La quimioterapia y el cáncer: Preguntas y Respuestas

Los pacientes que enfrentan la quimioterapia a menudo pasan por un momento difícil. El tratamiento se asocia con múltiples efectos secundarios y no siempre trae beneficios. El artículo intenta responder a una serie de preguntas comunes en lo que respecta a la quimioterapia del cáncer.

La quimioterapia y el cáncer: Preguntas y Respuestas

La quimioterapia y el cáncer

La quimioterapia del cáncer es conocido por ser un tratamiento duro. Los efectos secundarios son a veces tan fuertes que los pacientes se niegan a continuar con el tratamiento. Como resultado, muchos pacientes enfrentan quimioterapia optaron por no tomar esta opción de tratamiento en conjunto, por lo tanto poner en peligro aún más sus posibilidades de sobrevivir al cáncer.


A pesar de sus efectos secundarios, la quimioterapia es conocido por ser beneficioso en los términos largos.

Evidencias estadísticas Grandes universalmente señalan al hecho de que las personas que se sometieron a este tratamiento viven más tiempo que aquellos que decidieron no participar. Una vez dicho esto, hay que tener en cuenta que los datos estadísticos siempre se promedian. Esto significa que mientras que algunas personas con toda seguridad, van a beneficiarse de la quimioterapia, otros podrían reciben poca o ningun beneficio. Ésto tiene una única respuesta para todos a la pregunta ¿si hacer el tratamiento de quimioterapia o no.?

El resultado del tratamiento depende del tipo particular de cáncer, su etapa, la salud general y la edad del paciente.

Durante décadas, los médicos han acumulado gran cantidad de datos en lo que respecta al éxito y el fracaso de la quimioterapia. En estos días, para cada condición particular que pueden recibir de un médico una estimación muy razonable de las ganancias individuales en términos de supervivencia que se puede obtener a partir del tratamiento. A veces los beneficios proyectados son pequeñas, y entonces usted necesita decidir si esta ganancia vale la pena para los problemas. Tanto los pacientes como sus familiares siempre tienen un montón de preguntas en cuanto a tratamiento de quimioterapia. A continuación se presentan algunas de las preguntas más comunes que los médicos por lo general tienen que responder.

Q: ¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia es un tipo de tratamiento contra el cáncer que utiliza medicamentos potentes para destruir las células cancerosas.

Q: ¿Cómo funciona la quimioterapia?

En términos generales, el objetivo de la quimioterapia es matar las células cancerosas. Las células cancerosas crecen y se dividen de forma rápida y sustancias de quimioterapia funcionan al detener o frenar el crecimiento de estas células, actuando en un punto específico de su ciclo de vida. Algunos medicamentos de quimioterapia funcionan al dañar el ADN, mediante la prevención de otras células que se van dividiendo y otros perturbar las funciones celulares críticas que impiden la célula de vivir.

Hay más de 100 medicamentos de quimioterapia que se pueden combinar de múltiples maneras, trabajando juntos para eliminar las células cancerosas más rápidamente o con mayor eficacia.

Q: ¿Por qué se recomienda la quimioterapia para los pacientes con cáncer?

Las células cancerosas se dividen rápidamente y actúa preferentemente quimioterapia sobre las células que se dividen rápidamente – esta es la razón más importante por la que los medicamentos de quimioterapia está indicado para el tratamiento del cáncer. Sin embargo, los objetivos de la quimioterapia pueden ser diferentes de persona a persona, dependiendo del tipo de cáncer y qué tan avanzado está. La quimioterapia puede:

  • Curar el cáncer
  • El control del cáncer, la prevención de su propagación, ralentizando su crecimiento o destruir las células que se han ido a otras partes del cuerpo
  • Aliviar los síntomas causados ​​por el cáncer, por tumores que se reducen que están causando dolor o presionar a los órganos

En muchos casos, la quimioterapia se utiliza además de la cirugía y la radioterapia, ya que los efectos combinados de estos procedimientos permiten obtener mejores resultados finales.


Quimioterapia Administración y los efectos secundarios

Q: ¿Cómo se administra la quimioterapia y por cuánto tiempo?

La quimioterapia se puede administrar a los pacientes de diversas maneras: a través de una vena (por vía intravenosa), por vía oral (en forma de pastilla típica), con un tiro (inyección) o por vía tópica (mediante la aplicación a la piel). El método de administración dependerá del medicamento de quimioterapia que es el más adecuado para el tipo y etapa del cáncer, los objetivos del tratamiento y la respuesta de la persona a la droga. En determinados casos, incluso se puede inyectar en el líquido cefalorraquídeo que rodea la médula espinal o el cerebro (intratecal o inyección intraventricular).

La forma de administración también influye el lugar donde los pacientes reciben tratamiento. Siguiendo las instrucciones de un médico o enfermera, es posible administrar la quimioterapia en casa en forma de píldoras o usar jeringas y agujas similares a las que los pacientes con el uso de la diabetes, en caso de que el medicamento tiene que ser inyectado. En muchos casos, sin embargo, es necesario ir a una clínica ambulatoria o en el hospital para recibir tratamiento.

Los regímenes de quimioterapia se programan de manera cíclica. Esto significa que los pacientes reciben tratamiento, seguido de un período de descanso, y luego son tratados de nuevo.

Un ciclo puede durar desde unos pocos días a unas pocas semanas y un régimen de quimioterapia por lo general involucra a más de un ciclo.

Todo es muy específico a la condición de cada paciente, pero generalmente consta de cuatro a seis ciclos. En cuanto a la duración de cada tratamiento, sino que también varía individualmente. Algunos tratamientos pueden tardar un poco de tiempo para recibir los medicamentos, mientras que otros pueden tardar horas.

