La religión no enseña a los niños a compartir y ser compasivo, halla un estudio

Un número sorprendentemente grande de personas, entre ellas 53 por ciento de la población de Estados Unidos, cree que es necesario creer en Dios para ser una persona moral. Una nueva investigación en los niños de seis países diferentes debe poner esa idea para descansar.

La religión no enseñar a los niños a compartir y ser compasivo

La religión no enseñar a los niños a compartir y ser compasivo, halla un estudio

Las investigaciones realizadas por el Centro de Investigación Pew muy valorado en 39 países diferentes demuestra que muchas personas creen que ser religioso es un requisito previo para ser moral. Mayorías claras en tantos como 22 de estos 39 países creen que uno simplemente tiene que creer en Dios para ser una buena persona con valores morales, y aunque más norteamericanos y los europeos creen que los ateos pueden ser personas morales también, un poco sorprendente 53 por ciento de las personas en los Estados Unidos de América sostienen la opinión de que hay que ser religioso para ser moral.

¿La creencia muy generalizada de que la religión hace a las personas morales?, o ¿Es qué no puede haber moralidad sin la creencia en Dios?

Está claro que la religión y el papel que termina jugando en su vida está fuertemente influenciada por su educación. Aunque me convertí en agnóstico tarde en la vida, por ejemplo, yo fui criado por padres cristianos en Europa, con asistencia a la iglesia semanalmente. El mensaje que me llevé lejos del cristianismo y mis padres predicaban era, ante todo, que “Dios es amor”. En concreto, que se tradujo en el deseo de ayudar a los necesitados, a compartir su dinero, su tiempo y su fuerza con los que carecían de esos atributos siempre que sea posible. Nunca se me ocurrió que lo que tiene que ser religioso para ser moral, y desde luego he visto mi parte justa del odio extendido en nombre de la religión, pero en nuestro hogar, el mensaje de intercambio fue el omnipresente.

Quizás sorprendentemente, parece que no todos los niños tienen el mismo mensaje de distancia. Un estudio recientemente publicado no acaba de mostrar que la religión no es necesaria para el desarrollo de los valores morales que muchos de nosotros tenemos – una creencia en compartir con otros que tienen menos, y una creencia en la compasión – pero sus resultados fueron un paso más allá y mostró que los niños criados en hogares religiosos eran, de hecho, menos probable que sus pares no religiosos para mostrar el comportamiento altruista.

¿Qué se veía en el estudio?

Los investigadores de siete universidades de todo el mundo estudian el comportamiento de casi 1.200 niños de entre cinco y doce en seis países diferentes – Canadá, China, Jordania, Sudáfrica, Turquía y Estados Unidos – para examinar la relación entre la religiosidad y el altruismo. Los padres de los niños respondieron cuestionarios sobre las prácticas religiosas de su familia. El cuarenta y tres por ciento de las familias eran musulmanes, con el 24 por ciento de ser cristiano y el 27 por ciento no eran religiosos. Judía, hindú, budista, agnóstico y otros fondos no estaban representados en grandes cantidades suficientes para ser incluidos en el análisis.

El estudio se centró tanto en cómo los niños eran propensos a compartir, y la probabilidad de que iban a juzgar o castigar a otros por el comportamiento que veían como malo.

Los jóvenes participantes se les dio la oportunidad de compartir pegatinas después de jugar un partido. “En esta tarea, los niños se muestran un conjunto de 30 pegatinas y se les dijo que elegir a su favorito de diez”, escribieron los investigadores. “Luego se dijeron ‘estas pegatinas son tuyas para siempre.’ Los niños fueron instruidos que el experimentador no tenía el tiempo para jugar a este juego con todos los niños en su escuela, por lo que no todo el mundo sería capaz de recibir pegatinas”. Los participantes entonces dijeron que podían colocar algunos de sus pegatinas en un sobre para compartir, si deciden hacerlo.

Los participantes también vieron videos en los que personajes topamos con uno al otro, por accidente o a propósito. Se les pidió entonces a dar su opinión sobre lo que el castigo, en su caso, aquellos personajes merecían.

¿Son los niños religiosos menos altruistas?

“Nuestros hallazgos contradicen el sentido común y la creencia popular de que los niños de hogares religiosos son más altruistas y amables hacia los demás”, la psicología y la psiquiatría del profesor de la Universidad de Chicago, Jean Decety, que trabajó en el estudio, señaló. “En nuestro estudio, los niños de familias de ateos y no religiosas eran, de hecho, más generosos”.

El equipo de investigación informó que sus resultados “demuestran que los niños de hogares identifican como una de las dos principales religiones del mundo (cristianismo y el Islam) fueron menos altruistas que los niños de hogares no religiosas”. ¿Fue tal vez el resultado del hecho de que los niños pequeños aún no han aprendido a poner en práctica los valores con los que están siendo criados? La respuesta es no – el estudio encontró que los niños mayores de familias religiosas, presumiblemente aquellas con mayor exposición a las enseñanzas religiosas de la familia, “exhiben las mayores relaciones negativas”.

Por otra parte, aquellos niños que decidieron colocar pegatinas en un sobre habrían terminado por compartir con sus compañeros de la misma escuela, y con frecuencia los niños con antecedentes étnicos comparativos. En otras palabras, a pesar de que ya está bien conocido que las personas tienen una mayor tendencia a compartir con los que pertenecen a un mismo grupo, “este resultado no puede explicarse simplemente por sesgos en grupo frente fuera del grupo que se sabe que cambiar comportamientos cooperativos de los niños desde una temprana edad”.

Lo interesante aquí es que esos padres que se identificaron como sea musulmana o cristiana eran más propensos que los del grupo no religioso a considerar sus propios hijos a ser “más empático y más sensible a la difícil situación de los demás”. A pesar de esta creencia, se encontró que los niños de estos grupos para tener una mayor probabilidad de ser “más críticos de las acciones de los demás”.

También fascinante fue el hallazgo de que, dentro del cristianismo, los fundamentalistas tienden a ser más orientada a castigos que los no fundamentalistas, abogando por medidas disciplinarias más severas.

¿Podría su predicación del “infierno de fuego y azufre” fundamentalistas de plomo para ver a Dios como algo más punitiva que compasivo, a su vez, haciendo que se creen en la corrección por encima de la empatía? El hallazgo adicional de que los fundamentalistas son también menos propensos a diferenciar entre los diferentes tipos de transgresiones parece apoyar esta idea.

¿Qué podemos aprender de este estudio?

Este estudio de 1.200 niños con toda seguridad no garantiza una condena general de las prácticas religiosas. En lugar de concluir que la religión provoca el egoísmo – de hecho exactamente el mensaje que algunos han quitado de este estudio – que podemos, sin embargo, aprendemos que ya es hora de poner la idea de que los ateos no pueden ser buenas personas que poseen los valores morales que permiten a los seres humanos a vivir en armonía en grupos para descansar. En lugar de juzgar a los ateos para que una falta de moralidad, los padres que están criando a sus hijos con la fe pueden tener que preguntarse si sus enseñanzas religiosas son suficientes para inculcar un espíritu de compartir y la compasión.

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