La vacunación no es tan nueva como parece: Desarrollo de la vacunación y las actitudes públicas

Es hora de evaluar con seriedad la situación relativa a las vacunas, teniendo en cuenta el hecho de que la humanidad ha pasado un espinoso camino a la victoria sobre las infecciones, sin embargo, aún no ha adquirido una actitud madura de este gran avance en la ciencia.

La vacunación no es tan nuevo como parece: Desarrollo de la vacunación y las actitudes públicas

La vacunación no es tan nuevo como parece: Desarrollo de la vacunación y las actitudes públicas

¿Que provocó la aparición de las vacunas?

El núcleo y el significado de cada época son determinados por ciertos logros tecnológicos, los avances científicos y culturales, y, por supuesto, los cambios en la percepción del público y la aceptación de las innovaciones actuales que tienen lugar en la sociedad. La humanidad se transforma con el tiempo, pero mientras que los antiguos nómadas ignorantes, se convirtieron en comunidades autosustentables respetuosos de las leyes ordenadas, la naturaleza de la psicología y la fisiología humana sigue siendo la misma. ¿Qué causó el dolor hace un milenio y todavía puede causar dolor en el momento actual, sobre todo cuando se trata de niños pequeños?

Donde nuestros antepasados dependían de fuerzas sobrenaturales para resolver cuestiones existenciales y prácticas, mientras que estamos rodeados de ordenadores, una cosa sigue siendo lo mismo: las infecciones siguen amenazando nuestras vidas. Durante siglos, millones de vidas han sido adoptadas por las epidemias feroces de diferentes infecciones, devastando los corazones de las madres cuyos niños inconsolables habían perecido a causa de enfermedades contagiosas. Afortunadamente hoy en día, la mayoría de estas muertes son evitables debido a una herramienta de valor incalculable, una herramienta que permitió al organismo para combatir las enfermedades en sí: la vacunación.

Como un número impresionante de muertes y discapacidades de post infecciosas llevó a los primeros científicos a creer que era hora de hacer algo al respecto, se inició la era de la inmunización artificial.

¿Por qué, después de haber pasado por el horror de las epidemias mortales y de haber sepultado a tantos niños y adultos que murieron por infecciones en todos los rincones del mundo, tiene una gran parte de la sociedad moderna se niegan obstinadamente la vacunación? Quizás es el momento de recordar cómo llegamos a ser capaces de derrotar a estas infecciones en primer lugar, y cuántos viven el descubrimiento del concepto de vacunas se han salvado.

Mi propia familia decidió, por razones no claras para mí, la negligencia de no vacunarme hasta que empecé en la guardería a los tres años. Ser un niño libre de la vacunación expuesta a todo tipo de gérmenes, mi salud sufrió. Dentro de mi primer año en la guardería, que había contraído una forma muy grave de la varicela, rubéola, todos los posibles tipos de infecciones virales, el sarampión, y encima de eso, antes de empezar la escuela primaria tuve a punto de morir de hepatitis A.

Mi peso era de 16 kg la semana antes de empezar a ir a la escuela, aunque estaba bastante alto para mi edad. La enfermedad había deteriorado drásticamente mi memoria. Me tomó un año para rehabilitar de encefalopatía bilirrubina, una condición causada por niveles muy altos de bilirrubina. Todavía recuerdo lo que sentí y lo insoportable que era para mí cuando yo estaba acostado en la cama con una fiebre incontrolable frente a otra enfermedad infecciosa.

Tal vez, mis padres estaban felices de que ellos “no envenenaban” a su hijo con “basura extranjera sintética”, que es a lo que llaman las vacunas. Tal como era de esperar, prefiero no hablar de mi opinión sobre mis padres. Al parecer, en nuestra era de la electrónica, los niños aún no tienen garantizado el derecho a la atención médica básica. Tal vez mi infancia sin vacunación fue la razón por la que me he convertido en un pediatra.

La historia de las vacunas

En 429 aC, el historiador griego Tucídides notó que los afortunados que sobrevivieron a la plaga de la viruela (una erupción seguida de una fiebre agotadora que hace que la piel, especialmente de la cara, sea desfigurada, y es frecuentemente fatal) después de las epidemias en Atenas no volvió a contraer esta dolencia de nuevo. El Esculapio del siglo quinto antes de Cristo no tenía los medios y las condiciones para continuar investigando, pero se preguntaba: ¿Por qué?

