Las migrañas crónicas: ¿Es posible el alivio?

La migraña crónica es un trastorno específico en el que una persona tiene dolores de cabeza de migraña en 15 o más días al mes. La causa de este trastorno aún no está claro. Algunas investigaciones sugieren que puede ser debido a los cambios en las partes del cerebro que controlan el dolor.

Las migrañas crónicas: ¿Es posible el alivio?

Las migrañas crónicas: ¿Es posible el alivio?

Este trastorno no es causado por el uso frecuente de analgésicos como algunos piensan. La palabra migraña viene del griego hemicránea, lo que significa, literalmente, “la mitad de la cabeza”, porque el dolor se localiza en un lado de la cabeza solamente. Las migrañas crónicas pueden producirse por el uso excesivo de medicamentos para la migraña (dolor de cabeza de rebote) o pueden desarrollarse con el tiempo (migraña transformada).

Los signos y síntomas de la migraña

Aunque los signos y síntomas de la migraña varían entre los pacientes, hay cuatro fases características comunes en la mayoría de los pacientes:

  1. El pródromo, que se produce horas o días antes de que el dolor de cabeza aparezca
  2. El aura, que precede inmediatamente el dolor de cabeza
  3. La fase de cefalea
  4. El postdrome

La fase prodrómica

Los síntomas prodrómicos ocurren en el 40% a 60% de los pacientes que sufren de migrañas. ¿Cuáles son los síntomas característicos de esta fase? En su mayoría se caracteriza por:

  • Estado de ánimo alterado
  • Irritabilidad
  • Depresión o euforia
  • Fatiga
  • Bostezo
  • Somnolencia excesiva
  • Antojo de ciertos alimentos
  • Otros síntomas vegetativos

Un típico paciente está experimentando estos síntomas varias horas o días antes del verdadero dolor de cabeza, por lo que él o ella puede decir que el ataque de migraña está cerca.

El aura

Esta fase aparece poco a poco más de 5 a 20 minutos antes del dolor de cabeza y por lo general desaparece justo antes de que comience el dolor de cabeza. Los síntomas de la migraña con aura pueden ser diferentes:

El aura visual

Es el más común y es acompañado por la alteración en la visión, que consiste por lo general en destellos de luces blancas o raramente multicolores. Algunos pacientes se quejan de visión borrosa o nublada, como si estuvieran mirando a través del cristal grueso o ahumado.

El aura somato-sensorial

El síntoma más común de aura somato-sensorial es una sensación de alfileres y agujas con experiencia en las manos y los brazos, así como en el área de la nariz y la boca. Estas sensaciones migran hasta el brazo y luego se extienden a involucrar a la cara, los labios y la lengua.

El dolor de cabeza

El dolor de cabeza es a menudo muy característico. El dolor de cabeza de migraña típica es unilateral, pulsátil, con dolor moderado a severo y puede ser agravada por la actividad física, pero el paciente debe comprender que no todas estas características son necesarias. El dolor puede ser bilateral en el inicio, o empezar en un lado y llegar a ser generalizado, por lo general alternando los lados de un ataque a la siguiente. El inicio suele ser gradual. Con picos de dolor que luego se desploman, y por lo general duran entre 4 y 72 horas en adultos y de 1 a 48 horas en niños. La intensidad del dolor también puede variar. Hay algunas condiciones que pueden acompañar a la migraña. La anorexia es común, y las náuseas se produce en casi 90 por ciento de los pacientes, mientras que el vómito se produce en aproximadamente un tercio de los pacientes.

Muchos pacientes experimentan trastornos sensoriales, tales como:

  • Fotofobia
  • Fonofobia
  • Osmophobia

Es por eso que buscan una habitación oscura y tranquila. Al lado de los fuertes dolores de cabeza a menudo los pacientes experimentan :

  • Visión borrosa
  • Congestión nasal
  • Diarrea
  • Poliuria
  • Transpiración
  • Edema del cuero cabelludo o la cara
  • Cuero cabelludo ternura
  • Prominencia de una vena o arteria en el templo
  • La rigidez y la ternura del cuello

La fase postdrome

Después de este fuerte dolor de cabeza, el paciente a menudo se siente cansado, irritable y apático y puede tener problemas de concentración, sensibilidad del cuero cabelludo o cambios de humor.

Fisiopatología de la condición

La verdad es que los científicos no están claros acerca de la causa exacta de las migrañas. Sin embargo, la mayoría de ellos están seguros de que un elemento clave es que cambia el flujo sanguíneo en el cerebro. La teoría más famosa es la teoría que explica estos cambios en el flujo sanguíneo y también ciertos cambios bioquímicos que pueden estar implicados en el proceso de dolor de cabeza. Según esta teoría, el sistema nervioso responde a algunos factores desencadenantes, causando un espasmo de las arterias nerviosas ricas en la base del cerebro. El espasmo constriñe varias arterias que suministran sangre al cerebro, incluyendo la arteria del cuero cabelludo y las arterias carótidas o del cuello. A medida que estas arterias se contraen, el flujo de sangre al cerebro se reduce y al mismo tiempo, las partículas de coagulación de sangre tienden a agruparse. Algunos creen que todo esto está regulado por una sustancia llamada serotonina. Es lógico suponer que la reducción del flujo sanguíneo disminuye el suministro de oxígeno al cerebro que está causando varios síntomas neurológicos tales como dolor de cabeza, visión distorsionada o deterioro del lenguaje, similares a los síntomas de un derrame cerebral.
La siguiente parte está bien estudiada. Cuando se reduce el suministro de oxígeno, las arterias en el cerebro se abren más para satisfacer las necesidades de energía del cerebro. Ese es el punto clave, ya que la dilatación de estas arterias provoca la liberación de sustancias que producen dolor, llamadas prostaglandinas a partir de diversos tejidos y células sanguíneas.

