¿Las bacterias causan cáncer de estómago?

By | octubre 5, 2018

Helicobacter pylori , una bacteria, generalmente se encuentra en el estómago. No siempre causa problemas, pero algunas cepas se relacionan con úlceras y gastritis. Ahora, los científicos han descubierto que una cepa de H. pylori puede aumentar el riesgo de cáncer de estómago.

Los investigadores han identificado la cepa bacteriana que puede contribuir al desarrollo del cáncer de estómago

Los investigadores han identificado la cepa bacteriana que puede contribuir al desarrollo del cáncer de estómago

«El cáncer de estómago es el cuarto cáncer más frecuente en los hombres y el séptimo cáncer más común en las mujeres», explican el Fondo Mundial de Investigación del Cáncer y el Instituto Estadounidense para la Investigación del Cáncer.

Las tasas más altas de cáncer de estómago en 2018 se observaron en Corea del Sur, Mongolia, Japón y China.

El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) señala que sólo en los Estados Unidos, hubo 97.915 personas diagnosticadas con cáncer de estómago en 2015.

Un factor de riesgo para el cáncer de estómago es la infección con un tipo de bacteria llamada Heliobacter pylori , pero los detalles de su impacto en el desarrollo de tumores no han sido claros.

Ahora, sin embargo, un equipo de investigadores del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle, WA, ha identificado qué cepa específica de H. pylori puede ser responsable del aumento del riesgo de cáncer de estómago.

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Los hallazgos de los investigadores, que informan en un estudio publicado en la revista PLOS ONE , pueden cambiar la forma en que los especialistas examinan y tratan este tipo de cáncer.

Cepa bacteriana perjudicial identificada

La investigadora principal, la Dra. Nina Salama y su equipo, en colaboración con investigadores de la Universidad de Zhengzhou en China, recolectaron y analizaron muestras de heces y de endoscopias de estómago de 49 participantes.

Los científicos tenían el objetivo de ver qué tipos de H. pylori se asociarían con el cáncer de estómago.

A través de su análisis, identificaron una cepa que se destacaba del resto: H. pylori con una variante del gen A asociado con la citocina, a saber, la variante D de EPIYA. De los participantes del estudio con esta cepa, el 91 por ciento tenía un diagnóstico de cáncer de estómago.

«Sabemos que la bacteria H. pylori tiene una fuerte correlación con el cáncer de estómago, pero ha sido difícil determinar por qué ciertos pacientes, especialmente en áreas como el noreste de Asia, son más susceptibles al cáncer de estómago», señala el Dr. Salama.

«Si bien [el estudio reciente es] de naturaleza preliminar, estos resultados podrían ser el primer paso para identificar a los grupos de mayor riesgo y mejorar los planes de detección y tratamiento», agrega.

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‘Un objetivo claro para desarrollar vacunas’

Esta información, cree el Dr. Salama, podría proporcionar a los especialistas un nuevo objetivo terapéutico, lo que les permite desarrollar mejores defensas contra el cáncer de estómago.

» Desafortunadamente, las infecciones como H. pylori directa o indirectamente, causan hasta el 20 por ciento de los cánceres en todo el mundo. Pero conocer la causa nos da un objetivo claro para desarrollar vacunas para la prevención o herramientas para reconocer mejor el riesgo».

Dra. Nina Salama

Al mismo tiempo, sin embargo, los investigadores admiten que su estudio fue pequeño y tenía un número limitado de participantes. Esto significa que aún no pueden extender sus hallazgos a la población general.

En el futuro, los científicos desearían realizar más estudios que investiguen los mecanismos a través de los cuales H. pylori puede afectar el riesgo de cáncer.

«Se necesitarán más estudios», concluyen los autores, «para investigar los factores que contribuyen a la mayor carga observada de H. pylori en las heces entre los sujetos con cáncer gástrico en comparación con los sujetos no cancerígenos a pesar de una carga similar de H. pylori en el estómago «

Author: Dra. Lizbeth

Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad. Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California. Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.