La metformina para el cáncer: Drogas viejas y nuevos usos

La metformina es un medicamento extraordinariamente eficaz y extraordinariamente barato para la diabetes, que tiene el efecto secundario de ayudar a curar ciertos tipos de cáncer.

La metformina para el cáncer: Drogas viejas y nuevos usos

La metformina para el cáncer: Drogas viejas y nuevos usos

Uno de los medicamentos más comúnmente recetados en el mundo para la diabetes metformina es el fármaco barato pero muy eficaz. Derivado de una hierba llamada rue de cabra (Galega officinalis), la metformina actúa suprimiendo la liberación de glucosa en el hígado a partir de sus reservas de glucógeno. La metformina no es una cura para la diabetes. La mayoría de los diabéticos tipo 2 tienen aproximadamente tres veces la tasa normal de producción de glucosa a partir del glucógeno del hígado. La metformina sólo reduce la liberación de azúcar desde el hígado hasta aproximadamente el doble de la tarifa normal. Con la dieta y el ejercicio, sin embargo, en muchos casos de diabetes tipo 2 temprana, la metformina por sí sola es suficiente para restaurar los niveles normales de azúcar en la sangre. En la diabetes tipo 2 más avanzada, la metformina es una parte importante del control de azúcar en la sangre.

La metformina se sintetizó en la década de 1920, pero la introducción de la terapia con insulina eclipsó su importancia en el tratamiento de la diabetes de principios del siglo XX. La utilidad de la metformina en el tratamiento de la diabetes tipo 2 no fue olvidado, y fue aprobado para su uso en Francia en la década de 1940, el Reino Unido en la década de 1950, en Canadá en 1972, y los EE.UU. en 1995. Debido a que las patentes de metformina genérica caducaron hace mucho e incluso las formas de marca del medicamento Glucophage y Glucophage XR-han estado fuera durante muchos años, la metformina es extremadamente barato, sólo $ 4 a $ 5 al mes en los Estados Unidos, e incluso menos costoso en algunos otros países. A pesar de su coste extremadamente bajo y limitado potencial de ganancias de las compañías farmacéuticas, los investigadores están descubriendo constantemente nuevas aplicaciones para el fármaco.

¿Para qué es buena la metformina?

La metformina no sólo se utiliza para tratar la diabetes tipo 2. También se utiliza para prevenir que la prediabetes progrese a un estado totalmente diabética. Debido a que la metformina no actúa mediante el aumento de la producción de insulina, que no causa aumento de peso (por lo general se acompaña de pérdida de peso ligero, aunque ésto se debe a los cambios de líquidos en lugar de la quema de grasa).

Debido a que la metformina aumenta la sensibilidad a la insulina, se utiliza para tratar el síndrome de ovario poliquístico, una condición también conocida como síndrome de ovario poliquístico. En el SOP, los ovarios son incapaces de dejar de recibir la glucosa del torrente sanguíneo, y reaccionan por la sobreproducción de testosterona. La metformina aumenta la sensibilidad a la insulina en otras regiones del cuerpo de una mujer por lo que la absorción de la glucosa se reduce en los ovarios, y los desequilibrios hormonales disminuyen.

La metformina es un potencial fármaco anti-envejecimiento. Bloquea una ruta metabólica conocida como mTOR, que regula el crecimiento celular, la reproducción celular, movimiento celular, y la síntesis de proteínas, todos los cuales son críticos en el desarrollo de cáncer.

¿Qué tipos de cáncer pueden responder a la metformina?

La metformina parece ser una terapia potencial para el cáncer de endometrio (uterino). El útero de una mujer, como los ovarios, es inusualmente sensible a la glucosa. Debido a que es esencial para ovarios continúen recibiendo azúcar del torrente sanguíneo para proteger los huevos de una mujer que no han sido liberados todavía, y es esencial para el útero para recibir azúcar del torrente sanguíneo cuando una mujer está embarazada, estos tejidos no se desarrollan resistencia a la insulina de la misma manera que las otras partes del cuerpo de una mujer que pase. Cuando otras partes del cuerpo se vuelven resistentes a la insulina, estos tejidos no pueden dejar de recibir azúcar.

