La ‘reacción alérgica alimentaria’: ¿un problema occidental?

Cada tres minutos, una reacción alérgica alimentaria envía a alguien a la sala de emergencias. Durante los últimos 20 años, ha habido un aumento del 50 por ciento en las alergias alimentarias en los niños de los países desarrollados. ¿Por Qué?

La 'reacción alérgica alimentaria

La ‘reacción alérgica alimentaria’: ¿un problema occidental?


Las alergias alimentarias han ido aumentando a un ritmo alarmante, sobre todo en los países desarrollados occidentales – hasta el punto en que ahora podemos decir que son grave problema de salud pública, casi a la par con una peligrosa epidemia. Este aumento en la tasa de alergias a los alimentos está vinculado principalmente a la forma de vida moderna que incluye un uso excesivo de antibióticos, el cambio de los hábitos alimentarios y una población bacteriana intestinal cambiante.

¿Qué son las alergias alimentarias?

Una alergia alimentaria es una respuesta anormal del sistema inmunitario a una partícula de alimentos. El sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a una partícula de alimentos, pueden dañar los tejidos normales del cuerpo y causar síntomas peligrosos. Los alimentos más comunes que causan alergia son los cacahuetes, leche, huevos, pescado, frutos secos, mariscos, trigo y soja. Estos ocho alimentos representan el 90 por ciento de todas las reacciones de alergia alimentaria.

Los síntomas de la comida reacciones alérgicas pueden variar dependiendo del tipo y cantidad de alergeno, pero las alergias a alimentos comúnmente se presentan con vómitos, calambres, dolor abdominal, diarrea, tos, sibilancias, hinchazón de la lengua e incluso shock anafiláctico. Las alergias pueden desarrollarse a cualquier edad, e incluso los alimentos que nunca se preocuparon antes pueden iniciar una reacción alérgica.

¿Son las alergias alimentarias realmente un problema occidental?

La alergia alimentaria sin duda se ha convertido en un problema de salud importante en los países occidentales; que afecta hasta el seis por ciento de la población en Estados Unidos, por ejemplo, y casi el 10 por ciento de los recién nacidos en Australia se ven afectados por alergia a los alimentos.

Estos números son mucho más bajos en los países en desarrollo. No sólo alergias a los alimentos, todos los tipos de alergias son más frecuentes en el oeste. La incidencia de la alergia a los alimentos también está aumentando día a día, sobre todo debido a los cambios de estilo de vida de la generación más reciente. De acuerdo con un estudio realizado en el Reino Unido, los ingresos hospitalarios debidos a reacciones alérgicas de los alimentos han aumentado en un 87 por ciento desde 2002 hasta 2015.

Se ha producido un enorme aumento en la tasa de las alergias alimentarias en los niños también. En el mismo país, los niños son más afectados por la alergia a los alimentos hoy en día que en el pasado. Un estudio realizado en Australia reveló que más del 10 por ciento de los niños tienen algún tipo de alergia a los alimentos. Estas son estadísticas alarmantes debido a alergia a los alimentos era casi desconocida en la misma región antes de la década de 1990.

¿Qué pasa con los países en desarrollo?

¿Es la alergia a los alimentos algo común en los países en desarrollo también? Este problema es ampliamente debatido y los investigadores tienen una opinión variada a ésta. Las estadísticas muestran que la alergia alimentaria no es un gran problema en los países en desarrollo en este momento ya que la prevalencia es mucho menor que en los países occidentales. La incidencia está aumentando ligeramente día a día sin embargo. Esto es al parecer debido a una “occidentalización” del Este.

Esto demuestra que los cambios de estilo de vida son los principales culpables de la alergia a los alimentos y es por eso que Occidente se vio afectado mucho antes de Oriente.

Los países en desarrollo de Asia, África y América Latina tienen una prevalencia mucho menor de alergias a los alimentos, hasta el punto en que ni siquiera se considera un problema de salud allí. Si una persona se traslada de un país en desarrollo a un país desarrollado en la infancia, el riesgo de contraer una enfermedad alérgica aumenta. Por lo tanto, este apoya aún más el hecho de que las alergias alimentarias tienen algo que ver con el ambiente moderno y estilo de vida.

¿Por qué el Oeste es más afectada por las alergias alimentarias?