Los factores desencadenantes más comunes de la migraña

¿Qué es exactamente un desencadenante de la migraña? Un desencadenante de la migraña es cualquier factor que conduce al desarrollo de un dolor de cabeza de migraña aguda.

Los desencadenantes pueden ser categorizados como:

  • Conductual
  • Ambiental
  • Infeccioso
  • Dietético
  • Químico
  • Hormonal

Los factores desencadenantes son los más comúnmente reportados e incluyen el estrés, el exceso de iluminación o resplandor, alcohol, comida, demasiado o poco sueño, y el clima.
Lo bueno es que los pacientes de migraña pueden identificar disparadores personales y luego tratar de evitar el dolor de cabeza evitando los factores, que identifican como factores desencadenantes.

Comida

Muchos estudios han descubierto que la abstinencia de alcohol, la cafeína y las comidas que faltan son los más importantes factores desencadenantes de migraña dietéticos. La mayoría de las personas no son conscientes de que los expertos encontraron poca o ninguna evidencia de que los presuntos desencadenantes conocidos como el chocolate y queso, o sustancias específicas, tales como nitritos que normalmente están presentes en los alimentos, así como la histamina o tiramina, dolores de cabeza de disparo.

Por otro lado, la mayoría de los expertos recomiendan eliminar el dolor de cabeza tras desencadenantes comunes de la dieta:

  • Queso madurado
  • Glutamato monosódico
  • Pescado procesado
  • Carnes que contienen nitratos
  • Chocolate negro
  • Aspartamo
  • Ciertas bebidas alcohólicas (vino tinto)
  • Frutas cítricas
  • Cafeína

Clima

Varios estudios han encontrado que las migrañas pueden ser provocados por los cambios en el clima. Más propensas a desencadenar una migraña eran, en el siguiente orden:

  • Temperatura mezcla con la humedad. La humedad alta, más alta o baja temperatura fue la causa más grande.
  • Cambios significativos en el clima.
  • Los cambios en la presión barométrica.

Los vientos eran también un tema de interés para muchos estudios. El número de personas que reportan episodios de migraña durante los vientos era mucho más alto que en los días libres de vientos.

Tratamiento de la migraña

La evitación del gatillo

Probablemente el mejor tratamiento posible para una migraña crónica es la evitación de disparo. Los pacientes pueden intentar identificar y evitar los factores que promueven o precipitar los episodios de migraña. En la mayoría de los casos, una restricción de la dieta en general no ha demostrado ser un método eficaz para el tratamiento de la migraña.

Control sintomático

Los enfermos de migraña han dado cuenta de que una ducha de agua fría o caliente, una toallita húmeda, o con menos frecuencia un baño caliente y reposo en una habitación oscura y silenciosa puede ser tan útil como los medicamento para ellos, pero ambos deben ser utilizados cuando sea necesario. Los analgésicos son recomendados por la mayoría de los expertos. El problema es que muchos pacientes evitan tomar los medicamentos cuando el ataque está comenzando, con la esperanza de que va a desaparecer. Esto es incorrecto porque el tratamiento del ataque en el inicio, a menudo puede abortar antes de que sea grave, y puede reducir la frecuencia de los ataques posteriores a corto plazo.

Medicamentos abortivos de venta libre

La primera línea de tratamiento debe ser sobre-medicamentos de venta libre abortivos.
Los médicos suelen recomendar analgésicos simples, como el paracetamol, aspirina y cafeína. Ellos pueden proporcionar algún alivio, aunque no son eficaces para la mayoría de los enfermos.

Analgésicos narcóticos

Asesinos narcóticos, codeína, morfina u otros opiáceos son probados para proporcionar un alivio variable. Sin embargo, tienen varios efectos secundarios posibles, tales como la posibilidad de causar dolores de cabeza de rebote o cefalea por abuso de analgésicos y el riesgo de adicción.

Agonistas de los receptores de serotonina

Agonistas de los receptores de serotonina se están convirtiendo en el tratamiento de elección para las crisis de migraña graves que no pueden ser controladas por otros medios. Ellos son muy eficaces, lo que reduce los síntomas o abortar el ataque dentro de los 30 a 90 minutos en el 70-80% de los pacientes. Tienen pocos efectos secundarios si se utiliza en las dosis y la frecuencia correcta.

Algunos miembros de esta familia de fármacos son:

  • Sumatriptan (Imitrex®, Imigran®)
  • Zolmitriptán (Zomig®)
  • Naratriptán (Amerge®, Naramig®)

Medicamentos preventivos

Los pacientes que tienen más de dos días por semana de dolor de cabeza por lo general se les recomienda el uso de métodos preventivos y evitar el uso excesivo de medicamentos para el dolor agudo. Los medicamentos recetados más eficaces incluyen varias clases de medicamentos como los bloqueadores beta, antidepresivos y anticonvulsivos.

Terapia física

De acuerdo a muchos médicos, hacer ejercicio durante 15 o 20 minutos al día es útil para reducir la frecuencia de las migrañas. La terapia de masaje y la terapia física a menudo son también formas muy eficaces de tratamiento, para reducir la frecuencia y la intensidad de las migrañas. Los pacientes también deben ser conscientes del hecho de que el masaje profundo puede desencadenar un ataque de migraña en una persona que no está acostumbrada a este tipo de tratamientos.

Suplementos de hierbas

  • Petasita (Petasites hybridus) extracto de rizoma
  • Cannabis
  • La suplementación de coenzima Q10
  • La matricaria planta (Tanacetum parthenium)
  • Citrato de magnesio
  • Raíz de kudzu (Pueraria lobata)

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