La metformina para los cánceres de útero y pulmón

La glucosa extra no necesariamente causa las células del endometrio se conviertan en cáncer, pero una vez que han desarrollado características de las células del cáncer, que alimenta su crecimiento, proliferación, y escapar a otros tejidos. Más que casi cualquier otro tipo de cáncer, el cáncer de endometrio es extremadamente sensible a los niveles de azúcar en la sangre. Las mujeres que son obesas corren mucho mayor riesgo de cáncer de endometrio, no por ser sobrepeso causa cáncer, pero debido a que la resistencia a la insulina que eleva los niveles de azúcar en la sangre también bloquea los ácidos grasos dentro de las células de grasa para que no se pueden liberar para ser quemado durante el ejercicio.

La progresión del cáncer de endometrio se rige por varios mecanismos, entre ellos la vía de mTOR se ha mencionado anteriormente. Mediante el bloqueo de esta ruta para la síntesis de proteínas, la metformina ayuda a reducir la producción de proteínas en las células cancerosas individuales, reduce la reproducción de las células cancerosas para formar tumores, y ayuda a mantener los tumores que se forman anclado en su lugar de modo que no se extienden a otras partes del cuerpo. Los investigadores del cáncer no están utilizando metformina como el único tratamiento para el cáncer uterino. La metformina se prescribe como un tratamiento complementario a otro bloqueador de mTOR, un medicamento llamado everolimus, además de los bloqueadores de estrógenos tales como el letrozol. La adición de metformina a la mezcla permite que otros fármacos contra el cáncer para ser utilizados en dosis más bajas, con menos efectos secundarios, y en los resultados de pruebas primeros extiende la vida en el cáncer uterino avanzado. En un futuro cercano, la metformina será probada como tratamiento para las primeras etapas de cáncer de útero.

La metformina para el cáncer de pulmón

La metformina se utiliza de una manera diferente para tratar el cáncer inoperable de pulmón de células pequeñas. Las ceélulas más grandes de cáncer de pulmón tienen un pronóstico sombrío, especialmente cuando se producen en lugares en los que no pueden ser retirados sin comprometer la función pulmonar. Casi el único tratamiento para este tipo de cáncer de pulmón es la radiación.

La metformina no tiene un efecto directo sobre el cáncer en sí mismo, pero hace que las células pulmonares más susceptibles a la radiación. Dando la metformina puede hacer que el tratamiento sea posible con dosis más bajas de radiación que causan menos efectos secundarios, extendiendo la vida con mayor comodidad.

Reducción de los efectos secundarios del cisplatino

La metformina se usa también en el tratamiento de cáncer de pulmón de células pequeñas para reducir los efectos secundarios de cis-platino, el medicamento de quimioterapia también conocido como Platinol. Uno de los problemas más preocupantes en el tratamiento Platinol es el escozor, ardor, entumecimiento, y un mayor riesgo de infección causado por la neuropatía periférica, daño a los nervios causados ​​por la droga. La metformina reduce los síntomas de la neuropatía, que ayuda a preservar la capacidad de caminar y usar las manos y sin dolor. Esta aplicación se considera todavía en fase de investigación, pero si usted está recibiendo cis-platino para el cáncer de pulmón no le hará daño preguntar a su médico si la metformina podría ayudarle.

¿Hay alguna desventaja de usar metformina?

La metformina 850 puede ser causante de malestar estomacal y de movimientos intestinales que moquean, pero ésto no es un problema común con el más pequeño de metformina 500. En muy, muy raras ocasiones el uso de la metformina puede provocar una condición llamada acidosis láctica, pero ésto es un problema principalmente en pacientes que sufren insuficiencia renal. Con simples análisis de sangre pueden confirmar que los riñones son lo suficientemente sanos como para el uso de la droga.

Las cosas buenas de la metformina es que es extraordinariamente segura, y extraordinariamente barata. Mira para que se convierta cada vez más común en el tratamiento del cáncer.

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