La información en línea sobre los probióticos a menudo es engañosa

By | enero 24, 2020

A medida que los probióticos crecen en popularidad, un estudio reciente investiga la fiabilidad de la información en línea. Encuentran que la mayoría de los sitios web «principales» proporcionan información que carece de evidencia científica.

A medida que los científicos se interesan cada vez más en el papel de las bacterias intestinales, también lo hace el público. Paralelamente a la fama del microbioma, los probióticos se han vuelto cada vez más populares.

Los probióticos son organismos vivos que los fabricantes agregan a una variedad de alimentos, más comúnmente yogures. Su información de marketing a menudo contiene una serie de declaraciones de propiedades saludables, desde mejorar la salud digestiva hasta estimular el sistema inmunológico.

Los probióticos son ahora un gran negocio.

La información en línea sobre los probióticos a menudo es engañosa

La información en línea sobre los probióticos a menudo es engañosa

Reclamaciones y exactitud examinadas

Al igual que con muchos productos actuales, las ventas y el marketing en línea juegan un papel importante. Con esto en mente, los investigadores de la Facultad de Medicina de Brighton y Sussex en el Reino Unido y la Universidad Libre de Bruselas en Bélgica evaluaron la precisión de las afirmaciones en línea sobre estos productos.

Para investigar, recopilaron información de las páginas web mejor clasificadas en las búsquedas de Google. El coautor, el profesor Michel Goldman, explica que «a menudo, el público no superará los primeros 10 resultados; por lo tanto, estos tendrán una mayor visibilidad e impacto».

Artículo relacionado >  Probióticos: ¿la evidencia coincide con la exageración?

Primero, los autores analizaron las páginas para «precisión e integridad». Luego, verificaron la información con la biblioteca Cochrane, que es una base de datos de información médica basada en evidencia, que incluye ensayos clínicos y metanálisis.

El profesor Goldman explica su enfoque: «Evaluamos las primeras 150 páginas web generadas por una búsqueda en Google de ‘probióticos’ y registramos dónde se originaron y las enfermedades que mencionaron. Luego se examinó la evidencia científica de los beneficios para la salud de los probióticos contra estas enfermedades por rigor científico».

Publicaron sus hallazgos en la revista Frontiers in Medicine.

El tipo de sitio importa

Los científicos descubrieron que la mayoría de los 150 sitios web principales estaban basados ​​en noticias o comerciales: 31% y 43%, respectivamente. En general, los sitios de noticias y comerciales fueron las fuentes de información menos confiables, ya que rara vez mencionaron problemas regulatorios o efectos secundarios para las personas vulnerables, como los inmunocomprometidos.

De las 150 páginas web, solo el 40% mencionó que los beneficios de los probióticos necesitan más investigación, el 35% hizo referencia a literatura científica, solo el 25% enumeró los posibles efectos secundarios y solo el 15% mencionó las disposiciones reglamentarias.

En las cuatro categorías cubiertas anteriormente, los sitios web comerciales obtuvieron las calificaciones más bajas. En los 10 mejores resultados de Google, las puntuaciones fueron más altas.

Artículo relacionado >  Probioticos para niños: una guía para una dieta más saludable para los niños

Los autores explican que los algoritmos de Google hacen un trabajo relativamente bueno al garantizar que los portales de salud confiables se ubiquen en la parte superior de las búsquedas: en las 10 entradas de búsqueda principales en Google, los portales de salud confiables ocuparon la mayoría de los espacios.

Sin embargo, como explica el autor Prof. Pietro Ghezzi, «el hecho de que haya una gran cantidad de información orientada comercialmente es problemático para los consumidores que buscan respuestas honestas».

Falta evidencia

Los investigadores investigaron afirmaciones de salud específicas con más detalle, comparando estas afirmaciones con la base de datos Cochrane. Aunque los sitios web hacen afirmaciones sobre los probióticos que tratan una variedad de enfermedades, la evidencia es severamente deficiente.

Hasta la fecha, la evidencia solo respalda el uso de probióticos para tratar un puñado de afecciones, incluida la diarrea infecciosa y la enterocolitis necrotizante en bebés prematuros. Incluso en estos casos, es necesario que los científicos realicen más investigaciones.

En general, 93 de los 150 sitios web afirmaron que los probióticos podrían mejorar el sistema inmunológico. En realidad, como explican los autores, esto «apenas ha sido investigado en ensayos clínicos».

Del mismo modo, un número significativo de sitios web afirman que los probióticos podrían ayudar a aliviar los trastornos mentales y reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular. Una vez más, los científicos han llevado a cabo muy poca investigación sobre estos temas.

Artículo relacionado >  Los probióticos pueden ayudar a combatir la resistencia a los antibióticos

En total, hubo 325 declaraciones de propiedades saludables específicas en las páginas web que los científicos investigaron. La evidencia científica justificó solo el 23%, y el 20% no tenía apoyo probatorio para respaldarlos. Estos hallazgos son importantes, como explican los autores:

«En la era actual, donde la desconfianza en los expertos médicos y las autoridades sanitarias es generalizada, el consumo individual de productos de salud de venta libre se basa en gran medida en la información recopilada en Internet».

Continúan, «Dado que los probióticos escapan al escrutinio por parte de las autoridades reguladoras, es de suma importancia conocer el nivel de confiabilidad que brinda la información en línea sobre sus beneficios y riesgos».

Author: Equipo de redacción

En nuestro Equipo de Redacción empleamos tres equipos de escritores, cada uno dirigido por un líder de equipo experimentado, que se encargan de investigar, redactar, editar y publicar contenido original para los diferentes sitios webs. Cada miembro del equipo está altamente capacitado y con experiencia. De hecho, nuestros escritores han sido reporteros, profesores, redactores de discursos y profesionales de salud, y cada uno de ellos tiene al menos una licenciatura en inglés, medicina, periodismo u otro campo relevante relacionado con la salud. Además contamos con numerosos colaboradores a nivel internacional al que se le asigna un escritor o equipo de escritores que sirven como punto de contacto en nuestras oficinas. Esta accesibilidad y relación de trabajo es importante porque nuestros colaboradores saben que pueden acceder a nuestros escritores cuando tienen preguntas sobre el sitio web y el contenido de cada mes. Además, si necesita hablar con el escritor en su cuenta, siempre puede enviar un correo electrónico, llamar o tener una cita. Para obtener más información sobre nuestro equipo de escritores, como hacerte colaborador y sobre todo nuestro proceso de redacción, contáctenos hoy y programe una consulta.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

* Copy This Password *

* Type Or Paste Password Here *