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Q: La quimioterapia se dice que es un tipo muy agresivo de tratamiento, con un número de efectos secundarios. Cuando se someten a quimioterapia, ¿qué tipo de efectos nocivos puedo esperar?

Las células cancerosas no son sólo las células que se dividen rápidamente. Las células sanas, como las células que recubren la boca y el intestino, las células de la médula ósea que producen células sanguíneas y las células que hacen crecer el cabello, también crecen y se dividen rápidamente. Los medicamentos quimioterapéuticos no pueden decir la diferencia entre estas células absolutamente normales y células cancerosas. Esta es la razón por la quimioterapia daña las células sanas como resultado de los efectos secundarios.

Algunas personas experimentan una gran cantidad de efectos secundarios, mientras que otros sufren ninguna. Esto, de nuevo, depende del tipo y la cantidad de medicamentos de quimioterapia que la persona que está recibiendo y sobre cómo sus cuerpos reaccionan.

Los efectos secundarios más comunes de la quimioterapia son recuentos sanguíneos bajos, náuseas, vómitos, pérdida de cabello, y la fatiga.

Algunos efectos secundarios pueden ser temporales y simplemente molesto. Otros, como la infección o un recuento bajo de glóbulos blancos, puede ser potencialmente mortal.

Q: ¿Cuáles son las probabilidades de que la quimioterapia funcione?

La posibilidad de que la quimioterapia llegue a curar su cáncer depende del tipo de cáncer que usted tiene. Con algunos tipos de cáncer la mayoría de las personas se curan por la quimioterapia, mientras que con otros tipos de cáncer menos personas están completamente curados.

Esta posibilidad se debe discutir a fondo por los pacientes con sus médicos, ya que no existe una respuesta definitiva.


Lidiando con la quimioterapia y sus efectos secundarios

Q: ¿Hay otras opciones que hacen el mismo trabajo que la quimioterapia, pero con menos efectos secundarios?

Los medicamentos de quimioterapia son únicos en su mecanismo de acción. No existen otros tratamientos aprobados que actúan de la misma manera, pero tienen menos o ningún efecto secundario.

Algunos pacientes con cáncer, no satisfechos con la quimioterapia y los efectos que tiene sobre sus cuerpos, y buscan tratamientos alternativos.

Hay que destacar que estas alternativas no curan el cáncer. Sin embargo, pueden ser útiles en el tratamiento de los efectos secundarios de la quimioterapia y con signos y síntomas causados ​​por el cáncer, como el dolor o la náusea.

Hay algunas alternativas en general, seguros, y otros que son no probada e incluso peligroso. Tratamientos alternativos para el cáncer deben ser destinadas a complementar las terapias convencionales y no como un sustituto. Los pacientes deben hablar de sus intenciones y de las distintas alternativas con sus médicos, a fin de preservar su seguridad y bienestar.

Q: ¿Qué puedo hacer para prepararme para la quimioterapia y por lo tanto sufren menos de los efectos secundarios?

Los pacientes pueden tolerar mejor la quimioterapia si comen una comida ligera antes y después del tratamiento. El aumento de la ingesta de líquidos antes, durante y después de la quimioterapia de dos a cuatro vasos de agua al día puede ser útil también.

Q: ¿Qué va a cambiar en mi vida diaria a causa de la quimioterapia? ¿Voy a poder ir a trabajar?

La capacidad de un paciente para mantener su ritmo diario dependerá sobre todo de su respuesta al tratamiento. Ciertos pacientes pueden seguir yendo a trabajar, la escuela y otras actividades. Sin embargo, otras experimentan fatiga extrema y, en estos casos, el descanso se anima.

Con el fin de dar cabida a sus horas de trabajo, los pacientes pueden programar sus tratamientos al final del día o justo antes de fin de semana, de modo que interfieran menos con el trabajo. Otros pueden encontrar que es más adecuado para trabajar desde casa o arreglar un horario a tiempo parcial.

Q: ¿Hay algún alimento o bebida que debería evitar cuando se hace la quimioterapia?

Generalmente, los alimentos no interfiere con los medicamentos de quimioterapia. Una vez más, los regímenes de tratamiento varían ampliamente y consultar con su médico es la mejor manera de obtener las respuestas más adecuadas a su caso. En cuanto a las bebidas alcohólicas, generalmente no hay problema en beber un vaso de vino al día, pero esto también se debe comprobar con un médico, ya que el alcohol es en realidad contraindicado en algunas condiciones.

Q: ¿Hay medicamentos que interfieren con la quimioterapia?

Es muy importante que los pacientes que son honestos con sus médicos sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre), suplementos, vitaminas y hierbas que están utilizando antes de iniciar la quimioterapia y mientras que el tratamiento está en curso.

Hay algunos tipos de medicamentos que pueden interferir con los medicamentos de quimioterapia, tales como: anticoagulantes, hormonas, antibióticos, aspirina, barbitúricos, medicamentos para la tos y medicamentos para la diabetes.

Q: ¿Cómo puedo saber si la quimioterapia está funcionando?

Hay varias maneras de saber si la quimioterapia está funcionando. Esto puede incluir ciertas pruebas, como exámenes físicos, análisis de sangre, biopsias de médula ósea, tomografías computarizadas y radiografías. Los resultados de las pruebas ayudarán a los médicos a comprender los efectos que la quimioterapia está ejerciendo sobre el tumor – si funciona, si es necesario realizar al régimen de tratamiento los cambios o si es mejor para complementarlo con otras estrategias terapéuticas.

Algunas personas piensan que los efectos secundarios graves significan que la quimioterapia está funcionando bien, o que no tiene efectos secundarios que la quimioterapia no está funcionando. La verdad es que los efectos secundarios no tienen nada que ver con la forma en la quimioterapia también está actuando en el cáncer.

 

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