La inmunización de la fiebre del dengue puede estar viable muy pronto

Cada año más de 400 millones de personas están infectadas con la fiebre del dengue, algunos experimentan síntomas graves como shock hemorrágico, que puede ser mortal. Finalmente una vacuna puede estar en camino.
La fiebre del dengue ha sido una de las más notorias de todas las enfermedades tropicales durante 200 años. Con la realidad del cambio climático, ya no es solamente tropical.

La inmunización de la fiebre del dengue puede estar viable muy pronto

La inmunización de la fiebre del dengue puede estar viable muy pronto

¿Qué es el dengue?

Dengue (pronunciado den-Gee con un duro g) la fiebre es la enfermedad transmitida por mosquitos, más común en el mundo. Más personas adquieren la enfermedad del dengue más que la malaria. Más personas adquieren la enfermedad del dengue que contraer la fiebre amarilla. Cada año, más de 400 millones de personas están infectadas con el virus que causa la fiebre del dengue después de las picaduras de mosquitos, aunque la mayoría no presenta síntomas.

¿Cómo se expresa la infección del dengue? depende mucho de la edad de la víctima. En los niños menores de 15 años, el virus suele causar síntomas vagos como fiebre leve y tal vez una erupción cutánea moteada, o tal vez no. En los adultos, los síntomas aparecen dos o tres días después de la picadura del mosquito y pueden incluir:

  • Dolor de cabeza.
  • Dolor detrás de los ojos.
  • Dolor muscular severo, especialmente en la zona lumbar, brazos y piernas.
  • Dolor en las articulaciones, generalmente en las rodillas y los hombros
  • Las náuseas y los vómitos (diarrea es poco frecuente).
  • Erupción, que consiste en una erupción maculopapular llena de baches o macular confluente sobre la cara, el torso y los pliegues de los codos y las rodillas, con las islas de piel no afectada.
  • Debilidad muscular, a veces graves.
  • Dolor muscular, a veces tan graves que la enfermedad era conocida como “fiebre rompehuesos”.
  • La sensación del gusto alterado
  • Pérdida de apetito.
  • Dolor de garganta.
  • Glándulas linfáticas inflamadas.
  • Hemorrágica (hemorragia) manifestaciones leves (petequias en los ojos, sangrado de las encías, sangrado por la nariz, sangre en la orina y, en mujeres que no han llegado a la menopausia, períodos inusualmente pesados).

A medida que la enfermedad progresa, puede causar síntomas que son más graves y hemorragias. Casi al mismo tiempo que se rompe la fiebre inicial. Puede haber exudación de plasma sanguíneo de los ojos, la nariz, la boca, el ano y los órganos genitales, y también puede haber una hemorragia interna grave en el tracto digestivo. Los cortes o rasguños comenzarán a sangrar. La pérdida de sangre puede conducir a convulsiones y pérdida de conciencia. Puede haber destrucción de los tejidos del corazón (cardiomiopatía), inflamación de los testículos (orquitis) o los ovarios (ovaritis), depresión, daño al hígado, y la inflamación severa de los ojos. Cuando la fiebre del dengue avanza a su segunda etapa, el 50 por ciento de la gente va a morir sin tratamiento.

La fiebre del dengue se está extendiendo

Los libros de texto que se utilizan para decir que el dengue era desconocido en Europa. En los últimos años, ha habido casos en Francia, Italia y Croacia. En enero de 2016, había 240 casos de dengue en la isla grande de Hawaii. El dengue ha aparecido en Florida, y ha causado la muerte en Texas. Es una de las varias amenazas a la apertura de los Juegos Olímpicos en Brasil. Casi tres millones de personas en al menos 112 países están expuestas a la enfermedad, y el número va en aumento. Los biólogos predicen que para el año 2100 habrá casos en Noruega, Rusia, Alemania, Reino Unido, la mayor parte de los Estados Unidos y Canadá.