Dos preguntas vienen a la mente después de leer las estadísticas. ¿Por qué es la alergia alimentaria más frecuente en los países occidentales? ¿Por qué las nuevas generaciones serán más susceptibles a la alergia a los alimentos? ¿Dónde nos equivocamos? Varias teorías han sido concebidos para responder a estas preguntas. La mayoría de ellos proponen que la “modernización” o podría yo decir “occidentalización” es el principal culpable aquí.

De acuerdo con la llamada hipótesis de la higiene, la falta de exposición a las infecciones de la primera infancia predispone a una persona a las enfermedades alérgicas por suprimir el desarrollo normal del sistema inmunológico. En palabras simples, la exposición a ciertas bacterias es necesario capacitar a nuestro sistema inmunológico.

Esta exposición se pierde debido a la disminución de las infecciones en el estilo de vida moderno y amplio uso de antibióticos en el mundo desarrollado. Esta toma de conciencia de que estos microorganismos “pequeños” son tan importantes para nosotros es el avance más interesantes de la medicina moderna en el pasado reciente. Algunos científicos se refieren a estas bacterias como “amigos perdidos”.

Lo que ocurre normalmente es que las bacterias y parásitos presentes en nuestro cuerpo (sobre todo en el intestino) aumentan el umbral de nuestro sistema inmunológico y establecen “tolerancia inmunológica”. Cuando no hay exposición a la bacteria, que conduce a la hipersensibilidad inmune y nuestro sistema inmunológico se enfada y ataca lo que de otro modo inofensivas como las partículas de alimentos. Este “ataque” también daña los tejidos del cuerpo, junto con y puede conducir a síntomas graves.

Estilos de vida modernos proporcionan una dieta más limpio y por lo tanto un cambio en la población de microorganismos intestinales. Este cambio también ha conducido a la pérdida de las bacterias inofensivas amistosos en nuestros intestinos, las bacterias que son esenciales para el funcionamiento normal del sistema inmunológico humano. ¿Podríamos estar destruyendo esta evolución simbiosis creada con la limpieza excesiva?

El uso extensivo de antibióticos en los primeros años de vida constituye una amenaza a nuestras bacterias alergia-protector, especialmente en el intestino. Esto a su vez altera la flora bacteriana normal en el intestino y se detiene el desarrollo natural de nuestro sistema inmunológico. Nuestro sistema inmune inmaduro muestra la respuesta anormal a las partículas de alimentos normales. El uso de antibióticos en la edad temprana aumenta el riesgo de enfermedades alérgicas en un 30-40 por ciento.

Un número de estudios se han realizado en las personas alérgicas y no alérgicas. Los hisopos bacterianas de la piel y el intestino mostró que las personas alérgicas tienen muchos menos tipos de bacterias que viven en su intestino y la piel tha n personas no alérgicas. En los países en desarrollo, las personas están expuestas a infecciones bacterianas a una edad muy temprana y el uso de antibióticos también está limitada en esas regiones, por lo que su sistema inmune madura correctamente. Ellos están en un menor riesgo de desarrollar alergias a los alimentos.

Por lo tanto es claro que la gente de los países occidentales desarrollados están expuestos a un menor número de bacterias que las personas en los países en desarrollo, por lo tanto están sufriendo de alergias a los alimentos.

Los niños de hoy no están expuestos a una gran cantidad de bacterias debido al uso generalizado de antibióticos, un medio ambiente más limpio y relativamente una dieta “higiénica”. Como consecuencia de ello hay un aumento en la tasa de alergias a los alimentos en niños. La nueva generación parece menos probable que superar esta epidemia de la alergia a los alimentos que sus padres, que es una situación alarmante. Algunas personas creen en la idea de “que coman tierra”, que es una interesante paradoja, ya que aumentará el riesgo de infecciones, pero sin duda va a detener las posibilidades de contraer alergias a los alimentos.

One thought on “La ‘reacción alérgica alimentaria’: ¿un problema occidental?

  1. Amparo Fernández says:

    Deberíamos dejar que los niños sean niños y jueguen libremente, es así como el contacto directo con las bacterias les permitirá tener una salud mucho más fortalecida. Es habitual el desconocimiento de los padres sobre este asunto y es muy importante informar para evitar una alergia potencial.

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