Sólo en el año 900 dC el mundo viene con un método primitivo de la inmunización, variolación; los chinos fueron los primeros en administrar ese método contra la viruela, mediante descarga de las costras poniendolas debajo de la piel, o la inserción de secado y costras en polvo en las narices de las personas sanas.

Tuvieron que pasar otros ocho siglos para este método de prevención fuese difundido en todo el mundo. Variolación se hizo popular y el número de los enfermos de viruela se redujo significativamente.

A pesar de que a veces provocó formas leves de la enfermedad o incluso la muerte, variolación fue muy apreciada dentro de todas las naciones. Como la viruela era una infección viral muy contagiosa que acribilló a una gran cantidad de personas al año sin tener en cuenta sus ingresos, nacionalidad o creencias religiosas.

A finales del siglo XVIII, el médico británico Edward Jenner había ofrecido al mundo un gran regalo: la vacunación moderna.

Sorprendentemente, dentro de otro medio siglo, un ejército de oponentes ardientes de esta innovación ha crecido, como personas que no creen en la vacunación cuando el procedimiento se hizo obligatorio, teniendo en cuenta esta herramienta como una restricción de las libertades individuales. Por desgracia, los ecos de ese movimiento siguen sonando.

Hoy en día, tal vez este grupo de la población es aún más grande que nunca, pero la historia interna de su emergencia es diferente. En el pasado, las personas ansiaban la libertad en todas sus manifestaciones, ya que fueron suprimidos por el poder, las creencias religiosas, el tamaño de los ingresos y así sucesivamente. El mundo moderno no se enfrenta a tales limitaciones severas de las autoridades, y otras cuestiones como todo tipo de restricciones se muestran en los medios de comunicación y consiguen una resonancia abrumadora en el público. La búsqueda de los medios sensaciones muy a menudo pisotean los lados morales y éticos de la materia, la discusión de casos esporádicos de complicaciones después de la vacunación, deliberadamente acallan el fondo real de el problema.

Hay un montón de condiciones en los niños pequeños, que ni los padres ni los proveedores de salud pueden tener en cuenta en el momento de la vacunación; sin embargo pueden provocar efectos secundarios no deseados del procedimiento, y al mismo tiempo convertirse en noticia aceptable para el público ignorante.

La ciencia ha hecho un trabajo perfecto desde el siglo XIX; en respuesta a la oposición violenta, en 1880 Louis Pasteur desarrolló una vacuna contra la rabia.

Diez años más tarde Emil von Behring fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología y Medicina por su descubrimiento de la base de la vacuna contra la difteria y el tétanos. El anterior mató a miles de personas en la Europa de aquellos tiempos. Incluso a los guardias de esos días en Londres se les enseñó cómo realizar una traqueotomía (una pequeña sección de la muesca en la superficie frontal de la tráquea, lo que ayuda a una persona a respirar cuando se obstruye la vía aérea natural), el número de casos de difteria mortales fue abrumadora.

El siglo XX se caracterizó por la amplia disponibilidad de la vacuna contra la difteria, el tétanos, la tos ferina y la tuberculosis (TB) que crucialmente mejoró la situación en todo el mundo. A pesar de que estas vacunas no eran tan perfectas como hoy en día, eran eficientes.

El siguiente avance fue cuando se creó la vacuna contra la poliomielitis (1955), por lo que después de varias décadas esta enfermedad fue casi eliminada de nuestro planeta.

Otro avance en la inmunización fue la completa erradicación de la viruela (1980).

El nuevo milenio ha traído un gran éxito en el campo inmunológico. En 2008 otro científico, el profesor Harald zur Hausen fue galardonado con el Premio Nobel de la vacuna contra el cáncer cervical, que es causada en la mayoría de los casos por el virus del papiloma humano (VPH). El país pionero en este tipo de inmunización fue Inglaterra, donde las niñas 12-13 años de edad fueron vacunadas por primera vez con vacunas contra el VPH.

Luego de 2013 se convirtió en un año de la aparición de las vacunas contra el rotavirus, la culebrilla y la gripe de los niños. La culminación de la nueva época de la inmunología fue la vacuna contra la meningitis B, aplicada de forma insuficiente entre los pequeños bebés. Esta enfermedad infecciosa aguda grave posee propiedades fatales y puede tomar la vida de un pequeño en un par de horas. Afortunadamente para nosotros, esto se puede prevenir en la actualidad.

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