Laminectomía

Una laminectomía es una incisión quirúrgica en la vértebra para obtener acceso a la médula espinal. El propósito principal de esta operación es aliviar el dolor causado por tumores o hernias de discos intervertebrales, o para aliviar la presión sobre un nervio espinal.

Laminectomía

Laminectomía

Lamentablemente, esta operación no siempre es exitosa. La laminectomía es muy eficaz para disminuir el dolor y mejorar la función en pacientes con estenosis lumbar, una afección que afecta principalmente a los pacientes ancianos y es causada por cambios degenerativos que resultan en el agrandamiento de las articulaciones facetarias. Las articulaciones agrandadas ponen entonces presión sobre los nervios que pueden aliviarse eficazmente con una laminectomía lumbar.

Anatomía de la espalda

La columna vertebral humana se compone de huesos individuales llamados vértebras, que se apilan uno encima del otro y se agrupan en cuatro regiones:

  1. La columna cervical o el cuello (compuesto por 7 vértebras)
  2. La columna torácica o el tórax (compuesto por 12 vértebras)
  3. La columna lumbar o parte baja de la espalda (compuesta por 5 vértebras)
  4. El área del sacro o la pelvis (formada por 5 vértebras fusionadas y no separadas)

Las vértebras están separadas entre sí por almohadillas blandas llamadas discos intervertebrales, que impiden que las vértebras se froten entre sí. Cada disco se compone de dos partes, un centro blando llamado núcleo y una dura banda externa llamada anillo. Dentro de la columna vertebral hay un tubo central, rodeado de huesos y discos, llamado canal espinal que está lleno de médula espinal, la cauda equina y los nervios espinales.

La causa más común de hernia de disco intervertebral

Una de las razones más comunes para laminectomía es un prolapso o hernia de disco intervertebral.

Esto sucede cuando el disco sale de su localización normal y provoca presión sobre la médula espinal o los nervios circundantes. Las consecuencias son diferentes dependiendo de la localización de la hernia. Si la hernia de disco está en la región lumbar, esto puede causar:

  • Dolor de espalda agudo y persistente
  • Un debilitamiento de los músculos de la pierna
  • Cierta pérdida de sensibilidad en la pierna y el pie
  • Dificultades para levantar la pierna cuando se mantiene en una posición recta

Una hernia de disco en la región del cuello puede causar síntomas incluyendo:

  • Dolor en el brazo o en el hombro
  • Entumecimiento y debilidad en el brazo

Una hernia discal puede ser desencadenada, por ejemplo, torciendo la espalda mientras levanta algo pesado.

Estenosis espinal

La estenosis espinal es una condición específica caracterizada por un estrechamiento de los espacios en la columna vertebral que a menudo se resuelve mediante laminectomía. Este estrechamiento se traduce en una presión sobre la médula espinal y las raíces nerviosas, que puede conducir a una serie de problemas, dependiendo de los nervios que se ven afectados. En la gran mayoría de los pacientes, la estenosis espinal está acompañada de cólicos, dolor o entumecimiento en las piernas, la espalda, el cuello, los hombros o los brazos, una pérdida de sensibilidad en las extremidades y a veces problemas con la función de la vejiga o el intestino. En la mayoría de los casos, los síntomas leves de la estenosis espinal se eliminan mediante analgésicos, terapia física o un soporte. Sin embargo, si hablamos de algunos casos más graves de estenosis espinal, los médicos pueden recomendar la cirugía.

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Antes de la operación

El médico debe realizar algunas pruebas antes de la cirugía para ayudar a la diagnosis y para asegurarse de qué estructuras están involucradas. Estas pruebas pueden incluir:

  • Raquianestesia
  • Mielograma
  • Tomografía computarizada (TC)
  • Exploración por resonancia magnética (RM)

Unos pocos días antes de la cirugía, el paciente debe reunirse con el anestesiólogo para discutir si debe realizarse anestesia general o anestesia espinal. La edad no debe ser un factor para decidir si se tiene laminectomía. Sin embargo, si el paciente tiene otras condiciones médicas que podrían hacer este procedimiento menos éxito, la cirugía debe evitarse.