Parte del problema ha sido la reaparición de especies de mosquitos conocidos como Aedes aegypti, el único insecto que lo transmite. Este mosquito fue erradicado hace 50 años, en gran parte del mundo tropical, pero han surgido nuevas cepas resistentes a los pesticidas. Aedes aegypti nunca fue aniquilado del sur de Estados Unidos. Ya que ahora es imposible deshacerse de los mosquitos, la atención se va a centrar en una vacuna.

Vacuna contra la fiebre del dengue, y qué hacer hasta que esté disponible

El Dr. Anna Durban y sus colegas de la Escuela Johns Hopkins Bloomberg de Salud Pública de Baltimore en los Estados Unidos han desarrollado una vacuna que cubre cuatro cepas de dengue que han denominado TV003. Esta es una vacuna viva atenuada, es decir, que es una vacuna que contiene el virus vivo modificado para causar una reacción menos grave en el receptor. El año pasado probaron la vacuna y el placebo en los grupos de voluntarios. Seis meses después de dar los disparos, los voluntarios fueron expuestos al virus. En el grupo de placebo, todos desarrollarón viremia, con niveles detectables de virus en su sangre. De los voluntarios que recibieron el placebo, 80 por ciento desarrolló una erupción y el 20 por ciento desarrolló neutropenia, la destrucción de las células blancas de la sangre. Ninguno de los voluntarios a los que se dio el virus vivo atenuado desarrolló viremial. El virus no se pudo detectar en su sangre. Ninguno de los voluntarios que recibieron la vacuna real desarrolló una erupción o síntomas de la destrucción de los glóbulos.

La prueba en Johns Hopkins era sólo un ensayo de fase II, y un ensayo clínico de fase III más amplio se está llevando a cabo en Brasil. Sin embargo, la vacuna del Dr. Durban no es la primera para la fiebre del dengue. Otra vacuna con un serio problema, en realidad fue aprobada en México a principios de este año (2016) en México, Filipinas y Perú.

El problema con la vacuna trivalente para la fiebre del dengue

La vacuna aprobada a principios de este año fue una vacuna trivalente, eficaz contra tres de las cuatro cepas de dengue. Las pruebas clínicas confirmarón que la vacuna era eficaz contra esas tres cepas del virus.

El problema con una vacuna trivalente resultó ser, que si está vacunado contra tres cepas del virus del dengue y luego usted está expuesto a la cuarta, no sólo no tiene protección contra esa cepa, sino que es más virulenta. Provoca síntomas mucho peores que si no se hubiera puesto la vacuna en absoluto. Mientras los mosquitos en su ubicación no se infectan con la cuarta cepa, si alguien que ha sido infectado con la cepa cuarta fuera de su área se traslada a su ubicación y luego es picada por un mosquito que a su vez te muerde, puede llegar a estar extremadamente enfermo. Una vacuna trivalente puede ser mejor que ninguna vacuna en un brote de dengue, pero en algún momento puede que necesite una segunda inmunización con la vacuna tetravalente, que abarca las cuatro cepas.

Qué hacer si usted no puede conseguir la vacuna contra la fiebre del dengue

La mayoría de las personas que contraen el dengue no desarrollan síntomas que amenazan la vida. Si usted consigue algunos de los síntomas de la primera etapa del dengue después de haber sido picado por los mosquitos, entonces tendrá síntomas de deshidratación (mareos, sequedad de la piel, orina oscura). El tratamiento de la deshidratación, por el agua potable con al menos una pequeña cantidad de electrolitos (jugo o incluso el azúcar y la sal), reducirá algunos de los otros síntomas, especialmente el dolor de cabeza.

Mejor aún, no se deje picar por mosquitos, en primer lugar. Use camisas de manga larga y pantalones largos. Use repelente de mosquitos. Permanezca en interiores cuando los mosquitos son especialmente activos, al anochecer y al amanecer. No deje agua estancada alrededor de su casa. La fiebre del dengue no es tratable. Haga lo que pueda para evitarlo.

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