La importancia del hierro en nuestra dieta

Hay varios nutrientes que son importantes para nuestras células funcionen correctamente. La importancia del hierro en nuestra dieta, especialmente porque participa en el transporte de oxígeno a todos nuestros órganos. He aquí algunos hechos acerca de cómo se obtiene el hierro y su papel en la salud.

el hierro en nuestra dieta

La importancia del hierro en nuestra dieta

Hombres de hierro y mujeres de hierro

El hierro es un elemento químico que se encuentra ampliamente distribuida en la tierra. También es muy importante para la supervivencia de todos los organismos vivos, desde las bacterias hasta el ser humano. Sin embargo, aun cuando el hierro está en muy altas cantidades en el medio ambiente, los organismos vivos pueden procesar sólo cuando es soluble. La mayor parte del hierro que está en el medio ambiente está en formas insolubles, que no lo hacen adecuado para la ingesta. Debido a la naturaleza es tan sabia, organismos, incluyendo los seres humanos que viven, han desarrollado mecanismos de absorción de hierro de los alimentos, con el fin de satisfacer las necesidades de este importante elemento.

El hierro se utiliza principalmente en la síntesis de proteínas que transportan oxígeno a todos nuestros órganos.

Estas proteínas, conocidas como la hemoglobina y la mioglobina, están presentes en las células rojas de la sangre y en conjunto, contienen de 25 a 35% de todo el hierro que está presente en nuestro cuerpo.

Sin hierro, ni de la hemoglobina ni mioglobina pueden unida de oxígeno, lo que lleva a una falta de este gas vital en nuestro cuerpo y órgano fallo debido a la hipoxia.

La captura de hierro desde el entorno

¿Cómo funciona nuestro cuerpo a obtener el hierro que necesita? Hay un muy buen mecanismo de la absorción de hierro en el tracto gástrico; sin embargo, a partir de todo el hierro que ingerimos, sólo del 5 al 35% es absorbido por lo general, lo cual es suficiente para cumplir con nuestras necesidades de hierro.

Los enterocitos son las células que tienen las herramientas adecuadas para capturar hierro.
Estas células se encuentran en el intestino delgado y después de la captura de hierro de los alimentos que ingieren, transfieren al otro lado de la pared intestinal, a la derecha en el torrente sanguíneo.

Aquí, el hierro es capturado por una proteína transportadora, conocida como la transferrina, que transporta el hierro a la médula ósea, el tejido donde se producen las células rojas de la sangre.
Para que el hierro para ser capturado por los enterocitos, que tiene que estar en una forma química específica: hierro ferroso (Fe + 2). Cuando la forma insoluble (hierro férrico Fe 3) alcanza de estómago, la acidez de los ácidos gástricos transformarlo en hierro ferroso.

Hay otro mecanismo que también transporta el hierro desde el intestino al torrente sanguíneo. Este mecanismo sigue siendo desconocido aunque, pero no depende de la modificación de hierro por los ácidos gástricos.

El control de los niveles de hierro

La cantidad de hierro presente en nuestro cuerpo está muy bien regulada a nivel de su absorción. Hepcidina, una hormona producida por el hígado, es el encargado de detectar cuándo los niveles de hierro son bajos o altos.
Cuando los niveles de aumento de hierro en el torrente sanguíneo, la hepcidina promueve la captura de hierro y su transporte en las células; cuando los niveles de hierro son bajos, la hepcidina inhibe esta captura con el fin de mantener un nivel constante de hierro en la sangre.

El papel de la hepcidina es muy importante y que puede verse afectado en varias enfermedades, incluyendo anemia y la hemocromatosis.

El hierro que se obtiene de los alimentos une a una proteína específica conocida como ferritina y se almacena en tres órganos principales: en el hígado, en el bazo y en la médula ósea.

Por último, a diferencia de otros minerales, el hierro se excreta no por nuestro cuerpo. Podemos hierro ciertamente suelta a través del sangrado, pero la mayor parte del hierro que ingerimos se almacena en los órganos ya mencionados.

Obtención de hierro de los alimentos que comemos

Hierro está en todas partes, pero ya que no se absorbe en grandes cantidades, tenemos que asegurarnos de que nuestra dieta es rica en alimentos que contienen este importante mineral. Los niños y las mujeres especialmente, necesitan más hierro que cualquier otra persona. Las necesidades de hierro de los niños son mayores porque están en una etapa de crecimiento y desarrollo; las mujeres necesitan más hierro debido a que pierden algo de él durante sus períodos menstruales, y en caso de embarazo, necesitan hierro para ellos y el bebé.

Las fuentes naturales de hierro

Podemos obtener hierro a partir de dos fuentes de nutrición; dependiendo de la fuente, el hierro que se obtiene es clasificado de hemo o hierro no hemo.

El primero de ellos se puede encontrar en la carne, pollo y pescado, mientras que la segunda se obtiene principalmente de cereales, frutas, verduras y legumbres.

La única cosa a tener en cuenta aquí es que, mientras que la absorción de hierro hemo apenas se ve afectada por factores de la dieta, el hierro no hemo es un poco más difícil de absorber.
La absorción de hierro, en general, se ve afectada por varios factores. Puede ser mejorada por determinadas sustancias presentes en los alimentos, tales como el ácido ascórbico, también conocido como vitamina C. Los vegetarianos, por ejemplo, puede aumentar la absorción de hierro de frutas y verduras por complementar su dieta con vitamina C.

Por otro lado, los fitatos y polifenoles evitan hierro se absorba. Estos dos son los compuestos químicos que se encuentran principalmente en frutas, verduras, cereales, té, café y vino. Además, las proteínas de origen animal presentes en la leche y el huevo pueden afectar la absorción de hierro.
A pesar de todo esto, por lo general tienen una dieta que puede cumplir con nuestras necesidades de hierro, a menos que se encuentran bajo un régimen dietético restringido incontrolada o tienen un acceso limitado a los alimentos ricos en hierro.

Es importante entonces para asegurarse de que si queremos cambiar nuestra dieta a una vegetariana o vegana, consultamos esto con un especialista con el fin de asegurarse de que está recibiendo la cantidad adecuada de hierro y otros nutrientes que nuestro cuerpo necesita día a día.

¿Qué sucede cuando no se acerca lo suficiente hierro?

La deficiencia de hierro ocurre cuando no hay suficiente hierro en los órganos de almacenamiento para cumplir con nuestras necesidades diarias.

Esto puede suceder si nuestra dieta es pobre en fuentes de hierro, como la carne roja, o si nuestros requerimientos de hierro aumentan repentinamente, debido a un rápido crecimiento, el embarazo, la menstruación o la pérdida de sangre en casos de úlceras gástricas o cáncer de colon, por ejemplo.

Además, hay ciertas condiciones de salud que alteran la absorción de hierro a nivel del tracto gastrointestinal, por lo que incluso cuando lleguemos suficiente hierro de los alimentos, no se absorbe.

Como consecuencia de la deficiencia de hierro, hemoglobina no puede ser producido y nuestras células rojas de la sangre ya no puede transportar oxígeno a los tejidos, provocando lo que se conoce como anemia.

La deficiencia de hierro puede ser fácilmente evitado. En primer lugar, usted tiene que asegurarse de que su dieta es muy variada; si usted está siguiendo un cierto estilo de vida, tales como el vegetarianismo o el veganismo, ser conscientes de que es posible que necesite suplementos para compensar la falta de hierro en su dieta. Además, evitar los alimentos que inhiben la absorción de hierro, como el café y el té, ayuda en el mantenimiento de sus suministros de hierro en el rango normal.

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