra vez, a veces empeora progresivamente. Las articulaciones pueden erosionar y finalmente destruidas, y la acumulación de cristales de urato pueden dar lugar a nódulos alrededor de la articulación afectada, llamados tofos. Durante los brotes, estos tofos pueden ser muy dolorosos, y durante los períodos de descanso, simplemente pueden ponerse en el camino. Debido a que los cristales de urato también pueden crearse en los riñones, los cálculos renales son otra complicación de la gota.

En caso de reconocer los síntomas de la gota establecidos anteriormente, es importante hacer una cita con su médico, aunque los síntomas desaparezcan, ya que pueden volver y causar daños que podrían haberse evitado. Informe a su médico acerca de sus síntomas, y si ya sospecha de gota, dígalo.

Los exámenes de sangre, muestras de líquido de la articulación (s) afectada y una discusión acerca de los síntomas e historial médico todos pueden ser parte del proceso de diagnóstico. Las radiografías y tomografías computarizadas pueden emplearse también.

Opciones de tratamiento para la gota

A Tony se le indicó llevar una dieta para asegurar que su ingesta de purinas se redujera, así como para bajar de peso. El recorte de las levaduras, las espinacas, el pescado y la carne no es fácil para él, y él aún no ha renunciado a la cerveza. Al principio estaba decidido a hacer los cambios de estilo de vida adecuadas, pero ahora que su gota le ha confinado a la casa – es invierno en el que vive, por lo que hace demasiado frío para ir sin zapatos, y él está avergonzado también – que ve la cerveza y el pescado como uno de los placeres que quedan en la vida.

Él está, sin embargo, tratando de bajar de peso, y también ha aumentado su consumo de agua, de acuerdo con el consejo de su médico. Además, de nuevo como su médico le aconsejó, Tony ha empezado a beber más café, “por lo menos cinco al día”, ya que su médico le dijo. El café disminuye los niveles de ácido úrico, y la capacidad para beber más café sólo puede ser uno de los aspectos positivos de tener gota.

Debería hacer los restantes cambios de estilo de vida necesarios para llegar al éxito, que contribuirá a la reducción de los síntomas. Lo mismo se aplica para usted, si usted tiene gota.

Una vez dicho esto, la gota casi siempre requiere de medicamentos.

Estos incluyen medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINES) para reducir la inflamación, y un medicamento para el dolor llamado colchicina para los ataques agudos. La colchicina es muy eficaz en el tratamiento del dolor resultante de la gota, pero también puede causar efectos secundarios como náuseas, vómitos y diarrea que hace que algunos pacientes no están dispuestos a tomarlo. En este caso, las dosis altas de AINE pueden venir al rescate también.

Los corticosteroides son otra gran opción en forma de medicamento para los pacientes de gota. Estos medicamentos, como la prednisona, pueden reducir la inflamación y el dolor. Cuando se inyecta, los corticosteroides pueden traer alivio casi instantáneo, sino que también se pueden tomar por vía oral. Los corticosteroides, también, vienen con efectos secundarios como cambios de humor, un aumento de la presión arterial y aumento de los niveles de azúcar en la sangre. Es por eso que como Tony ya cuenta con la presión arterial alta y depresión, no se le recetó corticosteroides.

Los medicamentos llamados inhibidores de la xantina oxidasa, por su parte, pueden ayudar a las personas que han sufrido ataques de gota repetidos mediante el bloqueo de la producción de ácido úrico en el cuerpo. El probenecid, por su parte, no bloquea la producción de ácido úrico, pero sí ayuda a los riñones a eliminarlos desde el cuerpo.

Antes de decidir sobre la medicación junto con su médico, asegúrese de hablar sobre los beneficios y efectos secundarios en detalle. Cuando usted toma los medicamentos adecuados antes de que ocurra cualquier daño en las articulaciones, y hacer los cambios de estilo de vida asesorados junto con las tomas de sus medicamentos, la gota a menudo puede ser tratado muy bien.

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