La sangre artificial podría terminar con la dependencia de los donantes de sangre

Tenemos una gran cantidad de sangre. Nunca hay suficientes donantes, y las dos cirugías avanzadas y atención de emergencia dependen mucho de grandes cantidades de sangre que está disponible. Ahora, los científicos piensan que pueden tener sangre sintetizada que puede sustituir a la real.

La sangre artificial

La sangre artificial podría terminar con la dependencia de los donantes de sangre


En el mundo alguien necesita una transfusión de sangre cada dos segundos, día y noche: más de 41,000 cada día. Y mientras que el requerimiento promedio es de alrededor de tres pintas, algunas personas requieren mucho más. La víctima promedio de accidente de coche requiere hasta 100 litros de sangre, y no, eso no es un error tipográfico. Enormes transfusiones son necesarias para mantener el flujo de sangre en una persona que, de otro modo sangrar hasta la muerte en minutos. Mientras tanto, muchas personas con cáncer requieren transfusiones de sangre a diario, sobre todo durante la quimioterapia. También hay condiciones incluyendo talasemia que suelen ser tratados con transfusión.

Así, mientras que más de 15 millones de personas donaron sangre en los EE.UU. el año pasado, sigue siendo nada como suficiente. Y en algunos países en desarrollo, hay una permamente, escasez de sangre catastrófico.

Las personas con lesiones graves mueren porque no hay sangre para transfundir.

Recibimos alrededor de esto en cierta medida mediante el fraccionamiento de la sangre hasta en productos sanguíneos.

Plasma

El plasma es el líquido que transporta todos los otros componentes de la sangre. El plasma se procesa para producir factores de la coagulación, lo que ayuda a las personas con trastornos de la coagulación de la sangre que no necesitan la sangre total y albúmina. La albúmina se utiliza en el tratamiento de víctimas de quemaduras y cualquier persona que ha sufrido una pérdida severa de sangre.

Células blancas de la sangre

Éstas son un componente vital del sistema inmunológico, y las personas con infecciones graves que no responden a los antibióticos a veces responden a que sus sistemas inmunológicos reforzado por transfusiones de glóbulos blancos – refuerzos para su sistema inmunológico.

Las plaquetas

Las plaquetas son la parte de la sangre que de hecho forma coágulos. Por varias razones, algunas personas tienen un bajo recuento de plaquetas y moretes o son personas de sangrado fácil. Esas personas se benefician de las transfusiones de plaquetas.

Las inmunoglobulinas

Inmunoglobulinas se utilizan para aquellas personas vulnerables o inmunocomprometidos, porque son activos contra enfermedades específicas, por lo que se les da una transfusión de inmunoglobulinas formar a alguien que es resistente a, por ejemplo, la varicela puede conferir inmunidad de la persona que recibe la transfusión.

Y finalmente…

Glóbulos rojos

Los glóbulos rojos transportan oxígeno por todo el cuerpo. La sangre tiene una gran cantidad de puestos de trabajo, como hemos visto. Pero si los glóbulos rojos no están haciendo su trabajo, los resultados pueden ser fatales. Así que este componente de sangre es la más vital y uno de los más ampliamente es necesario.

Nunca hay suficientes glóbulos rojos.

Luego están las personas con tipos sanguíneos raros. Si bien puede haber suficiente sangre en el sistema en su conjunto para tratar a todos con un tipo de sangre poco común, ¿qué pasa si no está a la mano en la sala de emergencia cuando es necesaria? Si es a mitad de camino en todo el estado, es lo mismo que no estar allí en absoluto, desde el punto de vista de ese paciente.

La mejor solución sería que los pacientes no tuvieran dependencia de los donantes. Y un equipo de científicos de Bristol, Cambridge y universidades de Oxford, en el Reino Unido, tiene más cerca que nadie todavía.

Sangre Artificial: ¿Lista en 2017?

El equipo, dirigido por el profesor Marc Turner, ha tenido éxito en la producción de células rojas de la sangre que son lo suficientemente bueno para el uso humano. Fundamentalmente, las células de sangre son de tipo O- , una sangre muy rara que es compatible con todos los otros tipos, es decir, las células podrían ser transfundidas a todos.

Eso solucionaría uno de los más graves problemas de transfusión de sangre: al final de la cadena de suministro, en la distancia, lugares aislados o en desarrollo, puede que no haya una escasez absoluta de la sangre – pero a menudo hay una escasez de un tipo específico de sangre.

El trabajo del equipo del profesor Turner no es totalmente el único – el problema es antiguo y varias soluciones incluyendo la sangre de los animales se han intentado en el pasado. Un producto llamado HemaPure, derivado forma bovina (vaca) hemoglobina, estaba bien de opinión en Sudáfrica en 2001 y está siendo sometido a ensayos en el Reino Unido y en otros lugares. En 2013, un equipo de trabajo fuera de la ciudad europea de Cluj-Napoca reveló que tenían un sistema para la creación de componentes de la sangre a partir de proteínas derivadas de animales marinos (¿Habrían conseguido tanta atención si Cluj-Napoca no estuviera históricamente en Transilvania?, es difícil de decir) Sin embargo, mientras que la sangre artificial ya se ha intentado en el pasado, nunca ha sido de suficiente calidad para su uso con seres humanos.

Hemos hecho los glóbulos rojos aptos para ir en el cuerpo de una persona. Hasta ahora, no hemos tenido eso“, dijo el líder del estudio el profesor Marc Turner. “Aunque la investigación similar se ha llevado a cabo en otros lugares, esta es la primera vez que alguien ha fabricado sangre a los estándares adecuados de calidad y seguridad para la transfusión en un ser humano.” (Fuente: The Scientist).

El equipo del profesor Turner confía en que sus nuevas células rojas de la sangre serán diferentes, y ya está programado para un ensayo en humanos en 2017.

El equipo siguió una nueva táctica, trabajando con células madre donadas por consentir las madres a partir de células madre de cordón umbilical. En condiciones de laboratorio se alentó esas células madre para crecer en los glóbulos rojos, que son el producto de la sangre más escaso. Obviamente, eso significa que estos no son realmente “glóbulos artificiales.” En cambio, son los glóbulos rojos a partir de células madre humanas. Sin embargo, tienen varias ventajas sobre las células del donante, incluyendo estar libre de enfermedad. Debido a que nunca han estado dentro de un cuerpo humano, que están libres de la hepatitis, de VIH y otras enfermedades de transmisión sanguínea.

Las nuevas células son “comparables si no idénticas a las células de un donante“, en palabras del miembro del equipo Nick Watkins.

Hasta el momento, las nuevas células de la sangre no resuelven totalmente el problema de la escasez.

Como el profesor Turner, el líder del estudio, dice, “una sola unidad de sangre contiene un billón de células rojas de sangre. Hay dos millones de unidades de sangre transfundidas en el Reino Unido cada año.” – Así pasar de pruebas exitosas en animales, a través humana ensayos, a plena producción, será difícil.

Dr. Ted Bianco, director de Transferencias Tecnológicas en el Wellcome Trust, que financió la investigación con $ 7,5 millones, dice: “No hay que subestimar el reto de traducir la ciencia en los procedimientos de rutina para la clínica. En ninguna parte es esto más evidente que en el profesor desafío. Turner y sus colegas han establecido a la dirección, que consiste en sustituir el donante de sangre humana como fuente de alimentación para las transfusiones que salvan vidas“.

Deja un comentario