¿La heroína hecha en casa? Cómo poner los medicamentos en el país pronto será tecnológicamente posible

El kits de elaboración de cerveza casera pronto pueden hacer lo que décadas de la guerra contra las drogas no pudieron hacer: Matar al comercio mundial de opiáceos como la heroína, e incluso hacer posible la cocaína casera.

¿La heroína hecha en casa? Cómo poner los medicamentos en el país pronto será tecnológicamente posible

¿La heroína hecha en casa? Cómo poner los medicamentos en el país pronto será tecnológicamente posible

Cuarenta años de una guerra contra las drogas han probado al menos una cosa, que es muy, muy difícil de parar el tráfico internacional de drogas ilegales. Los avances en la ingeniería genética, sin embargo, pueden lograr lo que el control de drogas no tiene, terminando el contrabando de drogas, pero reemplazándolo con la capacidad para que cualquiera pueda hacer los mismos medicamentos en casa.

¿Quién está detrás de la elaboración casera heroína?

Los fondos para la investigación que llevará a la posibilidad de que cualquier persona haga la heroína, la morfina o la cocaína con un kit en casa no viene de alguna organización criminal. Está viniendo desde el gobierno de Estados Unidos, que están pagando por la investigación en instituciones tan diversas como la Universidad de California en Berkeley, la Universidad Tecnológica de Texas, y el MIT. El objetivo de esta investigación no es hacerse cargo de la producción de opiáceos. Ya hay campos de amapola legales en la isla de Tasmania que proporcionan todos los opiáceos legales necesarios para la medicación. Y el plan ciertamente no es para socavar narcotraficantes criminales.

Los científicos americanos están modificando genéticamente la levadura para hacer más de 2500 diferentes tipos de opiáceos por la sencilla razón de que es más fácil de duplicar estos productos químicos naturales en el laboratorio de lo que es para recogerlos de las plantas en la naturaleza. Más de 2500 de los opiáceos naturales son producidos por plantas a través de un proceso que comienza con la creación de una sustancia química llamada S-reticulina. A continuación, las plantas generan enzimas que transforman el material de base en los compuestos alcaloides que conocemos como los opioides.

Un laboratorio dirigido por el Dr. John Dueber en la Universidad de California en Berkeley ha modificado la levadura para que puedan hacer S-reticulina, y otros laboratorios de todo los Estados Unidos son la ingeniería genética de la levadura para que pueda hacer los productos químicos individuales.

¿Qué razones legítimas podría haber posiblemente para hacerse diseñador de opiáceos?

Una de las aplicaciones más inmediatas de estos opiáceos de elaboración casera es el viaje espacial. Hay una cantidad limitada de espacio en las estaciones espaciales para almacenar todos los medicamentos que eventualmente podría necesitar la tripulación. Sólo se necesita una cantidad muy pequeña de levadura que se puede cultivar en agua y nutrientes para que las cosechas de la droga sea necesario.

Otra aplicación de esta investigación sería encontrar opiáceos que son más seguros y menos adictivos que los narcóticos que actualmente se utilizan en la medicina y comúnmente en la calle. Un problema con casi todos los opiáceos es que tomar demasiado detiene la respiración. Como millones de estadounidenses saben por experiencia personal, casi todos los opiáceos son adictivos. Con la capacidad de hacer grandes cantidades de más de 2500 compuestos de opiáceos diferentes en el laboratorio, los investigadores pueden identificar “nuevos” medicamentos que alivian el dolor sin causar estupor, o que no llevan el riesgo de asfixia, o que no son adictivos. También es posible recoger las plantas en el medio natural (sin poner en peligro la especie), cultivarlas en un invernadero, cosecharlos y procesarlos, y luego ponerlos a prueba por primera vez en los microorganismos, a continuación, en animales de laboratorio, a continuación, en ensayos clínicos pequeños, y luego en grandes ensayos clínicos de seguridad y eficacia. Sin embargo, será necesario ejecutar los ensayos clínicos, pero no será necesario agotar los standares de las plantas productoras de drogas en el medio silvestre.

¿Tendrá la capacidad de tomar cocaína y heroína en el laboratorio casero aumentar el abuso de drogas?

La Organización Mundial de la Salud estima que, en todo el mundo, 16 millones de personas consumen cocaína, heroína y otros opiáceos de manera ilegal (aunque estas cifras pueden subestimar el abuso de opiáceos en los Estados Unidos). Si estos tipos de levaduras biosintéticos que se dispusiera de ellos transformaría el mercado de drogas ilegales. Es mucho más fácil de hacer que los medicamentos con levaduras en un frasco de lo que es para el contrabando de cocaína de América del Sur.

Hecho a medida para la actividad criminal

Fabricación casera de drogas opiáceas ilegales serían mucho más difíciles de detectar que hacer metanfetamina en un laboratorio o alimentar plantas de marihuana bajo luces de crecimiento. La elaboración de las drogas opiáceas ilegales también serían mucho más barato que el contrabando de cocaína o el cultivo de marihuana ilegal. No hay necesidad de productos químicos caros, explosivos, tóxicos en el proceso de producción. Las únicas materias primas necesarias son el agua y el azúcar. No hay necesidad de cruzar las fronteras internacionales. El equipo para elevar la levadura opioide productoras podría ser tan simple como un frasco con una tapa. Casi cualquier persona, con la tecnología adecuada, podría ser capaz de hacer esto sin un conocimiento de la química o de las conexiones en el comercio ilegal.

Los analistas de políticas Kenneth Oye, Tania Bubela, y J. Chappell H. Lawson predicen que la tecnología para la morfina hecha en casa es inminente o incluso puede ya estar aquí. La tecnología para la fabricación de heroína vendría muy rápidamente, ya que la cocaína implica un proceso de enzima diferente que puede estar más lejos.

Un litro de levadura casera podría producir 10 g de morfina. Puede ser que sea necesario beber tan poco como uno o dos mililitros (un poco más de 1/4 de cucharadita) de líquido para obtener una dosis estándar del fármaco. Un litro de líquido puede producir de 500 a 1.000 hits. Incluso si el precio de venta de drogas ilegales se reduce considerablemente decir, $ 5 para el equivalente de una bolsa de heroína, que sigue siendo $ 5000 a $ 10,000 para cultivar la levadura en un frasco. Oye, Bubela, y Lawson instan a los gobiernos para controlar las levaduras productoras de opiáceos ahora antes de que caigan en manos de elementos criminales.

¿Aumentará la capacidad de tomar fármacos opioides de levadura el uso indebido de drogas?

Sin embargo, no es una conclusión inevitable, que la capacidad de tomar los fármacos opioides a partir de levaduras dará lugar a un aumento masivo de abuso de drogas. En Europa, donde la guerra contra las drogas fracasó en gran parte, las drogas ilegales como la heroína se han vuelto extremadamente baratas. Esto no se ha traducido en un aumento masivo de adicción a las drogas. Como David Nutt, del Imperial College de Londres, un ex asesor de política de drogas para el gobierno del Reino Unido, fue citado en la revista New Scientist, “La gente no las toman porque la mayoría de ellos no son estúpidas“.

Del mismo modo, la capacidad de tomar los medicamentos en el hogar no hará que el crimen desaparezca. Se podría poner a los cultivadores de amapola en Afganistán y los responsables de la cocaína en Colombia a la quiebra, pero los sindicatos del crimen ya han encontrado otras actividades para hacer dinero. Con cada otra tecnología, los fármacos opioides de elaboración casera tienen el potencial para el bien o el mal. Debemos controlar la tecnología en lugar de permitir que la tecnología llegue a controlarnos.

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