El procedimiento de operación

En la mayoría de los casos, el paciente se coloca en una posición de rodillas para reducir el peso del abdomen en la columna vertebral. Muchas personas piensan que la laminectomía y la microdiscectomía son dos cosas iguales. La laminectomía lumbar difiere de la microdisiscectomía, porque la incisión es más larga y hay más desgarramiento muscular. La espalda se aproxima a través de una incisión de 2 a 5 pulgadas de largo en la línea media de la espalda. Los músculos de la espalda izquierda y derecha se diseccionan de la lámina en ambos lados y en múltiples niveles. Luego, el médico elimina el ligamento uniendo las vértebras junto con toda o parte de la lámina. El objetivo es ver la raíz nerviosa involucrada. Después de que la columna vertebral se aproxima, se elimina la lámina que permite la visualización de las raíces nerviosas. El médico tira de la raíz nerviosa hacia el centro de la columna vertebral y elimina el disco o parte del disco. Aunque la cirugía toma 1 o 3 horas, los pacientes pierden muy poca sangre.

Atención postoperatoria

Los pacientes suelen permanecer en el hospital durante uno a tres días, pero el retorno del paciente a la actividad normal depende en gran medida de su condición preoperatoria y edad. En los primeros días después del procedimiento no se recomienda nada más difícil que caminar. La flexión, el levantamiento o la torsión excesivos se prohíbe durante seis semanas para evitar tirar de la línea de sutura antes de que sane. Los espasmos musculares son muy comunes después de la laminectomía. El alivio del dolor se ordena y se administra con regularidad.

Posible dolor postoperatorio

Es completamente normal tener algún dolor después de la operación. Esto es causado por la hinchazón del nervio previamente comprimido, así como de la propia cirugía. También puede haber algunos espasmos musculares en la espalda y en las piernas.

Tasa de éxito de laminectomía

La tasa de éxito de una laminectomía es buena y aproximadamente el 70% a 80% de los pacientes tendrá mejoría significativa. Los resultados de la laminectomía son mucho mejores para el alivio de dolor en las piernas y para el alivio de dolor en la parte inferior de la espalda. Desafortunadamente, los síntomas pueden reaparecer después de varios años, como el proceso degenerativo que produjo originalmente la estenosis espinal continúa. Otra operación que podría ser útil es la fusión de la articulación. La fusión de la articulación evita que la estenosis espinal se repita y puede ayudar a eliminar el dolor de un segmento inestable. La cirugía de fusión es especialmente útil si existe una espondilolistesis degenerativa asociada con la estenosis.

Posibles complicaciones de la laminectomía

Al igual que con cualquier otra operación, las complicaciones de la cirugía de la estenosis espinal son posibles y pueden resultar de otros problemas médicos existentes o pueden ser causados ​​por la severidad del problema espinal. Estas complicaciones pueden ser más graves en un adulto mayor.

  • Daño a raíz nerviosa
  • Incontinencia urinaria o vesical
  • Parálisis: Paraplejia o cuadriplejía
  • Se puede encontrar una fuga de líquido cefalorraquídeo si se rompe el saco dural
  • Las infecciones ocurren en aproximadamente el 1% de los casos electivos
  • El sangrado es una complicación poco común, ya que no hay vasos sanguíneos importantes en la zona
  • La inestabilidad postoperatoria del nivel operado puede ser encontrada
  • División abierta de la herida
  • Lesión de la médula espinal
  • Muerte (rara) relacionada con cirugía mayor
  • Una infección profunda en la herida quirúrgica
  • Una columna vertebral inestable que es más común después de múltiples laminectomías
  • Lágrimas en el tejido fibroso que cubre la médula espinal y el nervio cerca de la médula espinal, que a veces requiere reoperación

Perspectiva a largo plazo

Un programa de ejercicio regular después de la cirugía aumenta la fuerza y ​​la flexibilidad del músculo espinal. También protegerá la columna vertebral contra lesiones futuras. Los pacientes deben ser conscientes del hecho de que a veces, la operación no funciona y los síntomas originales permanecen, pero incluso cuando esto sucede probablemente no empeorará los síntomas. Algunos pacientes pueden desarrollar dolor de espalda crónico después de la laminectomía, una condición médica conocida como síndrome postlaminectomía. Algunas técnicas alternativas para descomprimir los nervios espinales con menos interrupción de la estabilidad espinal se han desarrollado e incluyen laminotomía y laminoscopia lumbar microquirúrgica.

Otras formas de tratamiento

El tratamiento alternativo a la cirugía no siempre es posible, pero generalmente debe ser probado en primer lugar. Esto puede incluir:

  • Ejercicios de estabilización
  • Ejercicios de estiramiento y fortalecimiento
  • Entrenamiento sobre cómo usar la espalda de manera segura (como técnicas de elevación adecuadas)
  • Quiropráctica
  • Osteopatía
  • Cambiar a muebles ergonómicos.

Discectomía sin laminectomía también puede ser una opción y esto a menudo se puede hacer como cirugía de día mediante discectomía microscópica artroscópica.

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